Tuesday, July 23, 2013

Thinking about Princess Diana

Today -as her first grandchild arrived- I am thinking a lot about Princess Diana, whom I met briefly in 1995 at a Lincoln Center awards ceremony.

It was such a great entrance the one she made!  She had a recent suntan and looked so young and full of life with a navy slim dress and a great pearl and blue saphire choker.   At the fashion event she was honoring her friend Liz Tilberis -Harper's Bazaar editor in chief, who later died on ovarian cancer-  and her eyes smiled and showed such sincere friendliness.

She had the same way of looking at people and connecting with them that I noticed when I met Audrey Hepburn also in NYC, at a Casita Maria benefit months before her death. (Audrey held my both hands when we met and I told her how much I admired her and how beautiful she was!)

This photo is from the day I met Diana. I was invited as a 'guest' , yes, very fancy  -and was not there as one more journalist on a throng of writers and a huge paparazzi crowd (where I have been many times!) --thus I was able to say hello and exchange a few words..She had done her hair different that night and was SO nice, with a firm handshake and great smile.

Thus today, I wish Diana had been here with us. I still feel so sad about her tragic death!

Tuesday, June 4, 2013

Las Flores: Mensajes de Armonía de la Naturaleza

¿Hay algo más lindo que las flores?  Son un mensaje de armonía de la Naturaleza y junto con los pájaros y los diseños de sus plumas --y los peces, sus colores 'degradé' y su ritmo al nadar por las aguas, son señales de que -sin importar para nada las explicaciones científicas de los átomos y el origen de la vida - nadie ha podido explicar esos milagros de vida y belleza.

Las peonías blancas de esta foto son una de mis flores favoritas. Son medias salvajes cuando ya van abriendo y van cambiando sus formas. ¡Tal como hacen los tulipanes que se mueven como bailando un divino ballet!

 ¡Qué bueno es tener la capacidad de 'ver' estas cosas y disfrutarlas mucho y con absoluto regodeo!

Saturday, April 6, 2013

¿Ir -o no ir- a Cuba?

En relacion a Cuba creo que los exilados que nos fuimos de la isla en sus momentos peores de fusilamientos, racionamientos, Comites de Defensa de puros espias, represion absoluta, sentencias de carcel a hombres y mujeres de 20 y 30 años, etc. hemos perdido la batalla en materia de 'que otros nos crean, comprendan la represión que hay allí, y nos hagan caso'.
Los cubanos que salieron más tarde y vinieron por otras razones (la miseria) y para quienes las razones idealistas no importan tanto, con su deseo de volver a ver Cuba y ligereza al ignorar el pasado, quizás contribuyan a que nuestra 'verdad' nadie la oiga.

Esos cubanos y muchos 'viejos' exilados y sus hijos, viajan a Cuba como si nada hubiera pasado. Y por eso no me extraña -aunque me repugna y me molesta muchisimo- que extranjeros que ni saben dónde está Cuba en el mapa, vayan a Cuba a divertirse.

Es algo muy complejo. Si tuviera mi madre en Cuba claro que iria a verla y le mandaria todo lo que pudiera. Pero el 'ir a Cuba´ es el pan de cada día en Miami --siempre me sorprende eso- y eso ha roto ese ´rigor moral´que tenia el exilio por décadas y era de cierta forma un tipo de ´honor´: no regresar a Cuba mientras alli estuvieran gobernando los Castro con la mayor falta de libertad.
Ahora eso no importa. Y nuevas generaciones que no vivieron lo que vivimos nosotros (incluso en nuestras propias familias) no consideran lo que les pasó a sus abuelos o a sus padres, y van a Cuba y la pasan regio.

 Asi es la vida. He tenido que aprender a controlar mi tristeza y mi rabia en todo esto --especialmente cuando en cosas de trabajo o en viajes, el decir que naci y me crie en Cuba 'explote´una serie de 'ohs´y ahs' sobre mi maravillosa patria, los Mojitos, las playas, etc. de montones de extranjeros que la visitan y han visitado.
 Esto lo esribo como un ´sound off´ porque llevo 3 dias de presentaciones y reuniones de trabajo rodeada de gente latinoamericana encantadora que cuando les digo que soy 'exilada´ cubana me miran como si tuviese 3 cabezas...y no se ni que decirles. Y contarles la Historia es imposible. Y ademas no les interesa.

Monday, March 11, 2013

The luck of some


I remember the moment when beautiful Princess Yasmin Aga Khan (whom I had interviewed many times, and happens to be Rita Hayworth's daughter with prince Aly Khan) told me point blank:

"Being happy in LOVE is just a question of good luck. Nothing else matters...Beauty, money, talent...nothing matters!...Either you are lucky at it...Or you are not. And whatever one does to try to change this is totally useless"

I thought at the time that she was probably talking out of her own unfortunate personal experiences --and maybe a bit embittered and radical about all that had to do with ...LOVE...But as years have gone by, and as I have met countless horribly unpleasant, dumb and unatractive people who have enjoyed amazing happiness in LOVE --her words have come back to haunt me many, many times.

How in the world these people reached these peaks of happiness???...They are usually highly unatractive either phisically and/or in character and personality...They are mostly ugly, insensitive, sort of dumb, totally lacking wit, style or any special talents...But LOVE is always at their side!...They must be blessed with amazing good luck for sure, since any other explanation does not fit the bill.

As the Spanish proverb says: "La suerte de la fea la bonita la desea" and it must be true since most of the pretty women I know are not as lucky in LOVE as one would think they would be. And some horrendous ones, in looks as well as in personality, live in paradise and their men just adore them!

Case in point: Some years ago, when I was very good friends with many famous celebrities (and for some reason went out with them all the time)I was invited to a high/power brunch at New York's Metropolitan Club, hosted by this well known Manhattan doctor and his wife, in honor of my (then) good friends Placido and Marta Domingo. Since I arrived early at the elegant club, I went into the Ladies Room to check out my makeup, etc., and was surprised to see that the bathroom attendant was a Latin woman who looked quite unkempt and even dirty. How in the world they had hired this woman in such a 'chi-chi' place?...I mention this because that club is a very prestigious and 'aristocratic' one --and as I put on some lipstick my eyes darted to the appalling bathroom attendant, this woman dressed in a stained black dress (the hem was undone and hanging on one side)-and wearing very worn out black heels, which were in need of lifts and a good cleaning. It was quite a sight!...And when I was about to leave, give her a dollar tip, as is the custom...she quickly smiled at me, and left the bathroom.

Of course this horror of a woman (I am not exagerating at all) turned out to be the wife of the famous doctor (a very handsome tall, white haired man!) and the hostess of the elegant brunch!!...How embarassing would have been if I had given her the dollar tip!...And to top it all, during the dessert toast, to make things even more amazing, the elegant doctor told Placido how lucky they both were of having married such magnificent and great Latin women!

I almost cracked up --and never forgot that moment. It felt like a joke...The woman being toasted as 'magnificent' even had offensive table manners and at the end of the meal used a toothpick (WHERE did she find it, since there were definitely no toothpicks at the Metropolitan Club?)....I was floored. And to this day that image comes to my mind everytime I wonder about the many mysteries of LOVE and LUCK.

Yes, this is the way it seems to be. Luck might even be pre/determined...Who knows?...But it definitely works like clockwork when it comes to LOVE...Just look around and check it out! You will see how true it is!

Sunday, March 10, 2013

The daughter of my daughter: Miren Antonia Coffey at 13 months

The love one feels for a grandaughter -especially when she is the daughter of my wonderful only child- is absolutely magnificent! This baby is such a blessing. I adore her.

Keeping true to the dreams of our youth....

Saturdays -as my friends know- is my 'mommy/daughter' day.

The day Mari-Claudia and I drive around to different New York and New Jersey neigborhoods and  towns --and start discovering places and things. A few hours where we talk, , exchange thoughts, reminisce and fall in love (and out of love sometimes) with peoples and places. 

One of our favorites is the discovery of new ethnic areas filled with churches and temples of different faiths, and rows of identical homes --and supermarkets and bakeries that we duly visit, and all kinds of stores and boutiques. This we love and is very exciting.  Other times we justfind new 'malls' and yesterday in Clinton, New Jersey we visited a huge store of fashion accesories called "Charming Charlie" (it must be Koren owned, since only Koreans call stores Happy Store, Nice Boutique or maybe Charming Charlie) --with jewelry, shoes, scarves and purses in every shade of the rainbow...From pastel sherbets to dark and dramatic black hats...And every one of them absolutely horrible!  It was amazing we could not buy one single item. And when I picked a bracelet MC deemed it "muy visto... everybody has it" -and immediately was left behind. No way to spend money there!

Later we had lunch at one of our favorites: "P.F.Chang's" -which we learned of in Miami, since they dont have a Manhattan branch- which was delicious, as usual. And the best was the great message of my fortune cookie:  "Keep true to the dreams of your youth"....Wonderful words although not always possible -but still very 'up' and nice to hear.   Especially yesterday when thoughts of the past and my very young years were all around my mind!  My conclusion is that even though I dont remember very well the many, many, many dreams of my youth --I have been pretty 'true' to myself ever since I can remember.

The only downside to all this talk about youth?  That  -no matter how young we feel, how youthful our looks and how youthful and cool our 'outlook' of things are-  people start calling us "Señora" and use the formal "Usted" instead of the youthful "Tu".   And the worst part of it all is that they do it öut of "respect", like their moms and grandmas told them to do!  

Is there a fortune cookie with a message to dispel this heart breaking myth?

Friday, March 8, 2013

Momento de hablar boberías...¿pero con quién?

Estoy en un 'mood' tan tranquilo, que realmente me da sueño....¿Será que una pierde interés por las cosas de tanto tenerlas?  ¿Como esa canción de que "usamos tanto el amor que lo rompemos" o algo asi?   ¿O todo se debe a que estamos en medio del invierno ---y el día de hoy -gris, aunque no oscuro, con una suave nieve cayendo muy lentamente'- se siente que transcurre demasiado despacio?  No sé...

Pero hoy, por ejemplo, hubiera caminado 1 cuadra a su casa --y me hubiera encantado poder hablar con mi mamá. Tonterías incluso. Y reirnos y hasta ser un poco ´chismosa´ y comentarle cosas.  Porque realmente a las madres les podemos contar todo lo que se nos ocurra --y siempre nos escuchan porque somos sus hijas --y porque nos quieren y porque son pedazos de nosotros. ¡Eso tan cierto eso de ser carne de mi carne y sangre de mi sangre! 

Porque cuando le quieres contar algo a un amigo podemos molestarlos, o tomar tiempo que no tienen, o porque realmente no les interesa lo que -llena de entusiasmo- comienzas a contarle...y de pronto notas que esa persona 'no está ahí' realmente  y no está conectando contigo ---y es el momento de cambiar la conversación y terminar el cuento sin el ´punchline´ o sin las reflexiones normales.  El interrumpir a alguien con una llamada, o un cuento, me preocupa, porque trato de ser considerada con los demás. Pero ese ´disconnect´ me pasó el otro día con una amiga ---y comprendí que a ella solo puedo hablarle de moda...o de su perrito.

Pero si mami viviera -o papi, que siempre estaba listo para compartir una cosa divertida, ingeniosa o curiosa- mi cuento de ayer y de anteayer y de mañana, les hubiera encantado y yo me sentiría tan contenta.  También esto de 'compartir' tiene que ver con la gente. Porque hay personas que no escuchan. Y otras que no quieren enterarse de nada. Y hay quienes no tienen capacidad para vivir más allá de las 500 palabras que conocen.

A mami hoy le contaría cosas curiosas, interesantes, y le hablaría del "vestido de raso azúl". que cuando era una casi-teenager en La Habana, era la palabra ´código' entre nosotras- significando de que mi imaginación iba demasiado rápida --y "te preguntas y te contestas tú misma".  Y si le contara que de pura casualidad, por un contacto de Lindekin (que jamás uso porque no me gusta) me topé con alguien del pasado, le hubiera parecido súper interesante.  Y hubiéramos visto fotos antiguas...y la conversación hubiera vuelto atrás 40 y tantos años...¡Y comentaríamos que esa casualidad me ha permitido cerrar un pequeño círculo de mi vida que siempre quedó un poco abierto y como rodeado de preguntas!  Y comentaríamos cosas de aquellos momentos en nuestras vidas recién llegados al exilio...Y de otras personas y de otros momentos, porque esta es una semana muy concurrida  y con muchos eventos  --y pronto estáríamos hablando de su propia vida y de sus propias casualidades, y de sus propios recuerdos -- y habríamos establecido unos momentos encantadores.  ¡Qué pena que mami no está!

Porque a los hijos 'aunque tengamos con ellos una gran relación- no les podemos comentar estas boberías --- porque ellos nos quieren ver siempre fuertes, inmunes a estas cosas, muy 'mamás' y muy 'papás' ---y listos para hablarnos de ´sus´ cosas, porque una madre -como ya les dije- siempre lo escucha todo. 

Así es la vida. La rueda de la fascinante vida. Aunque en el camino pierda algunos trozos.

Monday, March 4, 2013

The pleasure of a piece of art

Yesterday, when I saw Alexandre Arrechea´s sculptures lining up on Park Aveue I felt such joy!

Joy because they are such wonderful & imaginative pieces of art.  A very witty and original concept, that produced in me an exhilarating emotion.  That special and unexplainable feeling that great art always brings to my heart and soul.

And I also felt enormous pride because Alexandre is Cuban!!!  How wonderful!

I am not a 'connoiseuse' of art, nor a critic, and my appreciation is really very raw, coming from the way shapes and colors and concepts ´hit´ me.  Maybe growing up surrounded by paintings in my home in Cuba and visiting museums with my mother since I was a little girl, created this curiosity and love for art.  And as I grow older I find tremendous joy at finding pieces that strike me and make me take more than one look. 

Like I felt in the last Art Basel Fair in Miami, that had amazing things! Or every time I see the beautiful art deco details of London´s Claridge´s! Or the great Picasso that Mari-Claudia was involved in selling in auction!

Art is something free we can enjoy without spending money, nor going thru big efforts. What a gift! And what a shame that some people do not know how to discover its beauty and intelligence. They miss so, so much!

Thursday, February 28, 2013

Reflections as the year starts...

2013 started and my "To Do" list is growing. There are so many things to do! It's overwhelming.

This sucession of people, places and things line-up and many times repeat itself, making me want to do something radically different.  Take a dare step. Taste new experiencies.

Maybe I should go to India? Or to China? Or to one of those boutique hotels in Bhutan smack in the heart of the Himalayas? Or maybe I should accept those many yearly invitations to tour vodka productions fields in Holland, or vineyards in France -although I dont drink and wonder how I could cope with this fact when I will be given spirits and wine tastings every second! As you can see, the choices are many and quite different.

Of course, I do lead a very exciting life -due to my labor as a journalist- and I love it. But sometimes I wish I was one of those totally relaxed and sort-of-lazy Matisse 'odalisques', lounging around in loose clothes in exquisite rooms filled with amazing printed cloths, flowers and a divine 'laissez faire' ambiance. My image of the perfect solitude!

The truth is that by nature I am not ambitious at all and have a penchant for lazyness and a life of contemplation and wonderful solitude. But "la lucha por la vida" (the fight for Life- as my father always called our daily need to work and earn a decent living) when I was barely 19 years old forced me to become strong, hard working, respectful of my peers and slightly ambitious. And living in a big city -Havana, Mexico City and New York- boost my energy and helped overcome my tendency for becoming that divine odalisque. 

This is why when I go to Miami -as I just did- the ocean, the beautiful blue skies and the palm trees become one more like the Crystal Slipper of Cinderella. But the one the stepsisters wanted to fit and tried and tried ---to no avail.  A friend of mine said this to me -and I have taken this comparison  like my own.  And the image of  'paradise' I see all around me when I drive over to Key Biscayne and Miami surrounds me with its skyline, sailboats, yachs and gorgeous views -become that Crystal Slipper I want so much to 'fit' ---but it will never be part of my daily life. What a shame that 'paradise' will never be mine -- since I need New York's bustle, wild energy and crazy changes of weather! 

But -at least now, when the year is young and we are still in the planning stages- I hope I will do some 'new' adventureous things. They are much needed for sure.

Monday, December 31, 2012

2013...Will I finally publish my "book of recuerdos"?

Again, I am writing down a list of "things to do" for 2013....

After wishing for health and work...and peace of mind. for all those I love and for myself, I would like to publish my long delayed book of  'recuerdos', which will be a collection of 'anecdotes' about my life growing up in magical Havana, surrounded by my parents amazing (and later very famous) intelectual friends...My beginnings (many tragic/comic!) as an exile in Mexico, Miami and NYC...My loves and some great 'enamorados'..And my life as a journalist, my travels and all 'the famous' (and wanna-be-famous!) I have met.

Funny, sometimes poignant and always very truthful ..Each chapter will be like a free standing short story- blending together into what turned out to be a pretty good Life.

My question: In English or in Spanish? In English would reach the younger generations who will be amused by it all.  Yes or no?

Sunday, December 30, 2012


El Trianón aunque ahora ha cambiado mucho

                                        El Rodi que ahora se llama Mella y ha cambiado mucho

Murales en Jesus de Miramar

La Rampa
Cine Trianon ahora
Anoche soñé que estaba en La Habana. Otro sueño más en todos estos años de ausencia. Pero un sueño muy vívido, muy claro, y a la vez muy absurdo.
 Es que de pronto yo veía La Habana desde el espacio, como si fuera un mapa de Google Earth, y me acercaba a la Tierra volando --y escogía ´bajarme´ en la ciudad en la zona de los cines Rodi y Trianón. Veía el Rodi, que se ahora se llama Mella, con todo detalle y la fachada se veía rutilante y preciosa.  Pero yo prefería entrar en el Trianón, que siempre me gustó mucho -y no estaba como lo he visto en fotos de hoy en día- sino absolutamente bello, y mucho más grande de lo que era en realidad.

El Trianón de mis sueños era realmente enorme, grandioso, rodeado de exóticos jardines tropicales, con cactus y plantas muy verdes --y con paredes pintadas con murales antiguos, como si fueran murales de iglesias españolas, como los que había en el Via Crucis de la Iglesia de Jesús de Miramar, a la que iba siempre de chiquita. Y estaba allí con mi papá y alguien más de mi familia --y creo que hasta Mari-Claudia estaba allí y yo le explicaba la belleza de La Habana.   Era un Cine Trianón surrealista, donde de pronto comenzaban a explotar y 'nacer´pequeñas hogueras fosforecentes en los grandes jardines que lo rodeaban.. Algo que me dió miedo, pero después acepté sin preocuparme más, como algo natural.

Y curiosamente, esos jardines estaban altos, como en un promontorio --y de allos pude ver que la zona de La Rampa (que en realidad no le queda cerca al Trianón, que está en la calle Línea entre A y B) estaba desaparecida, completamente ´bombardeada' --como las ruinas del Berlín de la Segunda Guerra Mundial. Esto me impresionó mucho. Y paseando la mirada, me fijaba que el Hotel Nacional y sus jardines ¡también estaban desaparecidos y su tierra calcinada por las bombas!

Quería fotografiar todos los detalles de lo que veía -pero -¡como siempre me pasa en estos sueños de Cuba!- sentía vivamente como la cámara no funcionaba bien y no quería sacar las fotos cuando apretaba y apretaba el botón del ´shutter´. Como si el botón de la cámara se rebelara y se negara a sacar las fotos.

Ahi terminó mi sueño, el que me apresuro a escribir antes de que se me olviden los detalles y poderlo integrar al libro de recuerdos que finalmente espero tener el tiempo para publicarlo este 2013.

Saturday, October 13, 2012

¿Esa era mi vida?

Anoche, cuando iba a dormir, como nunca paro de pensar y pensar y pensar, de pronto me di cuenta que en mi memoria, en mi 'ser', veia taaaaaan lejos mi vida en Cuba.

¡Primera vez que me pasa esto y mis recuerdos -siempre tan nitidos y perfectos- los 'sentia' muy lejanos --como si no me hubieran ocurrido a mi, sino a otra persona!

Esto me entristecio mucho porque no quiero olvidarme de nada.  Absolutamente de nada. "¿Esto fue mi vida?" -me pregunte despierta. -"¿Yo era esa niña?"...."¿Esos recuerdos con mis padres de verdad me sucedieron?" 

Todo lucía tan remoto, casi descolorido en mi memoria.  Fue realmente como ver una película que se ha ido borrando, medio desvaído el color, las imagenes con bordes poco marcados --- y una distancia enorme entre mi vida ahora y lo que fue mi vida hasta los 19 años...Como si la memoria se fuera desmayando.... Bueno, como podrán imaginar --no me gustó nada sentir por primera vez esta ´distancia' de mis vivencias. ¿Por qué me habrá ocurrido esto?

Pienso que últimamente no estoy tan pendiente de las cosas de Cuba como antes y casi prefiero ni enterarme de lo que pasa.  El régimen es como un dinoasurio que no cambia y la verdad es que le he dedicado tantísimo a Cuba, que ya no quiero darle ni un segundo más innecesariamente.  Y quizás el tener en mi vida a mi nieta Miren, mi vida 'en familia' es más intensa, más amplia, más dedicada a ella. Y no quiero sufrir más por Cuba, a donde probablemente nunca más regresaré, ni de visita siquiera.

¡Pero ojala no me vuelva a ocurrir lo de anoche! Quiero mantener intactos mis recuerdos y como dijo Martí (asi me han dicho) "acariciarlos" y guardarlos y cuidarlos...Y para recordar y celebrar mi vida pongo esta foto en La Habana con mi madre -Antonia Ichaso de Rodríguez Santos- cuando tenia 2 o
 3 años. ¡Luzco tan feliz en los brazos de mi bellísima madre!

Friday, September 14, 2012

Otra persona a quien querer

Mi experiencia como recién estrenada abuela -que ya tiene 8 meses y todavía me sorprende- es que de pronto tenemos otra persona a quien querer. 

Y no es que el amor se divida en pedacitos, uno aquí y otro allá, sino que esa nueva persona es parte integral de un gran ´todo'.  De un apasionante 'chorro' de amor que es la razón de nuestra existencia. Y ese amor que siento por los que quiero, es como una avalancha que comprende también esa nueva bebita llamada Miren Antonia Coffey, que es mi nieta.  La hija de Steve Coffey y de mi adorada hija Mari-Claudia Jiménez -y lo que se dice ´sangre de mi sangre´. ¡Nunca mejor usada esa frase!

Una personita que me fascina tan solo mirar y observar. Y ver como cambia, notar su curiosidad y casi como una ´voyeuse´  seguirle la vista y ver cómo mueve las manitos, y como observa lo que se le habla, casi tratando de leer mis labios e imitar mis sonidos. Es un amor total, que me fascina sentir porque me hace mejor persona y compruebo una y otra vez lo maravilloso que es querer a la familia,

Por supuesto, querer a esta nueva persona implica comenzar a preocuparme por alguien más. Que no se caiga, que no se haga daño, que nada le pase...Porque amor tiene para regalar. Su mamá y su papá la adoran. Sus tíos y tíos abuelos, sus primos, su otra abuela Maggy, su nanny Yazmin que la adora, sus parientes ¡una catarata de cariño la rodea! Pero la vida está llena de incógnitas y solo podemos encargársela a Dios, al recuerdo de mi madre y mi padre que la hubieran querido con el alma y ahora estoy segura 'velan' por ella.

Y -como me dijo ayer mi prima Purita- al poder de rezar -y pedirle ayuda y confiar en el misterioso y extraordinario poder de Dios-  lo que he hecho toda mi vida.  Y que en los momentos más terribles y duros que he pasado -y  a pesar de todas de mis diferencias de ´forma' con la religión organizada- nunca me ha fallado. 

¡Bravo dulce y bella Miren por haber llegado a mi vida!

Sunday, August 5, 2012

Viviendo 'en hora de Paris'

2012 pasa volando....¿No les ocurre lo mismo?  Y ultimamente me pregunto por qué el tiempo pasa tan rápidamente...¿Será algo ´biológico' que tiene que ver con la edad? ¿O algo sicológico? ¿O el notar más,  y estar mucho más conscientes, del paso de un día tras otro?  No sé.

Es muy curioso, pero los lunes me despierto lenta, poco entusiasmada y la semana de trabajo frente a mi me parece eterna, larguísima....Pero casi en un abrir y cerrar de ojos ..¡ya es miércoles!...Y el jueves llega pronto...y sin darnos cuenta es viernes --¡y tenemos la libertad del fin de semana ante nosotros! ¡Qué sensación de absoluta libertad más divina! Porque aunque en muchos fines de semana escribo mis artículos, no es nada obligatorio, sino voluntario. Y es que en mi mente queda esa sensación muy vívida de cuando iba al colegio en La Habana y los fines de semana eran ´sagrados'. 

Otra cosa que estoy notando más es que mi reloj interior y mi calendario emocional -y físico- están un poco chuecos. Este año he viajado mucho y me espera mucho más.  Y esos bloques de ´vida´ cotidiana entre viaje y viaje cambian mi reloj interno. ¡Y desde el año pasado sufro de un continuo ´jet lag'!....No, no es exageración, pero me parece vivir 'en  hora de Paris' ---6 horas más adelantada de la hora de Nueva York -- y esa sensación me encanta, aunque a las 9 de la noche me está matando el sueño --y me despierto como un reloj entre las 4 y  las 5 de la mañana.  Nunca me recuperé de algún viaje y he seguido viviendo con la hora europea dentro de mi cuerpo. Hace un par de semanas fui a Paris ¡y no sufrí ni una gota de jet-lag al llegar allí, porque allí había estado 'viviendo' por meses y meses!

Me encanta esta sensación.  Es que aunque me gusta mucho vivir en Nueva York últimamente me siento muy feliz en Paris. En menos de 1 año pasado la he visitado 3 veces y ahora mismo cerraría los ojos y me dejáría transportar allí.  Una ciudad con la que de niña soñaba --y como mi tío Paco Ichaso me habia regalado una Guía Michelin de Paris (pues allí prometió llevarme cuando cumpliera los 15 años) me conocía de memoria cada rincón (¡y hasta donde estaban las escaleras!) del Museo del Louvre. Sin embargo, cuando la conocí con mi hermano años más tarde, fué terrible, porque Paris me decepcionó mucho y los parisinos me parecieron un horror -- aunque en 1982, gracias a Dios y a unos cielos parisinos de un increíble color azúl (exacto a las botellas del perfume Evening in Paris), me reconcilié con ella cuando fui a hacer allí unos reportajes de moda.  ¡Y desde entonces, y cada vez más y más, me siento 100% completa y feliz en ella!

 En este último viaje la disfruté especialmente porque hice muchas cosas 'sola', lo que es mis viajes no es común, porque siempr viajo con mi hija, familia, o amigas. Pero en este viaje, aunque Mari Claudia estaba en Paris, pero trabajando con sus jefes --- yo hice mis planes y comencé a hacer cosas --¡100% sola!-  que me encantaron.  Nuevas caminatas, visita al interior de la Opera de Paris que me fascinó (mi película favorita Love in the Afternoon tiene escenas allí, en el bar y cuando regresé a NYC la volví a ver y me encantó ver los lugares donde recién había caminado) e incluso un tour en autobus, como una pura turista 'gringa' a Versalles --¡y hasta un delicioso y muy chic almuerzo en el Café Marly frente a la Pirámide del Louvre!  ¡Cómo me gustó pasarla sola y hacer lo que me venía en ganas!

Y ahora- viviendo como les he dicho.-  en 'hora de Paris'- también me encuentro reviviendo las experiencias con una 'veracidad virtual' impresionante.   Puedo cerrar los ojos y siento que estoy caminando por esta calle, o por esta otra. ..Siento los olores de las panaderías, de las perfumerías, el ambiente de ciertos barrios, el ritmo de algunos lugares, la sensación de entrar en Hotel Ritz (que acaba de cerrar para una remodelación de 2 años) y dando vuelta a la misma puerta giratoria en donde aquella noche hace 15 años entró la princesa Diana --¡y hasta el camión que limpia las calles y ´re-dirige' el agua con unas alfombritas verdes en los desagues!  'Veo' y 'siento' Paris dentro de mi casi de una forma rara, como si yo fuera un poco ´siquica´ --y la ciudad permaneciera en mi virtualmente, sin que un avion y un vuelo nos hubiera separado hace 2 semanas. Pero no me quejo de esta nueva vivencia.  Es absolutamente deliciosa.

Y esto me pasa a veces con La Habana ---y revivo momentos con total claridad y casi los puedo tocar.  ¿No les parece maravilloso?

Monday, April 16, 2012

When flowers move and dance! God must be around

Since I was a little girl God's existence was a proven fact with only looking around and observing Nature. And the older I get, the more this accentuates and becomes a wake/up call. And it is exhilarating!

God is arounde us when flowers seem to move and dance. And tulips are the perfect example of this! Just buy a bunch, put them in a vase --and watch them move and take different positions as days go by..It's like a ballet! And on a recent visit to the Orchid Show at the Bronx Botanical Gardens there were even 'dancing yellow orchids'.

Look at the feathers of a bird, the way the color graduates, subtly, feather by feather. What painter, or scientist, created this marvel? Observe the wings of the butterflies, the colors and shapes of fish, the beauty of corals in the bottom of the sea, the amazing 'veins' of some leaves that look like modern paintings.

That is all I need -plus, of course, the miracle of birth and the way a baby grows inside his mother- to believe wholeheartly in God, or whatever we call this Higher Power -- and this 'harmony' of Nature is my proof of faith. This is 'faith' to me. This is religion for me...Faith that there is someone we dont know...something more intelligent and trascendent that us, that maybe one day we will know... And then we will say: "Oh, but it was so simple and we had it so close to us".

Friday, March 23, 2012

Fiebre de Primavera

¿Será cierto que se puede sentir 'Spring Fever'? Esa sensación de rara felicidad a la que no podemos ponerle el dedo sobre qué es -y por qué la sentimos- que en ciertas épocas del año nos afectan muy positivamente...¿será precisamente lo que le llaman 'Spring Fever' o 'Fiebre de Primavera'?

No sé, pero en las últimas semanas me ha invadido una deliciosa y a veces extraordinariamente 'giddy' fiebre de primavera. Momentos en que el aire parece tener más oxígeno puro que nunca. Momentos en que veo con enorme claridad y casi transparencia mi vida...Y la veo buena, y llena de buena suerte, de esperanzas, de positivismo...

Es posible que influya en mi espíritu el clima maravilloso que estamos disfrutando en Nueva York en las últimas semanas...Una primavera súper adelantada, que ha impedido que el invierno pasara por aquí....Días de sol, de cielos azules, de cientos y cientos árboles blancos de 'dogwood' y 'cerezos rosas'...Esos rosados-lila `piñones floridos´ que a mi madre le volvían loca...Y que año tras año, primavera tras primavera, hablaba de ellos cuando aparecían en las calles -y recordaba "como el que teníamos en nuestra casa en Cuba"...Y yo la oía sonriente, feliz de escucharla una vez más recordar su 'piñón florido',feliz de sentir su ternura por el pasado, por las cosas que la hicieron feliz....Y con mi inmenso amor por ella le repetía los mismos comentarios a sus comentarios...¡y era un momento dulcísimo, en que se decían una y otra vez las mismas cosas y se recordaban los mismos recuerdos!

Y aunque Mami ya no está conmigo....me hace feliz que ahora soy yo la que recuerdo sus recuerdos...Y le hablo a mi hija y le recuerdo a mi hermano esos 'piñones floridos'...y comienzo a hacer comentarios sobre 'lo bello que está Nueva York en Primavera'...lo lindos que están esos árboles que acaban de nacer de nuevo. Y así sucesivamente....¡qué suerte tener esa escalera de vivencias que subir de nuevo una y otra vez!....Y tambien una consecuencia de una divina fiebre de primavera.

Sunday, March 4, 2012

En Cuba jamás piden perdón

Excelente articulo de Silvita Iriondo sobre la proxima visita del Papa a Cuba.

La actitud de la Iglesia Católica referente a Cuba hace años que me parece cobarde. Cuando no hay arrepentimiento ni cambios, no hay posibilidad de reconciliación. Es como un esposo que maltratä a la esposa ---y se quiere reconciliar con ella sin pedir perdón. En Cuba ninguno de los dirigentes pide perdón...jamás

“¿Ir a tanta vergüenza? Otros pueden. ¡¡Nosotros no podemos!!” (José Martí)
Por Sylvia Iriondo.

Con motivo de la celebración del Año Jubilar en el 400 aniversario de la aparición de la imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba, en la Bahía de Nipe, Su Santidad Benedicto XVI tiene programado viajar a Cuba entre los días 26 y 28 de marzo.

Nuevamente enfrentamos las acciones de una jerarquía católica en Miami -representada por el Arzobispo Wenski- que se empeña en servir como agente de viaje y catalizador de la falsa proyección de normalidad en un país donde nada es normal, donde nada esencial ha cambiado y donde el poder permanece arbitrariamente en manos de un ilegítimo régimen comunista que continúa violando todos y cada uno de los derechos humanos de sus ciudadanos.

Anteriormente, cuando la visita del Papa Juan Pablo II a Cuba en 1998, lanzaron la iniciativa del “crucero”, finalmente cancelado luego de que numerosas voces católicas de nuestro exilio –entre ellas, las nuestras- se alzaran con argumentos irrefutables, y algunos de nosotros sostuviéramos reuniones con el Cardenal O’Connor en Nueva York, entre otros, ante lo incongruente que resultaba dicha peregrinación.

Hoy, catorce años después, el ahora Arzobispo Wenski, máxima autoridad de nuestra Iglesia en Miami –ciudad de víctimas que alberga el dolor y el decoro de la nación cubana exiliada- se ha volcado de lleno en la promoción y organización de la mal llamada “peregrinación de reconciliación” a la isla para coincidir con la visita del Papa, fomentando una vez más la división entre católicos de nuestro exilio.

La aceptación de las condiciones de la peregrinación constituye una humillación y una falta de respeto a la dignidad del cubano. El régimen castrista controla y aprueba a aquéllos que pueden visitar la isla. Obviamente no caben dentro de la “peregrinación” cubanos abiertamente críticos de la dictadura de los hermanos Castro, como tampoco actividades de solidaridad hacia los prisioneros políticos, Damas de Blanco, o activistas de derechos humanos. Todos los que van necesitan una visa de entrada al país donde nacieron, y tienen que someterse a la agenda oficial impuesta por el régimen ante la mirada complaciente del Cardenal Jaime Ortega y Alamino.

El nombre dado a la gestión -“peregrinación de reconciliación”- constituye de por sí una distorsión de la triste realidad cubana, cuyo problema no radica en la “reconciliación” entre cubanos del exilio y de la isla –que somos un solo pueblo– sino que emana de la imperiosa necesidad del establecimiento de un estado de derecho, con justicia y libertad, que tenemos el deber de defender y el compromiso de lograr.

Mientras esto sucede de este lado del Estrecho de la Florida, allá en la isla, bajo un clima de brutal represión, la actitud de la jerarquía eclesiástica, con honrosas excepciones, ha sido una de acomodo con los victimarios y no con las víctimas de la dictadura más longeva de nuestro Hemisferio.

A cambio de algunas concesiones que ratifican precisamente la naturaleza totalitaria del régimen, han antepuesto intereses por encima de sagrados principios. Resulta incompatible con los valores cristianos de la religión por la cual murieron tantos mártires cubanos en el paredón de fusilamiento exclamando “Viva Cristo Rey”, la forma en que autoridades eclesiásticas se han pronunciado o dejado de pronunciar en la isla, prefiriendo el silencio cómplice a la proclamación de la verdad.

La jerarquía eclesiástica ha emprendido una campaña mediática avalada por un pequeño grupo y encaminada a que los cubanos se “reconcilien” con sus verdugos y transiten en el camino que señala el presidente de la Conferencia de Obispos Católicos de Cuba y Arzobispo de Santiago, Dionisio García, en declaraciones recientes a un medio europeo, de que ve necesario fomentar una actitud de “aceptar al otro, aceptar lo que piensa, lo que dice, lo que es, cómo ve la realidad de las cosas”…

¿Aceptar a los asesinos que continúan asesinando impunemente? ¿Aceptar a los torturadores que continúan torturando a prisioneros políticos cubanos y a los agentes de seguridad del estado que continúan golpeando salvajemente a las Damas de Blanco y mujeres de la resistencia? ¿Aceptar la infamia del mal que continúa avanzando sin arrepentimiento alguno a lo largo de una tierra sedienta de derechos y libertad? ¿Aceptar la mordaza y la esclavitud? ¿Aceptar la realidad de una dictadura totalitaria que por más de medio siglo ha reprimido y continúa reprimiendo al pueblo cubano? ¿Aceptar viajar a nuestra Patria renunciando a ser parte de ella y renunciando al encuentro con nuestros hermanos víctimas de la opresión?

Parafraseando a Martí: ¿Ir a tanta vergüenza? Otros pueden. ¡¡Nosotros no podemos!!

Saturday, March 3, 2012

A good restaurant? Those with food you crave!

The secret of a good restaurant is definitely very simple and it happens when you crave the food they serve...For example, I am already looking forward to return to New York's new La Mar Cebicheria and try more of their ´causas´..Just after one dinner there I 'know' that I will go back and repeat the pleasurable experience.

The same happens with the marvelous Chicken Tikka Masala at London´s wonderful Tamarind...And I would go anywhere for the Smoked Marlin Tacos from chef Douglas Rodriguez and look for them at any of his amazing restaurants....Nobu´s Squid Pasta or Rock Shrimp with Creamy Ponzu Sauce are sublime and taste always divine, either in New York or in London...The amazing jamon serrano croquettes from Sra. Martinez in Miami are worth going back many times ...The ´home style' Chicken Milanese from very 'homy' and simple Coppola´s, in the Upper West Side of NYC is delicious...As well as Thomas Keller´s amazing cornets or 'barquillos' filled with salmon tartare, sour cream and caviar...The Chicken Lettuce Wraps of P.F. Chang's...One of my favorites: Toloache´s Quesadilla de Huitlacoche...Or the Vietnamese specialties of my ´secret´and favorite restaurant Thai Son in New York´s Chinatown!

On the other hand, the cuisine of many famous chefs (whom, in many ocassions have personally served me some of their reknowned dishes) impresses us for about 10 minutes -and after one leaves the restaurant absolutely nothing stands out. This has happened to me many times with very world-famous chefs --and it is such a shame!

Good food becomes a 'good' lasting memory. It is not just a passing forgettable thing.