Sunday, April 25, 2010

Saturdays with my Daughter

Yesterday I enjoyed such a wonderful New York City day!

Instead of spending a regular Saturday with my daughter (we spend Saturdays together during the day, unless she has specific plans with her husband) just shopping -or driving around 'discovering' new places, or investigating New York neighborhoods, which we both love to do, yesterday we went museum hopping on Fifth Ave. It was great!

We started with a visit to the new Picasso exhibit at the Metropolitan Museum (we had special Member Tickets and got to see it all before the crowds arrive on April 27th)....It is fascinating show --and I was very surprised to see the series of erotic drawings that Picasso did when he was 80-something. He was never old mentally -and showed his talent at every moment of his long career. So lucky (like it was for my parents) to grow old with a young wit and a deep love for living! That's way I want to grow old and old and old....

Then we walked to the Neue Galerie on 86th St and Fifth, which specializes in Austrian and German art -- and had a lovely 'Austrian' lunch at its Viennese-style "Cafe Sabarsky", before seeing the new Otto Dix ehibit, which was dramatic and quite shocking. I did not know much about his work, and MC explained it to me. Paintings of a man who lived through 2 terrible wars and a dark period in History. We also saw -once again- the magnificent Klimt paintings the museum owns, especially the famous Adele Bloch-Bauer portrait that was also recovered from the Nazis and purchased by the museum. This is a relatively little known museum, only visited by art lovers and curious tourists -and it is absolutely lovely. I love the harmony found inside the gorgeus Beaux Art building, the library, the restaurant. the small galleries...Is perfect.

Afterwards we walked to 90th St. to the Guggenheim Museum -- and once again I was struck by its stunning architecture and design by Frank Lloyd Wright, which remains modern and striking after so many years. Fantastic! There we saw the special Malevich exhibit. My daughter and her Law Firm worked in the recovery of those stolen paintings for Malevich's family --and now they are in exhibit at the museum for all to see.

We walked back to my car along Madison Avenue and its boutiques --and drove away taking our time as we crossed Central Park and many more neighborhoods....There were Street Fairs all over the city, and the day was beautiful, sunny and cool. One of those glorious Manhattan days that us New Yorkers love so much! And for me a special one, since sharing Life's beauties with my daughter is such a treat

Wednesday, April 21, 2010

Favorite cities revisited: London and Paris

I dont want this blog to become a repetition of the same thoughts over and over. But it is so wonderful to be able to feel the same way now than I did 15 or 20 years ago!

My 'romance' with Paris and London -- definitely my favorite cities in the world-- continues. And on the trip I just took (my plane was the LAST to be able to leave Heathrow airport on Thursday April 15th at 10am. barely 1 hour before the airport was closed for 6 horrible days -- thus averting a terrible end for my vacation!) I once again realized that if I had the money and the freedom to do it, I would live in both cities...Maybe 4 months in London....4 months in Paris...2 months in New York ..1 month in Miami...and 1 month discovering new places.

What a glorious life that would be!

Since I cannot do that ---a trip to London and Paris at least once a year is such a necessary pleasure! Now I dont have to 'do the tourist sites' anymore (although I sometimes do) --and can spend my time a little more laid back and relaxed.

Like when last week I sat for 1 hour in a great leather chair at Claridge's amazing Art-Deco lobby, as I waited for my daughter to join me there after a business meeting she had with some English lawyers. It was heaven! First because my daughter was such an accomplished professsional which fille me with pride -- and second because I was surrounded by such beauty and refinement and seing such elegant men and women around me. I sat there, stylishly (and discreetly) dressed with my Burberry jacket and quite undisturbed enjoyed each minute of my wait.

We later had amazing tea at the tea room at the rotonda, admired once again its green and white striped china and its rare center lamp- and afterwards visited the beautiful art/deco bathroom off the hotel lobby -- which is a real jewel! -- and said hello to sweet Constanza, the portuguese attendant whom I see on every visit. We then left through the side hotel door into the street, the one with the awning that says "Gordon Ramsay Restaurant" -- and soon we were (mostly) window shopping on nearby New Bond St. where MC bought herself a gret black Burberry trench and a fabulous pair of gold shoes reduced to 69 pounds!

Although I have stayed at magnificent London hotels like The Dorchester, The Lanesborough and The Mandarin --for some reason I have never stayed at Claridge's --but make a point to visit it every year. It is the most exquisite hotel in London by far.

Why do I like London and Paris so much, some might wonder? First of all, I travel on British Airways Club Class and this makes all the difference in the world. Punctual, polite, with such professionalism and great service, it never fails and it's the perfect beginning for any vacation.

Later, when I arrive in London and Paris I love the deep sense of refinement and culture that is at the core of both cities.

New York is great but lately I find it has deteriorated a lot --and the people seem to be loud, brash, rude and lacking genuine qualities because when they are refined and cultured, many times they are just too snobbish --plus superficial and fake. It is sad to feel this way but these feelings have been happening to me in the last year.

London is much more 'organic' and so great when one loves History. And the buildings talk to you about centuries passed in such a natural way. All is just 'there'...I feel it as a 'masculine' city --with old world style, tradition and a sober grayish palette in every stones, interrupted by the greenest of parks --and the most amazing new art galleries and trendy restaurants...And Paris is so very beautiful! Amazingly femenine and coquettish. Everything one buys is beautifully wrapped with bows and sweet little boxes. This is such a treat! A perfect city to walk, to wonder around, to sit and watch the people. Lots of young people it seems!

Although I love to walk in the more artistic and quaint St Germain and the Marais, I love staying in the Right Bank, near Place Vendome, at the gorgeous Le Meurice, with its silver and white new decoration by Phillipe Starck hand in hand with its old world elegance. The hotel has become such a great looking place -- and without any doubt, is the best hotel of Paris. For me is a 'privilege' to stay there. Actually, I wish I could 'live' there!
I always tell my friends that if they cannot afford to stay in these amazing grand hotels, they should definitely visit them and have tea or a drink in the late afternoon. Le Meurice's Dali Room is perfect for that --and a visitor could understand 'the experience' just sitting there for one hour ---as one sips tea or a cocktail.

These small experiences are the 'moments' that make cities and travels so deliciously wonderful. I treasure all of them. From the most refined and stylish, to the more simple ones --as it is eating the best fallafel in the world at As du Fallafel in the Marais --which my daughter and I do, without fail, on each visit to Paris. And to me, these very special moments --is 'the idea' behind travelling. The reason to leave home, embrace a new sense of adventure -- and enter a new world, if only for a few days.

Sunday, April 4, 2010

Easter --y en Cuba el Dia de los Ahijados

Una fecha que siempre me ha gustado, porque es una 'resurrección' de la Naturaleza y este año en New York más bella que nunca, con ´forsythias´ por todas partes dándole un rabioso toque amarillo a los árboles recién retoñados del Parque Central y siembras de tulipanes y flores de primavera en avenidas y las nuevas calles y plazas peatonales.

Y es interesante como siempre -¡no falla!- este día de Pascua de Resurrección o Easter Sunday- llega precedido por los raros vientos de Cuaresma de los que mami siempre hablaba y que, puntuales como pocos, llegan también todos los años.

Me pongo a pensar y en Cuba lo que más me gustaba de este día es que era El Día de los Ahijados ¡y llegaba con regalos, y almuerzos en familia o en algún restaurante como El Carmelo, el Centro Vasco o el comedor del Miramar Yacht Club! También era el día que me estrenaba ropa nueva y había en el aire una alegría contagiosa. Un respiro después de los días de verdadera devoción religiosa del Jueves Santo -cuando se 'visitaban las estaciones'- y el Viernes Santo en que solo podíamos oir música sacra y ver películas religiosas como Rey de Reyes y Quo Vadis.

Era un 'mise en scène' extraordinario, que se repetía año tras año y aunque a veces me aburría un poco, también me fascinaba ver las flores, las estatuas cubiertas de morado de las iglesias y la sensación de armonía y unidad que se sentía en La Habana de los años 50.

Yo era una niña curiosa y muy madura para mi edad --y aquellas Semanas Santas me encantaban, además que le daban a mi vida una 'estructura' que ahora me doy cuenta es muy necesaria cuando uno va creciendo. ¿Seré como soy porque todas esas costumbres o estructuras sociales y culturales fueron como fueron? Y aunque después me rebelara contra algunas de ellas, tenía esa 'referencia' tan inculcada en mí, que me daba la oportunidad de comparar y escoger. ¡Nada más trisite que crecer sin fé ni creencias y dándonos todo igual! Lo he visto en amigas criadas como 'agnósticas' desde que nacieron, sin que sus padres nunca les dieran la oportunidad de creer en algo.

Y el día de Easter se presta no solo a huevitos de colores y conejitos amarillos o rosas, sino a pensar un poco más allá-- y 'resucitar' quizás ideas, recuerdos y sensaciones que -sin duda- nos marcaron cuando éramos pequeños.

Por cierto, la foto que acompaña este post me la sacó papi un día de Easter, estrenando un sombrerio y posando muy romántica mirando una flor en el jardín de mi casa en Miramar.

Friday, April 2, 2010

La Importancia de las Tías

Siento mucho que mi hija solo tenga realmente una "tía" -mi prima hermana y casi como una hermana Purita Fdez. Ichaso de Carrillo, la matriarca de la familia- porque cuando estaba creciendo en La Habana, mis muchas tías fueron una enorme influencia en mi vida

Cada una de las 3 -y muy distintas entre si- hermanas de mi madre (los Ichaso eran 4 hermanas y un hermano, mi tio Paco Ichaso) -igual que ya de adolescente la hermana menor de mi padre, Marta Rodríguez Santos - me aportaron una fuente inagotable de experiencias, vivencias, igual que los 'cuentos' que me hacían de su niñez, de sus sueños, de sus amores --¡y aquello era un tesoro que hasta el día de hoy adoro recrear en mis recuerdos!

Por ejemplo, mi tía Alicia Ichaso de Moreno -mi querida Tati- me dió un entusiamo por la vida que nunca he perdido. Su curiosidad y 'joie de vivre' eran maravillosos y de niña me fascinaba ver cómo en todo lo que hacía ponía amor. Amor por los viajes. Amor por la cocina (preparaba las frituras de puré de papas más gloriosas del mundo).... Amor por ¡la lucha libre que ponían en la Tv cubana!...Amor por la realeza (todavía recuerdo como lloraba cuando el Shah de Irán se divorció de Soraya)...Amor por la costura (me hacía la ropa de mis muñecas)...Amor al cine, a donde me acompañaba los domingos en la tarde...¡todo le gustaba y lo disfrutaba a plenitud, con un corazón enorme y siempre con una enorme sonrisa! ¡Qué mujer mi tía Alicia y cuánto nos hubiera ayudado tenerla en el exilio cuando llegamos mami, mi hermano León y yo y pasamos tantos trabajos!

Mi tía Fela era la sofisticada, elegante y exquisita de la familia. De un buen gusto increíble, detestaba lo vulgar y lo común y corriente y creo que era muy snob sin ser arrogante, sino que prefería siempre la calidad, ya fuera en lo material como lo espiritual. Era ingeniosa y simpática, pero de una manera un tanto cínica... Yo me pasaba muchos días en su casa, acompañando a mi prima, su adorada (y siempre muy mimada) hija Maria Cristina --y me impresionaba que su cuarto olía a Miss Dior, y tenía un enorme vestidor de espejos... Y tenía un estilo muy elegante de cruzar las piernas y fumar mientras conversaba...Y lo que más me gustaba es como me permitía compartir sus libros, sus cuentos -¡y hasta encenderle sus cigarrillos, diciéndome que la estaba privando del mejor momento del fumar! --tratándome siempre como una adulta, aunque era una niña precoz y atrevida de 11 o 12 años. Mi tía Fela me dió a leer (y me compró en muchas visitas a la librería La Moderna Poesía con su hijo mi primo Johnny) muchos libros...Maria Antonieta de Stefan Zweig...El Hombre Mediocre...El Amor Catedrático de Martínez Sierra...Y creo que hasta la convencí que me comprara Buenos Días Tristeza cuando salió y era un escándalo y yo tenía solo 12 años. Es que mi tia confiaba plenamente en 'mi buena cabeza' y mi madurez de niña con una mentalidad abierta y formada ¡y le agradezco tanto aquella confianza! La misma que me dió mi madre y la misma que le he dado a mi hija.

Mi tia Pura era de una frivolidad maravillosa, porque esta existía para complacer a su hija mi prima Purita. Hoy en día tiene 99 años, es la única de las hermanas de mami que vive --y sigue siendo tan coqueta y preocupada por la moda como cuando ¡diariamente! cogía una 'guagua' y se iba mañana y tarde a las tiendas, a los almacenes de telas de la calle Muralla y a visitas las múltiples modistas que le hacían a Purita la ropa más bella de La Habana. Mujer de obsesiones, dejó el piano y a Bach para casarse con mi tio Rogelio (un ángel que la adoraba)--y ser esposa, ama de casa y madre --¡y su cocinera Catalina aprendió de ella a hacer las croquetas y el arroz frito más rico que he comido en mi vida!

Ya en la adolescencia mi tia Marta Rodriguez Santos aportó a mi vida el aprender cómo son las mujeres que vuelven locos a los hombres y viven como verdaderas reinas rodeadas de sibaritismos, lujos y vasallos. Fue una de las mujeres más bellas de Cuba y lo sabía. Pero también era una mujer muy inteligente, curiosa, simpática ---y que amaba la vida. Murió a los 80 años súbitamente, de un derrame cerebral cuando se preparaba para ir a la peluquería. Me da pena porque estaba muy embullada con el estreno de unos de mis documentales en Miami y me había hablado de ello el día antes. Llena de vida y de coquetería hasta el último momento. ¡Una mujer de armas tomar!

Podría escribir páginas y páginas de mis tias -y mis tíos- pero no quiero aburrirlos. Pero cuando pienso en ellos -como ahora- me alegra tanto, tantísimo, que hayan existido y me pongo a pensar que si el Cielo existe ¡qué maravilla que estén todos juntos, acompañando a mami y a papi!