Wednesday, January 27, 2010

Pena por un Picasso roto

¿Es normal sentirme un poco triste porque un Picasso ha sido rasgado y por lo tanto su integridad como obra de arte ha sido comprometida y su armonía como pintura ha sido para siempre alterada?

No sé. Es que últimamente estoy hiper-sensible a tantas cosas --- Y la pureza del arte, de una obra maestra, de un cuadro que tiene más de 100 años (cumplió 105 recientemente) que de pronto tiene una rasgadura vertical de 6 pulgadas, me da muchísima pena. Y pena me da la pobre señora que estaba tomando una clase de arte para 'seniors' en el Museo Metropolitano de Arte de New York y de pronto perdió el equilibrio, o algo así, y cayó sobre el cuadro, causándole el daño!

¿Se imaginan como se sentirá la pobre mujer?

El cuadro, llamado “The Actor,” del muy valioso Período Rosa de Pablo Picasso es parte de la colección del Museo Metropolitano desde 1952 --y está considerado una de las obras maestras de la pintura. Ahora el museo se dispone a arreglarlo y probablemente no se notará el roto --pero ya nunca será lo mismo.

Lo mismo le sucedió hace unos años al millonario Steve Wynn cuando, sin darse cuenta, al hacer un gesto con su brazo mientras estaba parado junto a su valioso (y bellísimo) Le Rêve de Picasso ¡le dió un codazo y le hizo un gran roto al cuadro!

Por supuesto, estos rotos bajan inmediatamente el valor del cuadro. "Unos 20 millones de dólares al menos" me dijo un experto ayer mismo. Y es de cierta forma como una porcelana que rompe y aunque se repare y nadie se de cuenta de la rotura -- ya no es la misma porcelana perfecta. Y el impactante Le Rêve, pintado en 1932, en el que aparece durmiendo una voluptuosa Marie-Thérèse Walter, la joven amante de Picasso, ya siempre será "el cuadro que su propio dueño rajó".

Un artículo excelente del NY Times explica con detalle lo sucedido y el proceso de reparación y se los recomiendo. Es realmente fascinante.

Está en

Friday, January 22, 2010

"An Education" & Life's Great Moments

When I was 13 my life was at full speed. How rare for a young girl raised in a Catholic school in a sort-of-conservative society!

And I wonder, where did I get my absolutely natural penchant for disbobeying the conventional rules?

Well, I must be honest: my home -although my mother tried her best- was nothing if a 'bohemian' and not too conservative environment, headed by a genial artist who with absolute lust for living broke all the rules --and a beautiful woman who raised me and my brother with at least 50% of the discipline that other Cuban homes adhere to. And she tried hard doing so!

Still...why did I so 'organically' loved those stories of forbidden love, flirtateous heroines, foreign places, insouciant men and women --and amazingly interesting and desobedient characters? Why was emotional (not physical) danger so alluring? Why sexy, irreverent and strong men were so important? Why did I yearn to travel to Paris with such intensity?

Nobody told me to do so, or feel that way! My family were not francophiles at all --but more Spain oriented in their tastes and customs. And TV was not the 24/7 machine gun of information that it is today. Life was more sheltered because the world was more sheltered. Things were more private. Taken more seriously. And people wrote more 'essays' and read more novels and interesting books.

Maybe that is why I loved Francoise Sagan's female characters from the moment Bonjour Tristesse (Buenos Dias Tristeza, since I read in Spanish) fell into my hands. And how I loved those Brigitte Bardot and Mylene Demongeot movies where little sports cars (the Kharman Ghia become my life obssesion during those years) were frantically driven around Paris boulevards by French heroines, donning a silk scarf tied around their hair and big sunglasses!

I wanted to BE those women! And in my 'real' life I imitated them as much as I could. For some strange reason my mother never objected that at 13 I wore dresses like I had been 21. Sleeveless, too daring round and V neck decolletes, cinched waists ---and flat shoes! Because wearing heels was definitely a no/no until I reached 15!...My boobs were showing, I was wearing a corset around my tiny waist (a 'corselete'), and it was OK ---but heels were only for 'big girls'. How crazy! I also wore my hair like BB and eyeliner! But no heels!

But it was so much fun acting out my fantasies! Fantasies that women today -unfortunately- do not have. They are missing such a great part of Life and most of them are jaded and filled with a disconcerting 'ennui'!

And my life at 13 and those feelings and fantasies came back to me vividly when I recently saw the English film "An Education". It takes place in the 60's --and the heroine (much more ignorant and naive than me and my friends were at our time!) did shared with us many similarities. It is such a cute and sweet film that I recommend it to all. Maybe seeing it gives inspiration to young girls to dream a little more. To enjoy the beauty of Life. To have more plans, more dreams....In it, the heroine ends up wiser, if not necessarily happier --but her trip to Paris with the forbidden man she loved would always live in her memory!

See the trailer for the lovely movie at

New Year's Blues

I have started the New Year with a strong 'down' feeling. Well, is not really 'down' but almost a 'numbing' feeling. Things seem very 'dejá vue´. There is inside me more boredom and inaction --and deep anxiety- that actual unhappiness.

Maybe is a logical sensation when the news from Haiti are so horrible --and have dominated the media every second. And the images are so tragic, so horrendous, so beyond what human suffering could be --that I have started to look away at the TV screen, changing channels sometimes, refusing to witness so many terrible things ---because my limits has been reached.

I have always blamed my low threshold to face and act on human suffering, to the early days of the Cuban Revolution and all the violence it brought to my life, when I was barely entering my adolescence.

The hatred, the screaming, the eyes full of envy and resentment of so many strangers that roamed around my country with machines guns and berets, was part of a new and shrilly Havana. And although now, looking back, I realized I witnessed a new moment in History, I also wish it had not shaken up my future in such a blunt and cruel way.

Visiting my uncles Paco and Gustavo in horrible and cruel revolutionary prisons, where my mother and I were treated like delinquents, insulted, searched, and humilliated without any reason --marked me for Life! As well as seeing the violence of those first years in the new 'communist' Cuba, filled with so much injustice -instead of the 'social justice' it had promised!- and so much abuse of power. Oh yes, the abuse of power was one of the worst things then!...Seeing people switch parties -with the typical cinicism that politics seem to bring with all changes - was shocking and ugly. Mass executions without trials were published in the papers every day --and if someone did not like you, or wanted to have your car, or your house --sending you to prison under false accusations was common, easy and totally ignored by the new authorities.

No, no...I am not going to narrate now -again, the searing pain of what happened to my country 51 years ago. I can see them as clearly now as when they just had happened. But I cannot bore you with these memories. It's just my explanation for my present rejection to pain and violence. And my desire to escape them.

My 'quota' of suffering for these matters has been filled for many, many years...Even my physical strength is low when it comes to facing these grim circumstances that constantly shake the world.

Thus my escapism for looking inside me for moments of harmonious solitude. Thus my search for beauty in small things --those small pleasures that I always talk about. Thus my desire to hide withing myself and those I love. Thus my lack of desire for lots of material things, of triumph, of fame and fortune.

I reject the glory brought in by raw ambitions of that kind --and I relish --each day more and more- the simple things that bring me small moments of joy

Wednesday, January 13, 2010

Comienzos del 2010

Enero es siempre un mes aburrido, anticlimático y enormemente largo. Nunca me ha gustado.

Y ha comenzado con la tragedia de Haití, que me parte el corazón, porque no sé cómo esa pobre gente, que tanto ha sufrido y cuya pobreza ha sido impuesta por sus propios (y espantosos) gobernantes, va a poder sobrevivir tanta devastación.

Ello nos debe hacer sentir muy agradecidos a la vida ---porque muchos somos enormemente afortunados y no nos damos cuenta de ello.

Por eso siempre doy gracias --y después he pedido a Dios (o esa fuerza superior que sin duda existe) solamente tres cosas en la vida: para mi familia y amigos pido salud, tener trabajo para ganarnos la vida con honradez -- y armonía de espíritu. Si tenemos eso, lo tenemos todo. Y todo lo demás son sorpresas inesperadas ---¡y si son buenas, pues mucho mejor!

Tuesday, January 5, 2010


Detesto caer en clichés ---pero ya me estoy hartando de las llamadas ´celebridades', que nosotros mismos hemos fabricado --y terminan siendo inconscientes e ignorantes.

Escribo esto porque hoy leí que el día de fin de año la cantante Beyoncé (quien siempre me había parecido una chica muy 'nice' y correcta) ganó 2 millones de dólares por cantar ¡5 canciones! en una fiesta ofrecida en la muy 'trendy' isla de St. Barts (paraíso de personajes del 'show biz' y de los nuevos ricos internacionales) ofrecida nada menos que por Moutassim, un hijo del dictador sirio Khadafy. Y un hijo de Khadafy que -¡de contra!- recientemente estuvo envuelto en un escándalo en Londres por supuestamente entrarle a golpes a su mujer. ¡Bueno, bueno!

Y mi pregunta es: ¿Nadie les ha dicho a estas celebridades multi-millonarias que hay cosas que NO se deben, ni se pueden, hacer por dinero?

Y no solo Beyoncé cantó, sino que en la playa estaban felizmente sentados, invitados al concierto, una serie de personajes 'uber' importantes del mundo de los negocios, del entretenimiento, etc, etc. ¡Mucha gente en cuyas manos está nuestro destino económico y otros que se han hecho ricos de la noche a la mañana con el apoyo del público, o debido a rollos políticos!

Pero a nadie parece importarle quién daba la fiesta -y por qué no era 'moral' estar allí cantándole al hijo de un dictador, que además ha sido acusado de maltratador de mujeres. ¡La cosa era divertirse! ¡Pasarla bien entre famosos y más famosos! ¡Qué divino! ¿Verdad?

Y aquí es donde me parece que es hora de comenzar a trazar la línea. ¿Podremos en el 2010 establecer un sistema un poco más sereno, con más madurez cívica, donde lo que está mal no debe ser aceptado con tanta naturalidad e impunidad? Lo más curioso es que estas 'celebridades' son las mismas que después apoyan 'causas liberales', a personajes liberales, además de causas 'verdes', en pro-un-mejor-medio ambiente, y quieren salvar el rainforest, etc, etc. Pero antes de ello, sus asesores de imagen (¿o es que Beyoncé no tiene uno?) debían aprender un poco de lo que realmente pasa en el mundo, tomar unas cuantas lecciones de Geo-Política --- y no ser tan frívolos y superficiales.

Es curioso como ciertas causas -como el desastre que está ocurriendo en Cuba, donde los presos se pudren en las cárceles, sin que ningún famoso abogue por ellos, sino todo lo contrario, pues adoran ir a Cuba y beber sus Mojitos, etc, etc- no cuentan para nada. Y sin embargo, se les canta a los hijos de dictadores a golpe de talonario.

Yo espero sinceramente -que como la CNN ya está mencionando lo del concierto de los 2 millones de Beyoncé, y está dejando el tema 'en el aire', listo para ser re-visitado si están cortos en noticias- algo se hable de la irresponsabilidad de ciertos ´famosos' que no saben nada de nada. Excepto de ganar dinero y más dinero.

Esto debe ser expuesto con más profundidad en el 2010, a ver si aprendemos. Y comprendemos que son acciones absurdas y crueles --- y las cambiamos.