Saturday, December 31, 2011

Welcome 2012

I will be SO happy when tonight is over and tomorrow we start a new year!

I have never liked New Year's Eve -and always makes me very anxious...So tomorrow -January 1 2012- I will feel all the joy and happiness I should be feeling tonight.

Looking back into the millions of moments my memory holds, there is not one memorable New Year's Eve when I had lots of genuine and spontaneous fun.

Well...maybe I did one year, about 30 years ago, when I was still married to Orlando, and we had an impromptu party in my New York apartment --and the Cabrera Infantes came, and Nidia Rios, who had been 'the IT' model in Havana in 1958..and Rene Jordan and John...and Agustin Tamargo.. and my father and many others...A strange mix of people Guillermo,who has visiting NYC with Miriam, had wanted to invite...And suddenly we all started having fun, and talking, and remembering and laughing ...and out of the blue, my father even danced! First and last time I saw him dance! I remember it was fun and strange at the same time, because the guests sort of returned to Havana 1958. At least that is how Nidia Rios was feeling, in a red blouse, a little chubby but her face still stunning, as she cuddled up with Guillermo and Rene Jordan in my blue sofa. They seemed happy and enjoying this encounter, so many years and so many miles away from those Havana nights they loved and enjoyed. I was more of an observer, a 'voyeuse' of their trip back to the past. And it was amusing and fun in a 'sotto voce' way -- since I dont have fun with 'alaridos' or huge 'carcajadas' and find happiness in more subtle moments.

From that night on, New Year's Eve has been quiet. Mainly going up to my New York roof on the 20t floor, to see the Central Park fireworks --and maybe getting together with a small group of friends and family. Last year I even went to my roof all alone, since I was looking for absolute solitude. And then, the next day -on January 1st- my peace and tranquility was fully reinstated! Stress erased like magic. A big boulder lifted from my shoulders. Freedom again to live my life as I like: Private when I want it and Public when I want it.

Thus, I wish for 2012 lots of health and work and harmony for all those I love. This would be such a good thing! And I pray for it.I miss my parents so much this day and I wish I could hold my mother's hand if only for a few minutes again. I cannot let go of this desire, although I can still 'feel' my mother's fingers in mine. She is next to us today. Of course she is. Lovely Antonia, who would love to know we are expecting very soon a Miren Antonia in her honor.

PD The painting in the post is called "New York Cocktail Party" by Randy Stevens, and I bought it because it is exactly the way my apartment used to look during my parties. Even the man lying down in the sofa, just like my father loved to do!

Sunday, August 7, 2011

Miedo a nada

Cuando era muy joven nunca pensaba en la Economía. ¡Nada más lejos de mis pensamientos y de la cotidianidad de mi vida! Ahora, que soy menos joven -aunque me sigo considerando muy ´joven´ -y lo soy mucho más que cierta gente cronológicamente joven que encuentro en mi camino- me doy cuenta de que la Economía (que al final de todo se trata de dinero y solo dinero) está guiando nuestras vidas.

Probablemente es una progresión inevitable del progreso universal -pero lo cierto es que afecta todo lo que nos rodea.

No se hace cine bueno, de autor -porque no es comercial y como casi nadie va al cine solo hacen películas de acción, animación o ciencia-ficción. No se publican ni la mitad de los libros de antes porque nadie los compra y están cerrando las grandes librerías. No se mantienen programas de TV interesantes, si no tienen altisimos ´ratings´-- y todo se reduce a ´realities´y a programas de noticias. La moda ha decaído mucho porque la gente ya tiene DE TODO y no necesitan muchas cosas nuevas, las que al fin y al cabo, terminan pareciéndose o repitiéndose. La compra de aparatos eléctricos decae porque tenemos más de los que necesitamos....Y así cae el gasto del consumidor...y cae la Economía basada en el consumerismo. Y todo se vuelve una rueda, que a vueltas al mismo lugar -- y poco a poco caemos en una gran falta de incentivo y de aliento. Y en miedo de consumir, de gastar, de participar.

Esto es lo peor --y por eso me he hecho el propósito de no cambiar mis hábitos mientras me sea posible. Ese miedo -¡a todo!- lo viví en Cuba durante 6 años de Revolución comunista -- y no puedo darme el lujo de dar un solo paso atrás. Sería volver a un pasado negativo que no tiene cabida en mi vida

Monday, July 11, 2011

Why can´t we be wizards or magicians for a few hours?

When I was barely 12 years old my aunt Fela Ichaso de Alfonso, my mother's sister, realized I was in need of some additional and more substantial intelectual 'stimuli' --and together with her son, my cousin Johnny Turró Ichaso, took me book shopping in Havana's "La Moderna Poesia", an awesome & huge bookstore.

I remember to this day the early afternoon we went there....And they bought me quite an assortment of books that contributed to who I am to this day: A rare combination of romance, history, philosophy and sociology like "Marie Antoinette", an amazing biography by Stefan Zweig; "El Hombre Mediocre" de José Ingenieros, which at the time I thought was a very ´deep´ book; "El Amor Catedrático" de Gregorio Martínez Sierra, which I loved and had a May/November romance between a professor and a student; "La Casa de la Troya" de Alejandro Pérez Lugín, that made me look for it when many years later I went to Santiago de Compostela for the first time: Un Mundo Feliz de Aldous Huxley que me fascinó leer --and ¡horror! -- the scandalous Buenos Días Tristeza or Bonjour Tristesse by Francoise Sagan. (I later read Nabokov's "Lolita" too, but did not enjoyed much)

I remember Tafela never doubted or questioned that I was not ready to read these books, or was too young to understand them...My uncle Paco Ichaso also lent me "Demian" by Herman Hesse (which became an iconic book) and a very old and dusty little book on Schopenhauer's ideas on women --and he always loved to see me 'stealing' books from his amazing home library....And that freedom and sense of trust they instilled in me -my mother had always done the same- was so wonderful as I was growing up and becoming a 'real' adult-- never feeling for a second there was anything 'prohibited'. Mine was not a 'modern' education without boundaries, no, but an education where the key was that they trusted me...Thus I never had any unhealthy curiosity to read 'prohibited' books, nor do 'prohibited' things! It is a good way of growing up, believe me. And I have done the same with my own daughter --and hope to do the same when my grandchildren come along.

Many years later, when I interviewed Francoise Sagan in Paris (my friend Martha Larraz accompanied me that afternoon, while our very young daughters bought 'tarte des fraises' and walked around Paris unsupervised) I told her about reading her book when I was just 12 --and we laughed and talked a lot about it. She was actually a very shy woman --and so very different from the cynical and 'insouciant' characters of her then ´daring´ books. I told her her books had given me permission to be a bit of a wicked & disobedient girl -- and it was one of the most rewarding (and filled with funny anecdotes) 2 part-interview of my career/life.

I am writing this today -a whole new 'life' later, in a city that holds many memories but not the ´vital´ ones from childhood and early adolescence- because I feel very much in need of those memories. And would give anything, absolutely anything, to have my dear, witty and intelligent aunt Tafela, and my wonderful Uncle Paco- and my beloved and so very brilliant mother and father, in my life. Tafela and Tito Paco left my life already when we all were in exile but way too soon. And last night -at the premiere of the new Harry Potter movie- although I am not a Potter follower- I was wondering why we could not be wizards or magicians, at least for a few hours, and bring back for a little chat those we loved and have been so instrumental in our lives. If I only had a wand....Oh, yes...That would be my vision of what God can do and Heaven must be!

Tuesday, June 28, 2011

Love weather changes!

I am so glad that in New York we have snowy days, rainy days, windy days, crazy days, cold/freezing days. etc, etc...These pretty & warm Summer days are SO boring and predictable....Many might not agree ---but my spirit, as well as my body, need the energy and the drama of frequent weather changes and different skies..I am looking forward to the golden, cooler and gorgeous days of fast as they can get here!

Tuesday, May 17, 2011

Infidelities hand in hand with self loathing

I am stunned by all these famous 'politicos' and men in very high positions who are so ready to ruin their lives -and the lives of those who love them- for sex, or quasi/sex with random women, whom they barely like nor know. And this is a pattern that repeats itself over and over again.

Many times they cheat with women with a low education levels that makes them feel strong and powerful and dominant. Sometimes they even fall for 'ugly' women who are the anthithesis of the aesthetics of women they always have liked. Unattractive and basic women among whom he is King!

What a simple explanation this is. Psychology 101. And so true!

Women who love these men are doomed to have unhappy relationships, because they have a deep seated self loathing that no tender and wonderful wife could tame and keep in check. And -strangely- these self/destructive time bombs are usually very attractive men. Seductive personalities. Intelligent. Great wit. Fun to be with! And women who are their counterparts -intelligent, attractive, witty, funny, educated, etc.- never seem to fulfill their needs. They marry them because they love having these great 'wives' who make them look good -- and in their hearts they even believe they love them -- and then they go ahead -and without one iota of guilt- they proceed to break their hearts! And what about the children? These men do not love their children because they love very little and very badly. And children need a big chunk of us which they are incapable to give them.

I feel sorry for Maria Schriver today. And her children. And the maid at the Sofitel hotel. And the wife of Mr. Strauss-Khan. And all the victims of these men. So many through the centuries-- an infinite list.

Saturday, May 14, 2011

Todo va tan rápido...

La Primavera -cuando el día es realmente bueno, fresco pero no demasiado, a la vez que cálido pero no 'caluroso'- es un momento glorioso en New York. Chispeante, cristalino, con una luz preciosa. Y miles de personas en las calles...Momentos de esos que prueban lo especial que es vivir aquí. Y se siente la felicidad en todos --¡pues pocas personas aprecian los buenos días de Primavera como los neoyorquinos!

Lo mismo noté en Londres recientemente, cuando la ciudad estaba desbordada de gente sorprendida y feliz de que la Primavera londinense hubiese llegado de golpe, temprana y con un sol maravilloso. Fue realmente una experiencia preciosa, justo unos días antes de la Boda Real en un Londres maravilloso. Y después lo mismo me ocurrió unos días más tarde en Paris, aunque al final del dia parisino los cielos se ponían un poco azul-gris -tal como todos esperamos en la ciudad- y un fresco muy suave nos hacía llevar una chaqueta --¡aunque de noche el cielo se volvía más del color de las botellas del perfume Evening in Paris que nunca!

Me dicen algunos amigos que por qué no escribo más en este blog. Que lo tengo abandonado. Realmente siento que sea así porque 'quiero' mucho estas páginas --pero no lo hago porque tengo tantísimo trabajo. Soy afortunada de decir esto, pero es cierto que nunca he trabajado más para mi revista....Y esto me agota, las letras y las palabras me dejan sin fuerzas --¡y el pobre blog sufre mi abandono temporal!

Este año en mi vida -hasta ahora- va bien, aunque un poco 'en limbo', como un 're-run' de la misma película...Las semanas pasan y pasan con una rapidez tal que me asombran....Como en un botón 'forward' de alta velocidad en un comando de mano...Y de pronto forman meses...¡y ya estamos casi en Junio!...Y todo es como una repetición de lo mismo --aunque todo muy agradable y privilegiado...¡Dios, no puedo quejarme, sino todo lo contrario y diariamente le doy millones de gracias!...Con salud...con un trabajo que me gusta....una familia que adoro...con gente que quiero...Y ahora estoy a punto de irme a España a encontrarme con mis primos Purita y Julio y hacer un viaje 'en familia' por Galicia, Asturias y Madrid. ¿Qué más quiero?

No quiero realmente nada. Solamente que el tiempo vaya más lento...que las 24 hora duren 24 horas y no 10 o 12...Que la velocidad del comando a distancia se haga mucho más lenta. Y así disfrutar con un 'tempo' más placentero la vida que tengo por delante. ¡Y pensar que a los 14 años quería apurar los relojes y que los calendarios saltaran --¡y contaba día a día los que me quedaban para cumplir los 15 y ser oficialmente una mujer!

Thursday, March 24, 2011

Personajes emblemáticos en nuestras vidas: Elizabeth Taylor

Elizabeth Taylor ha estado siempre en mi vida. Desde que naci. Y creciendo en Cuba era una e las leyendas del cine que me fascinaban. Fue uno de esos personajes constantes que nos acompañan a lo largo de la niñez, la adolescencia y después la madurez. Anoche un amigo mío me hizo ver eso y es cierto. Lugares y gente que marcan el camino de nuestra existencia, como 'adoquines' o 'columnas' que siempre están ahí, imperturbables y referentes de nuestras vidas. ¡Muy interesante!

Y Elizabeth Taylor, a quien conocí en varias ocasiones, visitando incluso su casa en Virginia, cuando estaba casada con el Senador John Warner, y entrevisté en dos ocasiones -- era una de esos personajes "de siempre"- que no imaginamos un día van a desaparecer. Lo que nunca imaginé cuando era una niña es que la conocería y hablaría con ella un buen rato -- y eso es también casi 'milagroso' -- tal como me ocurrió con otros dos personajes parecidos que también me ayudaron a ser quien soy y fueron referentes de mi adolescencia: Audrey Hepburn y la novelista Francoise Sagan. ¡Ah, y el realmente encantador Cary Grant quien me hizo chistes y con quien me divertí mucho una noche llena de nieve en el Studio 54 en New York!

Y lo mismo ha pasado con cosas tan diversas como la Pan American -que por largo tiempo no podia acostumbrarme a que la línea aérea más famosa y emblemática del mundo había desaparecido como por arte de magia. Y TWA y la Eastern Air Lines...Parecen tonterías, pero son cosas que no imaginamos pueden ser 'temporales --y pueden acabarse así como así. En New York he visto la desaparición de las Torres Gemelas en poco ménos de una hora. Y han cerrado tiendas famosas que por décadas y décadas fueron parte de la historia de la ciudad como B. Altman, Gimbels, Best & Co., la elegante De Pinna...Y un día el antiguo Coliseo que está al lado de mi casa dió paso al enorme Time Warner Center...Y así tantos lugares y gente. ¿Conclusión? Que debe ser una señal que todos nos hacemos 'viejos' -- cuando nuestro habitat y los personajes que lo integran cambian tan radicalmente.

¡Y eso que no quiero ni mencionar los que han desaparecido en mi propia familia porque terminaría este post llorando a mares!

Thursday, March 10, 2011

White Russians no More

I remember it vividly even though I was very young, because it was a remark about a situation I knew nothing about!

It happened in 1960, after the Cuban Revolution had started -when my Uncle Paco Ichaso was finally released from prison, where he had been brutally jauled, as he was writing his daily op/ed article at the then very venerable El Diario de la Marina newspaper. This also happened the day before he would ask for political asylum at the Mexican Embassy in Havana -and fly to exile in Mexico where he died barely 2 years later at age 60- and he made this comment , almost in a jocular way - to all of us in the family who were there to say farewell, since we never saw him again:

"I hope it does not happen to us like it did to the Russian exiles in the 1920's. Even today, 30 years later, they all get together in New York City and every year celebrate their wish for a Russia free of communism, and their return to their country"

Well -- this definitely HAS happened to over a million of us, Cuban exiles, that have been leaving the island in huge numbers and however we can do it, for 52 years! And here we are, still talking about Cuba. Wishing for a free Cuba. Thinking of one day returning to a new Cuba. Etc,

Well --in my case it would be a 'return' with one purpose: to show my daughter -who has grown listening every possible story, anecdote and family 'cuentos' about Cuba and knows more about my country than many people who lived there all their lives- the places where her mother lived, went to school, dreamed, played, walked....And the actual places where those stories and anecdotes took place in the lives of her grandparents, her father, her uncle, etc.

I know that all in 'my' Havana is destroyed --and most of those memories when confronted 'in person', will melt away into grime and sadness. But still, I feel that she will like Cuba. Havana, even in its decrepit state of destruction, IS a beautiful city --and she will know how to look beyond the surface and guess how wonderful it all was. The ocean will be there, the blue skies, the amazing light that bathed Cuba, the landscapes, like my favorite Pinar del Rio's Viñales Valley, the beaches, the old cobblestones, the old churches...She will undestand 'why' her mother and her grandparents talked about it so much! She will get to know about Cuba´s charm and mystique - with her mother showing her the once-magical places.

Besides this rite of passage for Mari-Claudia my daughter, I dont think I have any other reason to go back, even after Cuba becomes a democratic country again. That first visit will probably be the One-and-Only. For me it will be like an exorcism that will rid me of so many tears shed, and so many nightmares that I go back and cant get out. And maybe I could also take home some of my parents ashes. Not 'all', but some --since they also loved the United States --and my father adored living in New York! But a visit to the Cementerio de Colon I will definitely make, in honor of my grandparents, aunts and uncles buried there.

But that would be it. I will never live in Cuba. I will never move there. Is over. It is a harsh reality --but it is true. But I will always cherish the wonderful memories of the 19 years I lived in the island. Even the horrible years I lived under Communism, the Ration Card, etc. were important ones, because they showed me its horrors and taught me the value of individual freedoms.

I left Cuba later than most my friends because my father did not want us to leave him. He loved the Revolution, and we had to stay until he finally signed the papers so my brother and I could leave with our mother. And when his world of blind idealism came crashing down with a vengeance, it was a horrible thing for my always non-conventional and very rebellious father -- and it cost him to work in a Labor Camp, to be expelled from the Writer´s Union, for his books to me removed from the Public Libraries, and much more... Maybe that is why he never talked about 'returning' ?...He never imitated those White Russians in New York who toasted the past!
Many times I wish I was more like him, but I am like my mother whose nostalgia for Cuba lasted until the last day of her life!

Still, I sadly have to admit that my nostalgia is calming down, is less jagged and much more serene. And I have made a promise to myself that I will refuse to give Fidel Castro and his cohorts one more minute of my strength and efforts. So, I have a 'last visit' to Cuba pending. Pending until there is freedom! The island is my beloved country, where I definitely was -like the title of my 1999 documentary- "branded by paradise" -- but now I realize that I need to live more for the present and the future -and less on the past.

Sunday, February 27, 2011

El Cine Miramar en mis Sueños

Sigo soñando con Cuba. ¿Cómo es posible?

Llevo tantísimos años fuera de mi país, mi ciudad, lo que era mi mundo y mi vida -y aún sueño que estoy allí, de regreso, tratando de ver los lugares familiares, mi casa, mis calles...¡Una obsesión que se repite a menudo cuando duermo y comienza esa ´pantalla´ de regreso a La Habana con todo detalle!

Anoche soñé de nuevo -aunque los sueños son difíciles, y se sienten lentos, como si todo costara mucho trabajo, llenos de dificultades- y esta vez estaba frente por frente al Cine Miramar, al que iba todos los domingos con mi tía Alicia, mis primos o mi hermano. Y de pronto el Cine Miramar, que he vuelto a a ver en fotos en los que aparece destrozado, estaba todo 'restaurado', funcionando como un negocio de 'nostalgia retro' -- y en vez de estar situado en la esquina de la Quinta Avenida donde siempre estuvo, de pronto estaba 1 cuadra antes, en medio de la manzana y no en la esquina --aunque habían conservado la marquesina tan típica de los cines de los años 50 -y el estilo de su lobby --¡y su maravillosa cafeteria!

Pero no era la cafeteria de aquellos años, amplia, con mesitas y la fuente de soda -donde Luis, el cocinero de pelo gris, preparaba unos batidos de chocolate con crema batida y unos hamburgers deliciosos --y donde había toda una pared llena de revistas de cine americanas que me fascinaban. Sino una versión ´reducida´ de la cafetería, casi como una 'muestra' de lo que había sido. ¡El Cine Miramar del sueño no era el genuino, sino un lugar estilo Disneylandia, donde se había recreado en una pequeña escala el original!

Aun asi, yo estaba con mi hija y le explicaba "Mira, en esas banquetas de la fuente de soda me sentaba con Tati..." y "Yo venía aquí de niña, todos los domingos en la tarde, sin falta --y veíamos 2 películas, la principal y la de 'relleno'". Y de pronto quería sacar fotos- ¡y como siempre me ocurre cuando voy a Cuba en sueños!- me daba cuenta que se me había olvidado llevar mi cámara. Me veo hablando con un empleado del cine y le pregunto donde podía comprar una camarita desechable y me mira como si fuera una loca....Y de pronto le digo "¿Una tienda de electrodomésticos donde comprar una cámara?" ...Y me dice "Ah, eso muy complicado"...Y me doy cuenta que en Cuba esas cosas no son el-pan-de-cada-día, y desisto. Pero recuerdo que puedo sacar una foto con mi teléfono celular, y enseguida empiezo a encuadrar la imagen, y sscar fotos. ¡Pero todas salían fuera de foco! E intentaba una y otra vez, pero seguían saliendo jorobadas y completamente fuera de foco. ¡Un desastre ver aquellas imágenes de lado, distorsionadas!.....Y ahi fue que me desperté.

Una vez más no podía 'retratar' mi pasado. De nuevo se me olvidaba llevar mi cámara. ¡Qué angustia! De nuevo me era imposible fotografiar nada. De nuevo todo era difícil e inalcanzable. Así son mis sueños de Cuba. Los que no desaparecen. Aunque cada día aparecen menos y menos frecuentemente.
Esta foto del cine Miramar -hoy en dia en el 2011- dan ganas de llorar porque nadie entiende por que razon la 'Revolucion Cubana' ha permitido que lugares emblematicos de la isla se destruyan y queden como 'esqueletos' de lo que fue el pais. Este es un ejemplo.

Saturday, February 5, 2011

Mi Vida Digital...¿Límites a la modernidad?

El otro dia estaba en mi página de Facebook --y me di un susto tremendo cuando de pronto apareció en mi pantalla un 'mensaje' de un amigo preguntándome ¨"¿Cómo estás? ¿Qué haces?".

¡Horror! Les juro que fue realmente un susto que me lanzó a una nueva paranoia, porque como tengo Skype en mi computadora, me senti de pronto 'espiada' -y pensé que alguien se había 'colado' a través de Skype y estaba viéndome en mi habitación, en ropón de dormir, como un 'peeping Tom' cibernético! Claro está, el sobresalto duró unos segundos en que chequée mi Skype y ví que la lucecita de la cámara no estaba encendida....¡y con la misma cerré mi Facebook y hasta apagué mi computadora para 'escapar' el intruso mensaje pues sentí violada mi privacidad en mi propia casa!

Es que siempre he detestado los inesperados 'text messages' --y si no son para algo específico y esperado (como siempre hace en Londres Jamal, el chofer que me recoge en el aeropuerto y vive obsesionado, como todos los europeos, con los 'mensajitos') -- pues no le encuentro la gracia. Los ´texts´ (igual que los 'instant messages' que aparecen en la pantalla del computer, los que al menos uno puede bloquear, o hacerse la que no está alli) --son como intrusos que llegan a mi vida -sin ser invitados- a robarme tiempo, pues me fuerzan a contestarlos y a parar lo que estoy haciendo para tener que ponerme los espejuelos, leerlos y comenzar a teclear las pequeñísimas teclas, que casi no veo, para comenzar una ´conversación´ media tonta y estéril, que con un email a mi Blackberry, o una llamada telefónica a mi 'cell' o a mi 'land line', hubiera sido un contacto más agradable y discreto. Pues el email lo contesto cuando pueda --y la llamada la contesto o no, de acuerdo con el nombre que aparezca en el 'Caller ID' de mis telefonos --pero el 'texto' es como tener una persona parada junto a nosotros, tocándote el hombro para que te vires y lo atiendas al instante. Un 'instantáneo' llamado a acción que te fuerza a una situación de tener 'buena educación', pues si no contesto me siento maleducada y culpable. Y me da pena que la persona que lo envía piense que no quiero contestarle. ¡Otro agobio nuevo en la vida!

Como ven soy muy cibernética --y no faltan 'gadgets' modernos en mi vida. Y a veces no sé para qué los tengo, y vivo llevando una docena de cargadores y hasta un ´strip´ donde enchufar media docena de ellos cuando viajo. Porque es bien sabido que hasta los hoteles más modernos nunca tienen suficientes sockets eléctricos para el IPad, el cargador del cell phone, del Blackberry, de la cámara digital, del Laptop, de mi secadora de pelo, etc, etc. --además de otros tantos que mi hija, o quien sea la persona con quien voy de viaje, requieren, pues ellos van a necesitar sus 4 o 5 enchufes como mínimo...Pero, volviendo al tema, donde trazo la línea es en los ´text messages´ -- a los que me niego a darles la bienvenida. ¡Y ahora tenerlos en la pantalla de Facebook preguntándome cómo estoy y qué hago es como para huir de la modernidad y volver a la época en que nos escribíamos cartas de papel!

Wednesday, January 5, 2011

Santa Claus versus Los Reyes Magos

¡Qué malcríados estábamos los niños cubanos! Les digo esto, porque cuando yo estaba creciendo en los años 50, disfrutaba de la llegada de Santa Claus con sus regalos la mañana del 25 de Diciembre ---igual que la llegada de los Tres Reyes Magos el 6 de Enero ¡con aún más regalos!
¡Qué maravilla que en Cuba tuviéramos las dos cosas! Aunque para nuestros padres era un esfuerzo y un gasto enorme, porque tanto Santa Claus como los Reyes eran muy generosos y nos traían montones de regalos. ¡Y a ambos les escribíamos cartas llenas de sueños y de caprichos!

Sin embargo a mi me gustaba mucho más Santa Claus, el viejito gordito y tan sonriente que venía en su trineo rodeado de un montón de venados, porque cuando el 6 de Enero llegaban los Tres Reyes Magos -quienes me parecían un poco ´tristones´, y mucho más aburridos, llegando en aquellos camellos polvorientos al portal de Belén- ya el día 7 empezaba de nuevo el colegio y eso le quitaba placer a ese día. Sin embargo, entre Santa Claus y los Reyes teníamos unas vacaciones largas y maravillosas para jugar con lo que Santa nos había dejado. Y en una ocasión -cuando me robaron la bicicleta que me había traído Santa Claus, lo que ocurrió a los pocos días, al dejarla abandonada en el jardín de nuestra casa en Miramar por unos minutos-¡pues los Reyes Magos me trajeron OTRA bicicleta el 6 de Enero! ¡Qué buenos eran mis padres, aunque pienso que la idea de la segunda bicicleta fue de papi, pues mami no me malcriaba tanto y le encantaba regalarme cosas más 'útiles' como ropa, payamas, zapatos, etc. que realmente me parecían bastante aburridas. Papi era el que se volvía un poco loco y a última hora se iba a una juguetería maravillosa de La Habana llamada "Los Reyes Magos" y compraba todo lo que a él le gustaba. ¡Y aquello era fabuloso!

Y fue precisamente por culpa de una bicicleta grande, azúl y bella que me dejaron que dejé de creer en Santa Claus y en los Reyes --porque mi primo Rogelito tocó el timbre de la bicicleta cuando la estaban colocando junto al árbol en la sala ¡y ese sonido me despertó, y corrí a ver lo que pasaba y me encontré a mis padres y a mis primos colocando los regalos! ¡Qué desilusión! Creo que tenía como 7 o 8 años....realmente no me acuerdo...pero fue un mazazo del que me costó recuperarme.

¡Era tan lindo 'creer' en la magia de Santa Claus y de los Reyes Magos! Dejarnos mecer en esas ilusiones sin lógica alguna, de que del cielo venían estos personajes a regalarnos cosas que deseamos tener y a premiarnos por ser niños buenos!