Thursday, April 21, 2016

Todo esto es verdad -aunque suena tan surrealista...


Looking back...This picture was taken in Havana when I was 2 -  

It reminds me that there was a piece of my very blonde hair that my mother had cut it -and pasted on my pink baby album. I used to look at it and loved it! And my mother also enjoyed looking at the album with me...

But when we left Havana for exile in the late 60´s, the album was "confiscated" at the airport by the army militia people who were in charge, because "it is not part of the permitted items list Compañerita (Little Comrade)" ...so they removed it from my suitcase as they counted the "3 permitted changes of clothing"-- and I never saw it again.  That same morning of March 18th my mother was carrying a scarf that belonged to her recently deceased mother (it still smelled like my grandmother!) and it was also "confiscated" by the airport army goons!   

She had to control herself because we had been told that if we protested or cried, "it would made things worse".  And we had been waiting for this permit to leave Cuba for 3 years! And -even more important- my brother was about to turn 15 in just 3 months, thus making him enter into Cuba´s Obligatory Military Service --and being shipped out to the wars of Angola or Congo, where Castro sent Cuban soldiers to fight! So this was our one and only opportunity to leave, spare Leon from such a terrible future --and a baby album, or my grandmother´s scarf, could not put this in danger. 

So -terrified- we did not protest and flew to exile in Mexico City.

Small cruelties -and a surreal situation of impotence and fear- that continues to exist to this day in Cuba's lawless & cruel regime. 

El amor -y las cosas que me hacen mucho más feliz.

Reflexionando en una mañana neoyorquina preciosa...Yo he vivido toda mi vida enamorada. Enamorada de unos hombres súper interesantes (la mayoría) igual que enamorada del amor y sus símbolos...¡Tenía que estar enamorada para ser feliz y tengo la suerte que tuve unos cuantos amores fabulosos (tampoco muchos!)- y me casé muy enamorada! 

Desde niña 'el amor' era tan importante para mí (¡Ay, Corín Tellado!) - y eso me llenaba de sueños y de alegría, además de tormentos y angustias. Un 'cachumbabé´ de emociones maravilloso. Pero -no sé por qué-... llegó el momento en que 'el amor' me ha llegado a parecer aburrido e innecesario --y aunque me encanta ver a gente enamorada, que me recuerda mi propia vida --ya estoy tan satisfecha de vivir sin esos amores, que no los hecho de menos. 

Por eso quiero compartir mis pensamientos. El tiempo que dedicaría al amor, pues se lo dedico a mi nieta, a mi familia, a mis libros, a mis intereses personales, al escribir, al placer de mis viajes...¡a tantas cosas!.. Algunas amigas de mi edad me comentan la mismo --y eso es muy interesante. ¿Podría enamorarme de nuevo? Ay, no lo creo. 

Y eso de hacerlo para "tener compañía" no es para mí. Y si me toca un señor con 'la bombita' creo que me mato de risa! 

(Foto de mi pelicula romantica favorita, que me sigue fascinando: Love in the Afternoon con Audrey Hepburn y Gary Cooper, filmada en el Hotel Ritz de Paris)

Monday, January 18, 2016

La moda y sus emociones


¿Zapatos? ¿U obras de arte?

Los zapatos -de los que siempre he vivido enamorada- cada dia me sorprenden más, porque la última tendencia son los diseños complicados, con enorme originalidad --y algunos como si fueran esculturas -- ¡puras obras de arte y también verdaderos 'ejercicios' de valentía y voluntad para poder caminar con ellos con equilibrio!

Y algunos de última moda me tienen un poco preocupada, porque no estoy segura si me gusta tan solo miralos -o ponérmelos. ¡Los veo tan incómodos y raros! Y otros -como los 'sneakers´ (aunque sean de diseño) los detesto.


Por eso es que la ropa que llevamos debe ser más sencilla, menos complicada, pues los zapatos muchas veces son la 'estrella' del conjunto que llevamos.  Y lo más divertido es que desde las marcas más caras como Christian Louboutin, con sus suelas rojas, y los propios "manolos" de Manolo Blahnik --¡hasta los más económicos! -- son definitivamente muy artísticos. ¿Y los tacones? Como dicen en España ¡de vértigo!

Y esto ocurre en todas las facetas de la Moda...La ropa, los bolsos, los diseños de muebles, de objetos para la cocina, para la casa, ...¡y hasta las cosas más tontas!...todas tienen un giro original, un toque de 'arte' popular, de belleza, de impacto y hasta de surrealismo. 

Y eso me encanta porque es emocionante que en el siglo XXI haya un mayor respeto al diseño --y este pueda ser llevado a lo cotidiano con naturalidad y que nadie se sorprenda, ni haya un 'salon des refusés'.


¿Lo peor de todo? Que muchos de estos zapatos son tan espantosamente incómodos que voy a tener que hacer como hacía la millonaria árabe Mouna Al-Ayoub, quien tenía sus trajes de Chanel colocados en maniquíes y los colocaba como adornos en los salones de su mansión parisina. 

Y yo quizás pueda colocar esos zapatos 'de vértigo' junto a mis libros y mi colección de botellas de perfumes antiguas, en una esquinita del mínimo librero de mi minúsculo apartamento neoyorquino, donde compartián 'atagère' con muchas otras partes y seres de mi vida. 

Corin Tellado y yo


Una larga reflexion: ¿Corin Tellado y yo?

Lo tengo que confesar: las mujeres y los hombres de Corín Tellado moldearon profundamente mi adolescencia --y la visión de lo que era -¡o debía ser!- el amor.
Y aunque muchas personas adoran burlarse de aquellas novelitas románticas tan típicas de los años 50 y 60, en que las historias siempre terminan bien y el amor triunfa a toda costa --¡pienso que muchos de los que se burlan NUNCA leyeron a Corín Tellado!
Porque ella escribía de mujeres modernas, que no se dejaban dominar por los hombres, que tenían gran personalidad y que a la vez sentían una gran atracción por hombres que aunque fueran feos, siempre tenían ingenio, una irreverencia muy sexy -- y eran atractivos y sensuales con apenas un gesto o una mirada de sus "ojos acerados".
Corín Tellado nos familiarizó con las 'salas de fiestas', los 'descapotables', el cigarrillo 'colgando de la comisura de los labios', la americana abierta, el pelo todavía mojado por el agua del mar, los dedos 'cuadrados' y las manos bronceadas que encendían cigarrillos siempre a tiempo --y cierta truculencia que no llegaba más allá de unos besos de infarto y de un bailar con los cuerpos muy pegados, y de una mano fuerte y muy viril que nos agarraba del talle 'posesivamente'.
En aquellas relaciones 'inocentes' (mientras yo las leía, las parejas nunca llegaban a hacer el amor, lo que quizá ocurrió más tarde, cuando ya yo no leía las novelas)--había más voluptuosidad y más sensualidad que en mil novelas más 'fuertes' y atrevidas juntas. Las novelitas eran de una sensualidad-romántica increíble -y los hombres arquetipos de la virilidad más absoluta, los que -aunque a veces se portaban un poco mal- siempre caían rendidos ante el amor y ‘entraban todos por el aro’. ¿Y por qué la vida no siempre resulta así? Ah, porque el amor es cuestión de suerte y nada más. Pura suerte y a veces hasta esos hombres divinos todavía se encuentran por ahí.
¿Y por qué dejé de leer a Corín Tellado la que esperaba ansiosamente cada dos semanas cuando siendo una niña atrevida corría en La Habana a comprar la nueva Vanidades, donde aparecia su novela, al quiosco de la esquina?
Porque la llegada de Francoise Sagan -más cínica y modernísima- y de las divertidas películas de Brigitte Bardot (a quien yo imitaba en peinado y en todo lo que podía) me hizo dejar atrás las novelas y serle infiel a Corín Tellado. También porque comenzó la Revolución Cubana y mi adolescencia sufrió un terremoto de raíz. Y un buen dia no había nuevas novelitas que leer --y nos conformábamos con releer las viejas una y otra vez, lo que en medio de las carencias y las injusticias que nos rodeaban eran un gran escape y un gran consuelo.
Me gusta recordar todo esto --- y comprendo que los cientos de novelas que leí de ella --y el mundo tan maravilloso al que me llevaban- dejaron una fuerte marca en el idealismo que le puse toda mi vida al amor. Y recuerdo novelas que reflejaban gente interesante, lugares que me daban ganas de viajar y conocerlos todos, hombres 'como deben ser' -- y dejarme tantos, tantísimos, buenos recuerdos.

Mari Rodriguez Ichaso  - Nueva York - Enero 2016

Tuesday, January 12, 2016

¡Una leyenda parisina reabre sus puertas!



 
Por Mari Rodríguez Ichaso

¡El mundo de los viajes está de fiesta porque el hotel Ritz de Paris, toda una leyenda extraordinaria, reabre sus puertas! Una leyenda donde se practica el muy francés ‘art de vivre’ – y un histórico hotel palacio, donde los personajes más famosos del mundo han vivido y se han hospedado desde el siglo 19. Y por eso su reapertura es un verdadero ‘happening’  del que todos hablan, y después de 2 años cerrado, abre más bello y elegante que nunca, después de una restauración de 200 millones de dólares.

Cocó Chanel estaría celebrando la ocasión, porque allí vivió allí 34 años, igual que lo hicieran Ernest Hemingway, los duques de Windsor, el rey Eduardo VII,  la reina María de Rumania, y muchos más reyes y reinas del mundo entero, además de Salvador Dali, Maria Callas, Oscar de la Renta, Elizabeth Taylor, Michael Jackson y hasta Madonna. El Ritz ha sido el hotel donde todos deseaban quedarse en Paris –y aunque fuera tan solo para visitarlo, pocos son los viajeros que no conocen sus salones, restaurantes, bares y su Escuela de Cocina Escoffier. 

¡Y es el hotel que más ha aparecido en el mundo de la literatura y el  cine, en libros como Tender Is The Night de Scott Fitzgerald, The Sun Also Rises de Hemingway, el play Semi Monde de Noël Coward y películas como Amor en la Tarde con Audrey Hepburn, Funny Face y How to Steal a Million!  Una anécdota cuenta que cuando la esposa de Hemingway le pidió el divorcio el enfurecido escritor tiró al toilette de su habitación su foto ¡y le entró a tiros a la foto y a medio baño! Otra cuenta que en una ocasión el alto y grueso rey Eduardo VII se quedó trabado en la bañera del hotel con una amante -y 4 empleados del hotel tuvieron que rescatarlo- y de ese momento en adelante se instalaron bañeras mucho más grandes en el Ritz!

Comenzado en 1705 -y terminado en 1898- con diseño del arquitecto de Mansart, el arquitecto de los ‘royals’ franceses, fue fundado por el famoso ‘hotelier’ César Ritz -en colaboración con el chef Auguste Escoffier, padre de la alta gastronomía -fue el primer hotel europeo en ofrecer habitaciones con electricidad, baños privados, y teléfono. ¡Y pronto se llenaba de huéspedes famosos, royals, políticos, escritores, cantantes y estrellas de teatro y cine! Durante la Segunda Guerra Mundial fue ocupado por los nazis, que lo hicieron centro de operaciones de su fuerza aérea Luftwaffe. Y en 1976 al morir el ultimo heredero Ritz lo compró Mohamed Al-Fayed –padre de Dodi, quien como recordamos cenó allí en el Imperial Suite con la princesa Diana el 31 de Agosto de 1997, poco antes de partir del hotel (por la puerta de servicio de la rue Cambon, en el fondo del hotel)  en el auto que les causó la muerte a ambos.

El ‘nuevo’ Ritz (¡por suerte!) no ha cambiado en su estilo, sino en la modernización de sus servicios.   Su famoso diseñador Thierry W Despont no ha permitido que el hotel cambie, sino que reabra más elegante que nunca. Con 71 habitaciones y 71 suites, sigue ofreciendo sus famosas suites de prestigio –como las que honran a Marcel Proust, F. Scott Fitzgerald y al Duque of Windsor (decorada en un gris-azul llamado "Wallis blue", favorito de Wallis Simpson, duquesa de Windsor) - además de la legendaria Suite Imperial (Patrimonio Nacional de Francia) ---y la Suite Coco Chanel-que permanece con su vista única a la columna de la Place Vendôme --igual que sigue el divino restaurante L’Espadon (además de otros 2), a cargo del chef Nicolas Sale (4 estrellas Michelin),  la terraza-restaurante (¡donde almorcé en varias ocasiones con Oscar de la Renta!) y que ahora, con un techo movible de cristal,  permite comer ‘al fresco’ todo el año –igual que el famoso Bar Hemingway (¡toda una experiencia, con su famoso ‘barman’ Colin Peter Field y donde se creó el Bloody Mary en honor de Hemingway y su esposa Mary )- además del nuevo The Ritz Bar, un bistró casual donde degustar vinos por copas y del Salon Proust, donde tomar el té –o la ampliada zona de la escuela de alta cocina École Ritz Escoffier, donde es posible tomar clases tan solo por 1 dia –o todo un curso diplomado si así lo deseamos.  Por supuesto, su famosa Galerie seguirá teniendo a la venta las joyas y los objetos más lujosos de Paris, además de productos del hotel y de L’Ecole Escoffier, donde siempre he comprado los delantales de la famosa escuela para regalos muy especiales.

Una de las adiciones que tienen a todos hablando es la apertura del primer Club ‘Spa’ de Chanel en el mundo, (¡con una entrada privadísima por un túnel, desde el parqueo adyacente, para las celebridades que lo frecuenten!) el que tiene la famosa piscina neoclásica del Ritz, saunas, baños turcos, las facilidades más modernas ¡y los tratamientos exclusivos de Chanel para la piel! ¿Y la enorme Suite Cocó Chanel? Pues mantiene su elegancia con 2 grandes dormitorios, vestidor, salones con los famosos ‘paravents’ de laca Coromandel de la diseñadora, y el colorido blanco y negro que era su favorito –además de balcón a la Place Vendôme. ¡Una divinidad!
Hemingway en el Ritz
 

Coco Chanel en el balcón de su famosa suite

 

 

Sunday, January 10, 2016

Anderson Cooper to tell his mother's life on HBO

This will be a fascinating documentary! When I started as a journalist in the 70´s I interviewed Gloria Vanderbilt, who was designing jeans --and remember she was so nice and friendly. She invited me to lunch at her showroom on Seventh Ave, where she had a personal chef & 2 waiters serving us! I was barely around 20 and she treated me like a mom! -Another socialite I interviewed at the same time was Charlotte Ford, who was also designing clothes. She also tried to be nice --but was so 'sin gracia' & dry - and her plastic surgery made her mouth go sideways when she spoke. This was sad to see, since I remember her being so beautiful & glamorous in the late 60´s. Yes, she also had a private chef & dining room in her showroom! (I must look for those pictures taken in black and white by my brother)

http://www.dailymail.co.uk/news/article-3389797/Anderson-Cooper-helps-tell-story-mother-HBO-film.html



Sunday, July 12, 2015

Una reflexion sobre la 'ropa de andar'


Una vez Carolina Herrera me dijo que no entendia que las mujeres tuvieran 'ropa para andar por casa', refiriendose a esa ropa a la que no le damos demasiada importancia y usamos para ir al supermercado, o cuando tenemos que caminar por el barrio a comprar algo o llevar la ropa a la tintorería.
Segun ella "toda la ropa es importante y todos los momentos merecen ir bien vestidas, lo mejor posible"-.Carolina es una mujer tan perfecta y tan pulida que comprendo lo que dice y de esto hemos conversado mucho...Aunque yo realmente no sigo ese consejo porque soy muy haragana, y SÍ tengo 'ropa para andar', que en NYC es ir a la esquina a comprar algo, llegarme al CVS o darme una vuelta al Whole Foods. No lo puedo remediar...¿O es una costumbre cubana eso de tener ´ropa de andar'?
Siempre pienso que NYC es perfecta para ser anonimos y ponernos esos leggings viejitos, o esa blusa tan suavecita que hemos lavado tres mil veces. Bianca Jagger me dijo en una ocasion --mientras la entrevistaba sentada sobre la tapa del inodoro del baño de un hotel mientras ella envuelta en un albornoz blanco se maquillaba en el espejo del lavamanos-- que ella comprobaba si un hombre realmente la queria "cuando aceptaba mis viejitos ropones de dormir,esos casi raidos"..Y recuerdo que aquello me gusto!
En aquellos dias Bianca estaba quedandose en aquel hotel neoyorquino con el millonario Olivier Chandon, que murio en un accidente de coche poco despues -- y esa mañana andaba por el cuarto -¡terminando de vestirse!- mientras aquella rara entrevista tenia lugar. 

Mari Rodriguez Ichaso, Nueva York, June 2015

Monday, January 12, 2015

My Cuba in a near future?


After reading so many articles on Cuba´s future great wealth (famous real estate entrepreneurs are already buying half of Havana!) -and foreigners ready to travel & invest their many $$$ -- I will find very difficult & expensive to even visit Cuba one time!

 Probably will find myself saying "Please, can you spare a hotel room for 3 days...I am Cuban!" --and be looked at with a ´eye-rolling expression´ by a new hotel manager, who will say...
"Oh, she is one of those older exiles, retired, not wealthy nor relevant.Tell her we are fully booked". 

Yes....I am positive it will be cruel and we -the older and uber 'dignified' and proud exiles- will be at the end of the line! 

Even now many non-Cubans (inc. journalists) -or very 'casual' Cubans, who never thought twice about the island -think they know about Cuba more than this dedicated & patriotic 'cubanita'. 

Yes, it will be SURREAL! Sad, cruel and very surreal. 

Monday, January 5, 2015

My first home in NYC!

What a surprise to find this article in The New York Times about The Whitby! 

When we moved to NYC in 1969 we lived in this historical building 7 years, thru the crazy NYC's 70's. 

By chance. not knowing its History nor the kind of 'show biz' wild neighborhood it was in -mami found this large furnished apartment walking distance to our jobs (papi and Leon 2 blocks away) and 4 blocks to my job as Ticket Agent for Iberia Airlines. It was only $300 a month -and she took it instantly! 

And it was quite an esperience!

Prostitutes in hot pants and super-pimps & flashy pimp-mobiles shared the streets with dancers from the Rockettes and artists! Mami would go to work skipping drunkards sleeping next to the Broadway theatres & in her naive way asked them "please dont drink so much". It was such a surreal time, but we always felt safe. And now I realize we were in the midst of an amazing time in New York.

Since I was single my 'dates' would always be surprised that such a nice family lived in such a 'hot' area of NYC.  And in that apt 114, sitting on a black sofa while visiitng my father, I met my future husband Orlando Jimenez Leal!..Many friends & family used that living-room sofa bed when visiting NYC -and my brother even brought his French girlfriend Francoise (and her 9 months old son Papoose!) to live with us.  When she left to Paris for good we all cried at the baby´s departure! 

What a grand NYC beginning for all of us!

This is the NY Times article
http://www.nytimes.com/2014/12/30/nyregion/for-90-years-the-whitby-has-been-a-bastion-for-broadway-performers.html?smid=fb-share


Photo
The Whitby, on West 45th Street in Manhattan, before the year-end Christmas party for residents. CreditNicole Craine for The New York Times

On a ceaselessly rainy day this month, the residents of the Whitby gathered inside the lobby of the grand old building in Manhattan for its annual Christmas party. Children crawled and darted around the legs of clustered parents. Plastic folding tables were laden with nuts, cold cuts and pizza. Soda and wine sloshed in disposable cups while the lights and ornaments twinkled on a small artificial Christmas tree.
Conversation turned predictably to children and work, as well as to the shows people had seen. More often than not, these were one and the same.
“I’ll be out on a job and see someone I think I recognize from a past gig,” said Paul Ford, a rehearsal pianist and frequent Stephen Sondheim collaborator who has lived at the Whitby since 1983. “We’ll get to talking, and it turns out I know them from the elevator.”
Since it opened in 1924, the Whitby, a stout beige building with 217 units on 45th Street just west of Eighth Avenue, has attracted artists, performers, writers and stagehands. In fact, it was the first residential building in the city created especially for them, not least because performers were often shunned for their odd hours, odd lifestyles and, most of all, odd bank accounts. A “No Theatricals” sign from the era hangs in the management office as a joke.
Paul Ford, a rehearsal pianist, in his apartment at the Whitby, where he has lived since 1983.CreditNicole Craine for The New York Times
“Most actors were considered deadbeats in those days,” said Austin Colyer, who has spent most of his life at the Whitby since moving there in the 1950s. A frequent presence on Broadway until the past decade, this lean 85-year-old was also active in its union, Actors’ Equity, and founded the Whitby’s tenants association to combat a string of nasty landlords in the 1970s and ’80s. His apartment is stuffed with 130 bound collections of Playbills from all the shows he has seen over the years.
“People used to stop me all the time in the hallways and ask if I could get them into Equity,” Mr. Colyer said, sitting in the lobby where he regularly holds court. “And I’d always say, ‘Sure — just tell me what you’ve been in.’ ”
Mr. Colyer may be among the last of his generation at the Whitby, but he is not the last of his breed.
Photo
An item left behind in the sink of a newly vacated apartment at the Whitby attests to its residents' passions. CreditNicole Bengiveno/The New York Times
For all the changes that have come to Broadway, where the only thing more drastic than the astronomical ticket prices are the astronomical rents for apartments in the area, the Whitby has largely remained a bastion for performers and their patrons. But rather than being a haven for struggling artists, the building is now much more a home for successful ones.
“Like any New Yorker, I guess I was worried about the changes,” said Micki Frein, president of the co-op board (the building converted from a residential hotel in 1986). “But in spite of everything, the building still attracts artists and creative types. They just love the character of it, since most things in the neighborhood are shiny and new or totally rundown.”
The property, at 325 West 45th Street, was built by one of the most successful development partnerships of the prewar era, the builders Bing & Bing and the architect Emery Roth. They are responsible for such standouts as 1000 Park Avenue, at 84th Street, and the Southgate, on East 52nd Street. The Whitby was less distinguished though still impressive, with its three sturdy bays and rippling brick cornice. What the actors especially valued, though, was the telephone service, a rarity in the day that kept them apprised of all their callbacks.
Photo
Michael Apuzzo, a dancer, in his living room-bedroom. He has a Murphy bed that tucks into a cabinet so he can clear enough floor space to practice. CreditNicole Bengiveno/The New York Times
Among the stars who came to reside at the Whitby were Doris Day, Betty Grable, Clarence Derwent, Diane Ladd and Wallace Shawn, as well as Al Capone, though legend says it was the showgirls, not the amenities, that drew him there.
Michael Apuzzo came two years ago for proximity to both Broadway and Lincoln Center, where he regularly performs as a dancer with the Paul Taylor Dance Company. It helps that Broadway Dance Center is across the street.
Like many units in the building, his first-floor studio is small and spacious, a testament to Roth’s keen use of space. The walls are decorated with mementos from tours with the company to such places as Istanbul (decorative tapestries), San Francisco (photos on the beach) and Spoleto, Italy (a festival poster). Mr. Apuzzo has a Murphy bed precisely so he can keep the center of the room clear to practice.
Photo
Hayden Wall, an 11-year-old actor, and Austin Colyer, 85, until the past decade a frequent presence on Broadway, are neighbors. CreditNicole Bengiveno/The New York Times
“It’s so nice to walk through the building and hear people singing or playing the piano,” he said. “It’s inspiring, and you know you won’t bother anyone when you’re rehearsing.”
One of the youngest thespians in residence, Hayden Wall, 11, feels a connection with the building, as though the spirits of past performers are inspiring him as he makes his Off Broadway debut in “The Soul Doctor.” His parents started renting a one-bedroom apartment from its owner, leaving behind their suburban home in Syracuse, and now the family spends most of its nights in two beds at the Whitby, so their son can chase his dreams.
“I feel honored to have the torch passed to me,” he said.
Even those who do not work in the theater tend to have some connection. Ms. Frein, the board president, used to be a theater manager and wanted to stay close to her friends, even though she went into finance decades ago. Emilio Casarez and his partner both work at JPMorgan Chase, but rather than a downtown loft or uptown sprawl, they chose the cozy Whitby so they can visit the theater on the nights they are not working late.
Douglas Bellitto, a broker at Brown Harris Stevens who once aspired to the stage, handles many sales in the building these days. He is just as likely to sell an apartment — like a recent one-bedroom for $485,000 — to a pediatrician from Philadelphia as he is to a successful playwright.
“Her daughter is a ballerina, though,” Mr. Belitto said of the pediatrician, “and they come here at least once a month for the shows


Monday, December 22, 2014

Anxiety revisited...


I am already anxious! Xmas and (especially) New Year's produce these emotions. 

Ever since we left Cuba in the late 60's nothing can 'calm down' feeling overwhelmed at this time of the year.   I am so lucky & grateful for everything- but cant shake this feeling of 'unease'! 

'Scars' of the trauma of leaving my home & everything I owned (my books, my Diary!) -since at the time all that was permitted to take with us was "a suitcase with 5 changes of clothing, 2 pairs of shoes and an umbrella" No books, no little memories, no jewelry, not even an old scarf from my deceased grandmother! 

To this departure -were added very hard & painful initial years in exile. 

Thus, every year these scars come back to 'haunt' my usual happy self. And on January 1 a sense of newness makes it all OK -and happiness starts again.

Sunday, December 21, 2014

Reflexiones sobre las nuevas relaciones entre Cuba y Estados Unidos


El anuncio de que los Estados Unidos -de pronto, de un plumazo y sin ningún cambio en la situación en la isla- ha decidido normalizar relaciones con Cuba -me ha dejado enormemente confundida y con un profundo dolor. Lo que puede llamarse ´dolor en el alma'.

Siento que se ha ´bendecido´ y se ha dado una recompensa, a los Castro por haberse mantenido 'fuertes' durante 55 años, luchando contra los Estados Unidos y en el camino pisoteando los 'derechos humanos' de los cubanos dentro de la isla. Y el "Premio a la Dictadura más Vieja del Mundo" es reanudar relaciones con ella y comenzar a darle todo tipo de facilidades. No lo entiendo. Buenio, si...realmente si lo entiendo.

No soy vengativa en lo absoluto, ni 'anticuada', ni intransigente, ni radical, ni nada de eso...pero el dolor de lo que ha sido la tragedia de Cuba -y lo que hemos sufrido los que vimos nuestras vidas cambiadas radicalmente, y a lo largo de 55 años hemos sufrido tantos horrores y tanto dolor, desde que comenzó la Revolución Cubana, no podemos aceptar sin dolor -y estupor- lo que  ha anunciado el presidente Obama.

Por supuesto que nunca he estado a favor del embargo (¡que en realidad solo existe en cuestiones de bancos y finanzas porque con Cuba comercian cientos de países, incluyendo los Estados Unidos, aunque tienen que ser pagados en cash!) --pero pensaba que la concesion de ciertas libertades tenian que ser parte del  'deal' para que los Estados Unidos abrieran esa puerta. Pero no, no ha sido así.  No hay promesa alguna de libertad de expresión, ni de prensa, ni el permitir el Internet, ni nada de nada....

Y ayer Raul Castro dijo en un discurso al parlamento cubano que seguirían siendo un país comunista y que nada iban a cambiar. Y alli mismo se ovacionó y se recibió como si fueran ´rock stars´, a los espías convictos para dañar a los Estados Unidos, que fueron devueltos a Cuba. ¡Increíble!  Un día que se llamó una Celebración del Triunfo Contra la Agresión Americana.

Todo me parece tan indigno porque basicamente se trata de ´money, money, money´' --y la cantidad de nuevos millonarios que aparecerán en Cuba dentro del propio gobierno, donde ya muchos lo son, al estilo de los oligarcas rusos que han surgido -y en los miles de personas (incluyendo muchos cubanos exilados que ya están salivando pensando en los McDonald´s y los Home Depot que van a abrir en Cuba) que también se harán millonarios .- o más millonarios aún- pensando en lo maravillosa que será esta 'apertura' --aunque el gobierno de Cuba les pida 'participar´ en estos negocios.

Sí, el puro dinero será lo más importante de esta nueva política....La verdadera razón. Y algo que ni siquiera se ha tratado de 'envolver´ en otras explicaciones. Además de  todo esto coincide con una gran conveniencia politica ¡porque este verano ya Vladimir Putin demostró con muchos gestos su enorme interés de que Rusia fuera de nuevo un 'player' importante en la escena política cubana! Y los Estados Unidos no querían que Rusia -¡de nuevo!- les acaparase Cuba, y todas sus riquezas, a solo 90 millas de sus costas. Asi de sencillo. Dinero, política y poder. 

Por lo que el dolor de los que a lo largo de 55 años perdieron familiares en el paredón de fusilamiento, o pudriéndose en las cárceles, o ahogados en el mar --no tiene ya la menor importancia.  Es un ´non-issue'. Como lo es el dolor de los que -como me sucedió a mi, a mi madre, a mi familia- vieron sus vidas cortadas, rotas, interrrumpidas, desviadas, convirtiéndonos en exilados en una época en que huir de Cuba -y evitar en muchos casos la cárcel- era la única escapatoria.  Ese dolor -¡que fue horrible porque cuando nos fuimos de Cuba me dormi llorando de tristeza muchas noches!- de nada ha valido -- y eso me hace sentir muy impotente y me da mucha rabia. ¡Una posición anti-castrista digna y decente no ha servido de nada!  ¡Que estúpido idealismo y decencia política!

Me imagino que eso ocurre todos los días en este mundo tan corrupto --y mi dolor lo comparten millones de personas que han sido tan solo 'fichas' o 'chivos expiatorios' de un momento político.  Y ahora veo que el haber sufrido por Cuba desde los 14 años ha sido una pérdida de tiempo y ´un peso muerto´ que he llevado colgado del cuello, inutilmente, día a día.  Y la verdad es que hubiera hecho mucho más facil y feliz mi vida, sino hubiera existido --y mi adolescencia y juventud hubieran sido mucho más ligeras de equipaje, más 'light' y más 'normales' -- como me correspondía como cualquier niña que tenía planes e ilusiones ---¡como me las había imaginado cuando crecía en una Cuba libre! ---sin la guadaña de la Revolución cortándome los sueños.  

Ahora empieza otra etapa. Y aunque me duela el alma, ojalá que traiga -algún día- la libertad que los cubanos de la isla se merecen. Veremos a ver qué puedo añadir a estas reflexiones cuando pase 1 año y en las próximas Navidades tengamos nuevas realidades.

Sunday, November 30, 2014

A new little person in our lives


Miren my grandaughter is almost 3 and already a 'little person' that fascinates all of us. She is becoming a little girl -not a baby at all!- and this transformation is absolutely enchanting!

I love to see how her mind works, the spontaneous reactions to all that surrounds her, the train-of-thoughts, and her intelligence. Also is wonderful to observe how she talks. In Spanish to her mom, to Yazmin and to me...and switching automatically to English when she talks to her father or anyone that she 'feels' dont speak Spanish!

I enjoy so much her love and seeing her scream my name "Ita" when I arrive at her house ir when she sees me. It is heaven!

Yes, there is a new member of the family and a new 'person' created by God's magnificence that has arrived in our lives.  So beautiful and healing!

Tuesday, July 1, 2014

I love my wedding pictures!







I have been reading again some of these posts and looking at pictures --and feel truly happy that even the sad memories get better as time goes by, and they stop hurting --and suddenly you see the good side of things and can even laugh at so many funny things that came hand in hand with tears and a deep melancholia. 

Thus, since I love my wedding pictures --and have never looked better!- I want to share them with you. I was so young and so in love! 

My brother Leon took these pictures one very early morning of April 1972 up in a park in Westchester County. The 'hippy' white eyelet dress, so 70's and so romantic cost me $19.99 at Alexander's on Lexington Avenue and it was perfect for the times. Mami made the ribbons with tiny flowers and bows for my hair --and the flowers were purchased in a flower shop in the 42 St subway station.  And I looked so modern and great!

Fourteen people attended the 6pm wedding on April 29th 1972 because Orlando did not want a 'big' wedding, so we had a almost non/existent crowd of guests at the chapel at the Holy Cross Church on 42 St. which had suffered a devastating fire days befor the wedding --and it was in shambles!

But I was very happy and loved my brother logging his reel to reel professional tape recorder to the church so I could get married as the Beatles played "She loves you...yeah...yeah...yeah" and "All you need is love...all you need is love"...It was soooo wonderful!

At the end my father seemed so serious....he later said -as 9 of the 14 guests had dinner at Pier 52, a seafood restaurant on 52 St - "Ah...and I always wanted her to be a nun!"- which was such a melodramatic lie that the tragic remark was laughed at and ignored...The wedding never had printed invitations, no wedding list at stores, no preparations  --and a lot of my friends were never told I was getting married....Crazy!....But on the other hand there was no stress whatsoever...Not an ounce of stress!!...And it was such a cheap albeit cute and slightly 'hippiesh' wedding....And at the end of all it was a pretty wedding of 2 people who were very much in love. 

The next day we went on an amazing honeymoon to Rome, Capri, Athens, the Greek Islands, Istambul and Madrid...All First Class, a gift from TWA!!      

After a difficult marriage and a divorce ---the truth is that I only can remember good things...especially how cute my wedding was...how happy love made me feel... and how pretty I looked! 





I wore that wedding dress about 4 years later, when Mari-Claudia was born!

Saturday, June 28, 2014

Miren mi nieta ya es una 'niñita' de 2 años y medio

Es imposible tratar de explicar el amor que siento por mi hija y mi nieta.



ALBERTO, CHARLENE, EL HEREDERO…¿Y EL ENFADO DE CAROLINA?



 
Bye bye Andrea y Tatiana…¡El puesto está a punto de ser ocupado!...El príncipe reinante Alberto ha cumplido con su deber ¡y Mónaco tendrá un heredero con todas las de la ley!

 Después de muchas especulaciones -y lo que parecía una telenovela que amenazaba con volverse predecible y aburrida -en Mónaco las cosas han cambiado y no solo la princesa Charlene está embarazada sino que a la pareja real se le ve más ‘enamorada’, con aire de estar muy contentos y hasta han afirmado sentirse “muy emocionados”.

 Ah, pero mis impecables ‘chismosos’ de siempre me cuentan un cotilleo ‘jugoso’; que la única que no está contenta es la princesa Carolina porque ya se había ilusionado con la idea de que su hijo Andrea –tal como había dispuesto en un arreglo a la Constitución el fallecido príncipe Rainiero en el 2002 - se convirtiese eventualmente en Su Alteza Serenísima, Príncipe de Mónaco. ¡Y de momento esa posibilidad terminará cuando en el mes de Diciembre un futuro heredero del trono llegue al principado!

 Alberto, de 56 años y Charlene, de 36, fueron vistos en el nuevo Monaco Yacht Club agarrados de la mano y a ella –toda muy virginal con un vestido suelto blanco- hasta se le notaba el comienzo de una ‘panzita’ de embarazo. El príncipe sonreía mucho ¡cosa rara en los últimos años!- y agradecía las felicitaciones de los asistentes mientras que Charlene –con cara de mujer ‘embelesada’, lo que últimamente ha perfeccionado (¿no se han fijado?) --sin demostrar en su rostro nada que no sea divino y perfecto en su vida- se agarraba de los deditos de su marido con gran amor. ¡Su Nirvana!

 Mientras tanto, me han dicho que Carolina su hermana –quien en las últimas semanas ha pasado más tiempo en Paris, cerca de su hija Carlota y su pequeño nieto Raphael, y parecía haber dejado ‘desocupado’ su territorio en Mónaco- está furiosa y no puede disimular su enfado porque al ser la mayor de la familia- siempre sintió “que ella era ‘la’ que debía heredar el trono”. Y como en Mónaco la ley favorece a los hijos hombres por encima de las hijas mujeres- se consolaba con que fuera su hijo mayor Andrea (quien incluso se casó por la iglesia y bautizó a su hijo Sasha como corresponde a un buen católico preparado para reinar) quien ocupara un día el mando del Principado. ¿Y qué piensan de esta noticia Andrea y Tatiana? Dicen que “realmente no les afecta mucho porque son felices con la vida privada que llevan con su hijo y no necesitan para nada llenarse de obligaciones y protocolo al ser los príncipes de Mónaco”

 
Pocos saben que a Carolina le importa tanto el mundo de la aristocracia y los títulos -¡y adora tantísimo su condición de princesa e hija primogénita de Rainiero y Grace!- que ha no se ha divorciado legalmente del príncipe Ernesto de Hanóver  -aunque viven separados desde 2009- porque al hacerlo perdería su rango de Alteza Real, un título que ahora la pone por encima de su hermano Alberto y su cuñada Charlene, que solo son Altezas Serenísimas. ¿Se imaginan?  Al ser parte de la Casa Real de Hanóver, Carolina ocupa una posición entre la nobleza muy superior a la de un Grimaldi, quienes no son muy respetados entre la realeza europea, que llama Mónaco “un principado de opereta”.  Igual que desea que su hija la princesa Alexandra Hanóver (oficialmente Alexandra Charlotte Ulrike Maryam Virginia Prinzessin von Hannover) –de 15 años y quien vive con ella- mantenga todos sus privilegios como hija de un príncipe que es jefe de una de las casa reales, que aunque no ocupan un trono, más antiguas e históricas de Europa. Como les hemos comentado en otras ocasiones, si no hubiera sido por inesperados cambios y giros hereditarios de las dinastías -¡Ernesto de Hanóver hubiera sido hoy en día rey de Inglaterra y Carolina su reina!

 Desde el matrimonio de Alberto y Charlene en el 2011 el pueblo monaguesco rezaba por un heredero legítimo, porque los dos hijos ‘fuera de matrimonio’ del príncipe Alberto no tienen derecho a heredar. Y esto que existe Alexandre Coste Grimaldi un varón de 10 años que hubiera podido ser el ‘heredero’ si Alberto si hubiera casado con su madre la azafata Nicole Coste -¡aun después de su nacimiento! -y que aparentemente tiene una buena –aunque discreta- relación con su padre.

Tanto él como su media hermana Jazmin Grace Grimaldi, de 22 años, son ilegítimos ¡pero al haber sido reconocidos como hijos por el príncipe Alberto tienen pleno derecho a recibir parte de su vastísima fortuna –¡la que tendrán que compartir con el bebé que llegará! -y que todos esperan sea un varón porque si es mujer tiene que cambiarse de nuevo la ley para que pueda gobernar.