Wednesday, December 31, 2008

The Luck of Some...


I remember the moment when beautiful Princess Yasmin Aga Khan (whom I had interviewed many times, and happens to be Rita Hayworth's daughter with prince Aly Khan) told me point blank:

"Being happy in LOVE is just a question of good luck. Nothing else matters...Beauty, money, talent...nothing matters!...Either you are lucky at it...Or you are not. And whatever one does to try to change this is totally useless"

I thought at the time that she was probably talking out of her own unfortunate personal experiences --and maybe a bit embittered and radical about all that had to do with ...LOVE...But as years have gone by, and as I have met countless horribly unpleasant, dumb and unatractive people who have enjoyed amazing happiness in LOVE --her words have come back to haunt me many, many times.

How in the world these people reached these peaks of happiness???...They are usually highly unatractive either phisically and/or in character and personality...They are mostly ugly, insensitive, sort of dumb, totally lacking wit, style or any special talents...But LOVE is always at their side!...They must be blessed with amazing good luck for sure, since any other explanation does not fit the bill.

As the Spanish proverb says: "La suerte de la fea la bonita la desea" and it must be true since most of the pretty women I know are not as lucky in LOVE as one would think they would be. And some horrendous ones, in looks as well as in personality, live in paradise and their men just adore them!

Case in point: Some years ago, when I was very good friends with many famous celebrities (and for some reason went out with them all the time)I was invited to a high/power brunch at New York's Metropolitan Club, hosted by this well known Manhattan doctor and his wife, in honor of my (then) good friends Placido and Marta Domingo. Since I arrived early at the elegant club, I went into the Ladies Room to check out my makeup, etc., and was surprised to see that the bathroom attendant was a Latin woman who looked quite unkempt and even dirty. How in the world they had hired this woman in such a 'chi-chi' place?...I mention this because that club is a very prestigious and 'aristocratic' one --and as I put on some lipstick my eyes darted to the appalling bathroom attendant, this woman dressed in a stained black dress (the hem was undone and hanging on one side)-and wearing very worn out black heels, which were in need of lifts and a good cleaning. It was quite a sight!...And when I was about to leave, give her a dollar tip, as is the custom...she quickly smiled at me, and left the bathroom.

Of course this horror of a woman (I am not exagerating at all) turned out to be the wife of the famous doctor (a very handsome tall, white haired man!) and the hostess of the elegant brunch!!...How embarassing would have been if I had given her the dollar tip!...And to top it all, during the dessert toast, to make things even more amazing, the elegant doctor told Placido how lucky they both were of having married such magnificent and great Latin women!

I almost cracked up --and never forgot that moment. It felt like a joke...The woman being toasted as 'magnificent' even had offensive table manners and at the end of the meal used a toothpick (WHERE did she find it, since there were definitely no toothpicks at the Metropolitan Club?)....I was floored. And to this day that image comes to my mind everytime I wonder about the many mysteries of LOVE and LUCK.

Yes, this is the way it seems to be. Luck might even be pre/determined...Who knows?...But it definitely works like clockwork when it comes to LOVE...Just look around and check it out! You will see how true it is!

Monday, December 29, 2008

Navidades en New York





¡No debo ser tan poco agradecida y olvidar mi querida ciudad de New York a la hora de recordar las Navidades!

Es una época maravillosa en esta ciudad donde he vivido mucho más años de los que viví en mi querida La Habana. He vivido incluso en el mismo apartamento 33 años --¡muchos más de los que viví en mi ciudad natal! Y esto todavía me parece algo surrealista y muestra de que no me gusta que cambien las cosas.

Y debo decirles que fue en New York donde -poco a poco. volví a sentir una nueva alegría navideña (¡aunque nunca con el entusiasmo e inocencia que sentía en Cuba!) ---y una vez más le debo estos recuerdos a mi madre, quien aquí recuperó su amor por las Navidades ---y después al nacimiento de mi hija.

New York, con sus bellas decoraciones de Navidad, sus luces, su árbol gigante en Rockefeller Center y su luminosidad multicolor es preciosa a partir de finales de Noviembre, cuando comienza a celebrar la Navidad y las tiendas abren todas las noches y la gente camina con más firmeza, también llenas de bolsas y paquetes. Y si nieva y hay mucho frío ¡mejor aún!---Un ambiente como en las películas...¡Unico!...Y todo esto marca el estado de ánimo y nos alegra mucho interiormente, aun sin darnos cuenta.

Para mi -durante muchos años -especialmente mientras mis padres estuvieron vivos- la Navidad neoyorquina es el momento de dar en mi casa una gran y deliciosa comida de Nochebuena 'a la cubana' con familiares y amigos. De poner un arbolito natural enorme y precioso con adornos en rosa, plata y oro que hemos ido acumulando a través de 33 años (¡arbolito que desde que mi hija era pequeñita, MC y yo lo decoramos mientras oímos música de Navidad de Andy Williams!) ---además de poner sobre una mesa el Nacimiento con figuras que a través de los años hemos ido comprando en los quioscos de Navidad (una experiencia que varias veces hemos disfrutado) en la Plaza Mayor de Madrid. Para ese arbolito hace muchos años mami nos hizo lazos y unas bolas de cristal transparente que adornó con flores --y ahora son mis mejores 'reliquias' de su entusiasmo, porque recuerdo que se ofreció a hacerlas y le quedaron preciosas. Cuando murió papi compramos una bola victoriana, que es una pequeña figura de Santa Claus --¡la que se le parece mucho y ahí lo tenemos colgado del árbol! A mami todavía no le hemos encontrado su adorno, pero siempre me gusta ver la muñequita de madera que mi amiga Viviane me compró en un mercado de Navidad de Viena --y las de porcelana antigua con borlas de seda que me regaló Panchito Plá. Son cosas pequeñas, sin gran importancia, pero que le dan al árbol 'historia' y recuerdos. Ý algún día pasarán a mi hija y 'su' árbol de Navidad.

Es que crear tradiciones para ella ha sido lo que tanto yo como mis padres hemos querido hacer e estas fechas. Y lo hemos conseguido.

Mi hija es una pura cubana en cuestiones de Navidad. Con su toque español y su toque americano, pero cubanísima. Le encanta la comida cubana, los frijoles negros y el arroz, la yuca --y ver como preparo año tras año la bandeja de turrones colocados (en una fuente de cristal con motivos navideños regalo de mi inolvidable amigo Alberto) en trozos rectos formando como un círculo ¡tal como hacía mi madre en Cuba! Turrones que a veces ni se comen, pero que no pueden faltar a la hora de los postres y a veces incluso los compramos en España si estamos por allí los días antes de Nochebuena. Lo mismo con el mantel, la vajilla de Spode de Navidad (que nos regaló Chuchú y hemos ido aumentando año tras año), las fuentes de servir de cristal rojo que solo uso en esas fiestas. Todo lo preparamos con cuidado, con tiempo y esa noche de Nochebuena la casa se ve preciosa -y el olor a ajo y a naranja agria y a mojo es el imprescindible toque final. Una vez mi amigo Roy me dijo al entrar que mi casa 'olía a fiesta y a familia'....y aquello me encantó viniendo de un americano 'wasp' que la pasaba divino entre nosotros. El año pasado mami acababa de morir unos dias antes -el 17- y no tuvimos ni arbolito ni Nochebuena, pero este año celebramos con la familia de Steve, el marido de mi hija --y poco a poco va regresando el espíritu que mami adoraba.

Los regalos también son tradición. MC compra papeles de Navidad -con un color y un estilo distinto cada año, todo muy 'stylish'- y cuando ya el árbol está listo, una noche va a mi casa y pasa horas envolviendo con lazos y adornos preciosos los muchos regalos que nos gusta hacer. ¡Mientras más regalos mejor! Igual que cocina un flan de sueño, hace una tortilla de patatas a la española que es la mejor que probado, y trabaja tanto como antes trabajábamos mi madre y yo en esas fechas --¡en que nadie puede ayudarnos y quitarnos ese placer!

Igual que cuando mi padre vivía y MC era pequeñita --¡nunca olvidaré verlo llegar a casa a las 5am cargando bolsas y jabas de regalos de la niña que guardábamos en su casa! regalos que a veces le tomaban hacer 2 o 3 viajes caminando esa cuadra que separaba su apartamento del nuestro --y muchos de los cuales él había comprado, siguiendo paso a paso la enorme lista de cosas (¡todas las muñecas Barbie del universo!) que la niña le había pedido a Santa Claus...Papi adoraba a esa nieta suya --y entre él y mami le dieron el mejor regalo del mundo: haber conocido el amor y el cuidado de dos abuelos maravillosos que la quisieron con locura.

Sí, las Navidades en New York también han sido inolvidables y muy cálidas. Diferentes a las de Cuba --pero también llenas del cariño de mi familia y mis buenos amigos. ¡Y eso vale tanto!

Tuesday, December 23, 2008

Navidades en La Habana







En estas fechas recuerdo más que nunca los días de las fechas simbólicas.

Especialmente las Nochebuenas en familia --y la del 1958, cuando la nuestra se reunió por última vez en la vida, en casa de mi tía Fela.

Tradiciones que después se perdieron --un día las rescatamos donde quiera que estuviéramos viviendo --y ahora las recreamos, como una representación transplantada de un clásico inimitable, aunque nos falta la raiz.

Recuerdo vivamente el ambiente casi eléctrico de las calles de La Habana, especialmente alrededor de Galiano y San Rafael, el Capitolio y el Parque Central, en los días de Navidad. Miles de luces de colores a nuestro alrededor, el divino olor a pan con lechón asado en vendutas callejeras, ventas de juguetes por todas partes, y un ir y venir más frenético que nunca.

Se "sentía" la alegría como si fuera una persona que iba de calle en calle, y hasta los menos afortunados cargaban sus jabas y sus paquetes de regalos apretados contra ellos al montarse en las guaguas con su preciosa carga. Compras que se soñaban y se lograban con grandes sacrificios porque el cubano disfrutaba mucho las Navidades y los Reyes Magos y las celebraba contra viento y marea.

Para mi hermano León y para mí era una época especialmente alegre porque mami adoraba las Navidades --y el alto pino de nuestra casa era el primero en llenarse de bombillitos de colores a la entrada de 'su' también adorado jardín. Mami sentía un entusiasmo profundo por esas fiestas --y siempre me decía que de niña su papá había hecho sus Navidades muy felices y creciendo cinco hermanos juntos era en sí una gran fiesta...Y por eso nos llevaba con ella a todas partes a hacer compras, incluyendo al mercado de Carlos III, a la Plaza del Vapor (que era cavernosa, húmeda y la recuerdo siniestra) --y a ver los juguetes en exhibición en El Encanto y en la famosa juguetería "Los Reyes Magos", que tenía varios pisos y era maravillosa. También había pequeños quioscos donde vendian juguetes en las arcadas frente a la tienda Sears al costado del Capitolio y por allí también paseábamos de la mano de mami, a quien siempre le encantaban aquellas muñecas enormes, casi de tamaño natural que vendían.

Mi tio Enrique, el esposo de mi tía Alicia, una de las hermanas de mami, tenía en Navidad uno de esos quioscos porque traía juguetes de Estados Unidos y cuando pasábamos por allí nos regalaba caramelos y adornos para el árbol de Navidad, que era otro de los delirios de mami. Recuerdo que una tarde mi tía Alicia estaba allí con él, y nos comentó muerta de risa que Enrique había vendido una enorme muñeca ¡que era bizca! --y que al decírselo a la persona que la quería comprar para que no lo hiciera, esta le contestó que sí, que la quería, "porque era igualita que su hija". ¡Aquel cuento me impresionó mucho! "Es que lo compran todo"- comentó mami -"Y cuando llega Reyes los quioscos estarán vacíos".

Papi, por su parte, dejaba las compras para última hora, y recuerdo el corre-corre que formaba comprando siempre 'los regalos grandes' en el último momento y entrando en la casa las nuevas bicicletas sin que hicieran ruido --aunque mi primo Roger le tocó el timbre a una de ellas tarde la noche del 5 de Enero, lo que provocó que me despertara, corriera a la sala ¡y descubriera tristemente, recién cumplidos los 7 años, que los Reyes Magos no existían!

Y en medio de estas idas y venidas a La Habana en Navidades. de paso merendábamos helados de frutas y bocaditos en el Restaurante Miami en Prado y Neptuno (¡donde mi querido Tio Paco a veces caminaba desde el cercano Diario de la Marina y comía con su hermana favorita y sus sobrinos!)--o 'especiales' y frozens de chocolate en la cafeteria del "Ten Cen", que era mi favorita- o caminábamos un poco más y comíamos un 'baby filete' o uno canelones en "La Maravilla", que a mami le encantaba.

¡Qué felicidad más pura e ingenua la que sentíamos y lo mucho que la ciudad contribuía con su ritmo y su atmósfera para hacerla aún más cálida y genuina!

Y al final del día, ya camino a casa, recuerdo La Habana al caer la tarde, cuando las luces de las Pascuas encendían la atmósfera --y se confundían con el sol que se iba.

Monday, December 22, 2008

Cincuenta Años de Dictadura ¡Y Nadie lo Menciona Excepto los Cubanos Exilados!


Es tan absurdo que el 1 de Enero se cumplan 50 años de que un hombre y un gobierno sin legitimidad, gobiernen sin elecciones libres la isla de Cuba, imponiendo el poder con mano dura, cruel y en franca violación de los Derechos Humanos.

¡Y es absurdo que se siga hablando de Fidel- y ahora de Raúl Castro- como del 'presidente' de Cuba y que los asquerosos gobernantes del mundo le sigan dando palmadas en la espalda y sonrisas sin tomar una posición democrática y valiente ante la dictadura más antigua del planeta! Y que ahora la figura siniestra del Ché Guevara haya pasado de ser una camiseta de moda para convertirse en un héroe del cine

Los únicos que recordamos somos los cubanos exilados. Hablamos de los muertos, los fusilados, los ahogados en el mar en su intento de escapar y de los que siguen en las prisiones cubanas por el único delito de disentir y tener pensamientos diferentes.

Yo he sufrido mucho en estos 50 años, aunque mucho menos de lo que sufrieron mis padres y otros familiares. Y la acción de 1 sólo hombre ha determinado lo que ha sido mi vida desde que era casi una niña. Todo lo que no estaba en mis sueños, los planes que se fueron al demonio..¡todo lo ha 'decidido' Fidel Castro! Sin escogerlo, sin gustarme nada....me privó de mi lo que hubiera sido mi educación universitaria en Cuba, de la compañía cotidiana de mi familia, de mi ciudad, de mis recuerdos...De años sin ver a mi padre y a tíos y a amigos..¡y a otros que nunca volví a ver!

Han sido 50 años con Cuba en la mente y el corazón ¡diariamente! Y ahora es inconcebible ver que el paso del tiempo ha reforzado -en vez de debilitar- una dictadura que no debía seguir existiendo en el mundo moderno. Es como si la máquina del tiempo se hubiera parado...y no sepamos dónde estamos...ni a dónde vamos.

Comienza el año 51 de esa Revolución Cubana que tanto daño nos ha hecho ¡a todos! dentro y fuera de Cuba. Revolución que nos ha marcado a todos profundamente. Y en muchos casos nos ha deformado, robando al cubano de su dignidad y muchas veces de su idiosincrántica fuerza y valentía. El peso del Estado implacable acaba por destrozar los pueblos --y 50 años de ese peso y esa carga, día a día, entierra hasta los cimientos más firmes.

Thursday, December 18, 2008

¡Ingrid Betancourt no acaba de convencerme! ¿Estoy equivocada? ¿O no?


Comparto con Uds. algo que lei en un cable de la Agencia EFE desde Roma sobre Ingrid Betancourt en una reunión de estudiantes:


" Al contestar una pregunta del moderador sobre la relación entre el concepto de guerrilla de las FARC y la idea de lucha revolucionaria de Ernesto Guevara, BETANCOURT dijo que sigue “teniendo en su corazón al ‘Che’”.


“Como hombre de Gobierno en Cuba el ‘Che’ Guevara hizo grandes cosas y éste es el hombre que aprecio, pero ahora, después de ver lo que hace la guerrilla en la selva, sobre el ‘Che’ guerrillero me hago muchas preguntas”.

“Ningún proyecto vale una vida humana y creer que la defensa de nuestras vidas vale el precio de la vida de alguien es un gran acto de soberbia”, agregó. "

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Aquí termina lo que leí --y me hago muchas preguntas....


Por alguna razón de intuición -o algo interior que siento y no puedo explicar muy bien-- mientras estaba secuestrada en la selva me daba mucha lástima Ingrid Betancourt --pero desde que se bajó del avión, y trató bastante mal a su marido (¡sentí verguenza ajena cuando veía como el pobre hombre trataba de acercársele y ella lo trataba con enorme frialdad -sin disimular siquiera un ápice que ya no lo quería para nada!) ---y a partir de aquel momento, y de los discursos que comenzó a dar -- y del hecho que se fue al instante para Paris, no quedándose en Colombia ni 24 horas ...y enseguida se le vió muy parisina... viviendo en el Hotel Crillon y tomando un protagonismo enorme...¡pues me ha ido cayendo cada día peor!

No puedo evitarlo y hasta me da un poco de pena decirlo, porque es una mujer que ha sufrido mucho, etc, etc. --y como mujer esto siempre me hacía sentir solidaria con ella --pero me he llenado de preguntas sobre quién es realmente Ingrid Betancourt y cuáles sus ambiciones.

Y de paso me pregunto por qué nunca la he oído hablar de los sufrimientos de los cubanos en la isla....de las cubanas que han muerto en el mar ahogadas tratando de escapar....de las que están presas.....de las que se prostituyen para sobrevivir y quizás escapar de la isla donde son prisioneras....y las violaciones de los Derechos Humanos en la isla...¿Ha contestado Ingrid la carta que le enviaron en Julio del 2008 las Damas de Blanco pidiendole solidaridad y ayuda con los presos en Cuba?...No sé....Ojalá que lo haya hecho....Pero no creo haberla oído..

Y ahora ....pues ...no me sorprende nada que lleve al Che en su corazón --aunque se haga preguntas sobre el Che como guerrillero (declaraciones en las que está muy convenientemente con Dios y con el Diablo) --y no me sorprende porque ya dijo lo mucho que adoraba a Chavez , su querido hermano...Igual que se abrazó con Evo Morales....y con la Cristina Kirchner --¡donde de pasó conoció a Madonna en una sesión en la Casa Rosada!----y así se las ha pasado abrazando a todos los jefes de estado del mundo...haciéndose propaganda a si misma...¿preparándose quizás para unas futuras elecciones en Colombia?

Y un dia de estos estoy segura que la veremos en Cuba --saludando a Fidel y a Raúl. Y abrazándolos y llamándolos mis hermanos. No me extrañaría nada.

Tuesday, December 16, 2008

Antonia Ichaso de Rodríguez Santos -Agosto 17 1914 -Dic 17 2007




Antonia Ichaso Macías nació en La Habana, Cuba el 17 de Agosto de 1914
Murió en Nueva York, Estados Unidos el 17 de Diciembre del 2007

Hace hoy exactamente 1 año que falleció en la ciudad de New York a los 93 años mientras dormía plácidamente en su casa, rodeada de sus hijos y familiares.

Hija de León Ichaso, conocido periodista vasco Sub-Director del Diario de la Marina en La Habana y de Rafaela Macías Guerra, era la menor de cinco hermanos, el periodista y constituyentista Francisco Ichaso, Alicia Ichaso de Moreno, Fela Ichaso de Alfonso y Pura Ichaso de Fernández.Muy joven fue una mujer pionera en la radio cubana, como escritora y directora de la exitosa revista radial “La Hora de la Mujer, El Niño y el Hogar”.

Se casó con el poeta Justo Rodríguez Santos, uno de los fundadores del grupo literario Orígenes y conocida figura de la publicidad y TV cubanas. Tuvieron dos hijos, León y María Antonia.

Al llegar al exilio trabajó sin dudarlo en todo lo que fuera necesario para criar sola a sus hijos. Nunca se quejó, ni los hizo sentir inseguros. Por el contrario les dio fuerza, amor, mucha confianza en sí mismos -y los formó para la vida, viéndolos llegar a ser profesionales exitosos. Vivió felizmente en New York con su familia por muchos años. En 1999 sufrió la muerte de su esposo y recibió la alegría de ver graduarse de abogado a su querida nieta.

Y cuando llegó el momento, después de una corta enfermedad cardiaca, murió en paz, con dignidad y elegancia, tal como vivió su larga vida, dedicada a dar amor y alegría a su familia .y a todos los que la conocieron. Bella por fuera y por dentro, era una mujer íntegra, con gran sentido de la justicia, y altos valores que nunca comprometió, viviendo hasta el final llena de amor por Cuba y ansiando su libertad.

Le sobreviven sus hijos Mari Rodríguez Ichaso y León Ichaso. Su nieta Mari C Jiménez. Su hermana Pura Ichaso Vda. de Fernández. Además de sus muy queridos sobrinos, sobrinos nietos y demás familiares: Johnny Turró Ichaso, Eva Turró, Purita Fernández Ichaso de Carrillo, Julio Carrillo Silva, Roger Fernández Ichaso, Mariano Ros, Orlando Jiménez Leal, Maria Cristina Alfonso Ichaso; Luis Alberto Morató Ichaso, Maru y Al Gómez, Mariví y Silvio Cardoso, Beatriz Carrillo Ponce, Cristina y Jorge Mendía, Steve Coffey – y Cecilia De Laudi.

Y los hijos y nietos de sus sobrinos, incluyendo su médico y gran amigo de la familia el Dr. Pastor Rodríguez

Friday, December 12, 2008

Despertares en las Dominicas Americanas




Mis 10 años en el colegio Dominicas Americanas en La Habana fue una parte muy linda de mi vida.

El colegio -llamado oficialmente American Dominican Academy, de monjas Dominicas que tenían su Casa Madre en Philadelphia- ocupaba gran parte de una manzana en el Vedado, justo al fondo del Teatro Auditorium (ahora se llama Amadeo Roldán) en un edificio antiguo blanco y precioso, de dos pisos, con unos enormes patios centrales y jardines llenos de recovecos, enormes árboles y plantas tropicales. También tenía una linda capilla --y largas arcadas de puntales altos, preciosas, y para mi especialmente fascinantes pues tenían varias maquinitas modernísimas, donde depositar monedas y automáticamente comprar paqueticos de galleticas y chocolates y dulces -¡las primeras 'vending machines' que vi en mi vida!

Era un colegio que aunque era americano, era también muy 'cubano', muy del Vedado...Muy fácil., nada pesado, nada rígido y con excelente enseñanza...En las mañanas aprendiamos en español y en las tardes en inglés, siendo las maestras cubanas y las monjas americanas. Y eso de llamarlo un "convent school" -como hacen en Estados Unidos las personas que hablan de sus elegantes crianzas- es en realidad una frase tan snob --aunque en realidad, las Dominicas era un "convent school", católico y solo de niñas, aunque como era americano, las monjas eran muy modernas, liberales y divertidas.

Yo adoraba mi colegio y fuí muy feliz en él. Y entre mil recuerdos divinos, me viene a la memoria un año en especial, porque resultó muy revelador. Fue cuando en cuarto grado -por lo que pienso tendríamos más o menos 9 o 10 años- tuvimos una clase que estaba en un cuarto enorme, construido en la azotea del edificio -- y la tendedera de la ropa de las monjas estaba justo al lado de la clase. ¡Y a todas las niñas nos divirtió mucho descubrir que debajo de sus hábitos largos tradicionales blancos y negros, y sus tocados almidonados como cartón, que les aprisionaban la cara con crueldad y les ocultaban el pelo, las monjas eran mujeres 'normales' que usaban ajustadores, refajos y ropa interior como todo el mundo, la que veiamos toda colgada en la tendedera!

Aquello fue como mostrar a las alumnas la vulnerabilidad de las monjas. Casi una visión prohibida de su mundo secreto --el que para mí siempre estaba lleno de misterios y preguntas.

Igual que recuerdo -¡como toda una Revolución!- cuando el hermano de Sister Louis, la muy alta y 'atemorizante' directora- un cura llamado Father Michael, quien era bello, joven y super sexy- venía a visitar el colegio desde EEUU todos los años y se hospedaba allí. ¡Y lo veiamos en jeans y sin camisa, tomando el sol en la azotea como un americano de cine!...Y siempre sonriente y con aire a lo Errol Flynn rubio, nos saludaba y flirteaba con todas las niñas (entre ellas mis todavía buenas amigas Lilliam y Gladys) las que estabamos alborotadas -y aquello era algo tan 'daring' y tan divertido. Creo que Father Michael fue el primer hombre que me gustó. El primer hombre 'prohibido' que me intrigó.

¿Y saben una cosa? En aquella inocencia había una carga mucho más intensa y voluptuosa de erotismo que en nada que fuera obvio o 'fuerte'...Era un despertar a la sexualidad a pequeños bocados. Algo delicioso, levantando el velo que lo tapaba todo poco a poco...Yo lo encontraba maravilloso -y creo que mi generación siempre fue muy sensual. Y después, en el exilio y a lo largo de la vida, he visto que mis amigas y yo -a pesar de haber sido criadas muy tradicionalmente, en el famoso 'convent school' -nunca fuímos mojigatas, ni mujeres reprimidas. Sino todo lo contrario.

Wednesday, December 10, 2008

Los mitos que creamos con absoluta frivolidad

"Todos somos iguales en dignidad y derechos".

Afirmamos eso en la Declaración Universal de los Derechos Humanos --y seguimos sin cumplirlo.

Y en estos días en que se nos anima a pensar en ello -y comprender la importancia de aquella extraordinaria y honesta Declaración Universal- me sorprende que veamos tantas ignominias de todos los niveles.

Y en el plano de la comunicación, veamos cosas como el empeño que existe -¡cada día más fuerte y más comercializado!- de hacer un Héroe Universal del cruel personaje que fue el Ché Guevara.

Mientras se persiguen en Cuba a los disidentes -quienes en estos días lo están pasando peor que nunca y además deben luchar con la miseria material y espiritual de la isla- el actor Benicio del Toro y el director Steven Soderbergh se están paseando por el mundo estrenando 'la saga' fílmica -¡y deshonesta ficción!- sobre la vida del Ché Guevara.

¡Un intento de 4 horas y media en que inventa la Historia, se obvian los hechos tal como fueron, se justifica el mal y se crea una visión del Ché Guevara tal como ellos lo han deseado explotar y no tal como fué!

Y al ver estas cosas tan indignas, me pregunto si siempre la Historia ha sido 'escrita' como se hace hoy en día.

¿Cómo es posible que en el 2009 se trate de hacer un héroe de un asesino? ¿De un hombre duro y enormemente cruel? ¿De un hombre que en realidad no simpatizaba siquiera con los cubanos y siempre tuvo una actitud arrogante y muy desagradable en los años en que vivió en Cuba? ¿Por qué nadie quiere creer la verdad que contamos los cubanos? ¿Por qué nadie -especialmente el tonto de Benicio, que se ha indignado porque los exilados cubanos han protestado por su película- se toma el trabajo de leer libros donde se explica claramente como Fidel Castro traicionó al Ché Guevara y lo dejó abandonado en Bolivia para después 'usarlo' como héroe de la Revolución?

A Fidel Castro le encanta utilizar héroes muertos...¡que no le hacen sombra! Y por eso toda la 'leyenda' del Ché tiene una base falsa. Una base llena de mentiras y de intrigas políticas, sin el menor escrúpulo, que los que llevan su camiseta con la famosa imagen del fotógrafo Alberto Korda no tienen la menor idea existieron.

Igual que si el Ché hubiera sido feo, chiquitico y poco atractivo -¡otra sería la Historia! Es tan obvio que la imagen romántica de un Ché Guevara buen tipo, rebelde y soñador con su boina y estrella solitaria, ha enamorado a la gente. Y como dice mi hermano León, lo han convertido en un "Tee-Ché".

Un caso más de que somos unos frívolos muy irresponsables. Un caso más de que la ignorancia -¡incluyendo la arrogante ignorancia de los autores y actores de la película Ché!- está rampante en el mundo en que vivimos.

Quizás sea el momento de reflexionar sobre ello. También es un derecho y un deber respetar la verdad --y escribir la Historia tal como sucedió. El resto es un fraude.


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Me tomo la libertad de ilustrar este post con la portada del libro de Humberto Fontova sobre el verdadero Che Guevara --- y una camiseta que sería mucho más honesta llevar.

Tuesday, December 9, 2008

As Times Goes By…and By…and By


This coming Saturday, December 13th 2008, is my birthday. I don't want to say how old I will turn because I really hate to mention my age as a 'number' --and prefer to look at my life as a very exciting accumulation of years and experiences.

But I must remember one particular moment that seemed to 'mark' my life as a very clearly defined 'before' and 'after'.

It happened the moment my eyeglasses steamed up, literaly, becoming so fogged up that I could not see a thing. And then and there I realized that even though I looked relatively young, with my blond casual hair and my all-black "chic" New York uniform - I was suffering my first “hot flash”.

And from that moment on, nothing could stop the inevitable!

And as my body betrayed me -probably ageing a year a minute from this moment on -I felt a wave of heat take over my personna- I felt weak and as being invaded by a horrible enemy: old age.

Well, I must be honest and tell you that I had started feeling uncomfortable a couple of years before, when -out of the blue- young women and men had started addressing me in Spanish using the more formal and non familiar “usted” -instead of the younger and more informal sounding “tú”.

And every time somebody called me “Señora” (Maam) I wanted to punch them in the nose. It was the dreaded seal of approval: I was already seen as an “older woman”. A respected “señora” or “Mrs.” –rather than as a much more adventurous and nicer “Miss”.

English speaking women, who do not have this very clear division of ‘formal’ and ‘informal’ in their language ---dont know how lucky they are!

Wednesday, December 3, 2008

A los pies de Porfirio Rubirosa



























Cuando era muy jovencita -en realidad una casi/niña que se creía adulta y sentía como adulta- me enamoré de Porfirio Rubirosa.

Yo ni sabía quién era el "playboy" dominicano, pero por los periódicos sensacionalistas me había ido enterado de su existencia. Creo que Zsa Zsa Gabor y él se habían peleado en Paris --y la actriz llevaba un parche estilo pirata en un ojo ocultando el piñazo que decía había sido una agresión de Rubi, como le decían al alto y guapo personaje. ---

Y fue durante unas vacaciones con mis tíos Tafela y Gustavo en Isla de Pinos que el Ingeniero Bengochea, un amigo de mi tío Gustavo que había estudiado fuera de Cuba con Rubirosa, quien me comenzó a contar del hombre y sus hazañas. Aquello era como una novela 'oral' a base de cuentos y preguntas que yo le hacía a Bengochea de su legendario amigo. Y digo legendario porque a través de sus historias comprendí que Rubirosa era un hombre al estilo de las novelas de Corín Tellado --y ahí fue que nació mi explosivo amor por él.

Al poco tiempo -¡el destino llamó a mi vida!- porque a Rubirosa lo habían nombrado Embajador de la República Dominicana en Cuba --y él y su esposa Odile Rodin se habían hecho muy amigos de mi prima Marilyn y su novio Alberto Morató. Y tan pronto me enteré -oyendo a mami hablar de ello por teléfono con mi tía Mary- supe que, sin falta, muy pronto lo conocería.

Por supuesto, al instante hablé con mi tío Paco Ichaso -de quien yo era su sobrina favorita y quien fue un gran 'mentor' en mi vida- y le conté mi obsesión por el personaje, lo que le hizo muchísima gracia porque yo tenía apenas 13 años -aunque debo decir que mi tío conocía mi fantasía --y le había dicho a mami que yo iba a ser muy popular entre los muchachos y me casaría joven. Por lo que Tito Paco, con su divino buen carácter y absoluta comprensión del ser humano, enseguida me ayudó a inventar un posible 'encuentro' con Porfirio, quien además era frecuente visitante a su casa, ya que también iba a jugar poker con Marilyn y Alberto al menos una vez a la semana.

Así fue que un mes mas tarde, mi tío un día llamó y me dijo que esa noche Rubirosa y Odile estarían en su casa a las 8pm a recoger a Marilyn y a Alberto --y tomarse una copa antes de irse a comer. ¡Y que me preparara porque iba a mandar el chofer a buscarme a las 7:30pm para llevarme a su casa!

Aquello fue como un terremoto...¡iba a conocer a Rubirosa y mi muy famoso y serio tio era mi 'compinche' en aquello!...Enseguida comencé a probarme ropa...¿qué me haría lucir mayor?...¿cómo acentuar el 'look' Brigitte Bardot que yo juraba era el mío?...¿O debía ir más estilo Doris Day y lucir más 'niña buena'?...¿Debia ir de negro? ...¿O en pantalones pitillo y una camiseta al estilo Juliette Greco?

Bueno, Uds. pensarán que en mi familia todos estábamos medios locos, porque al rato Sabina la cocinera se puso a preguntar la razón de aquellos cambios de ropa, peinados y maquillajes --¡y enseguida se lo dijo a mami, que muy pronto estaba en mi cuarto averiguando sobre toda la conmoción! Pero como mi madre estaba acostumbrada a verme enamorada platónicamente de extraños --¡ella también se unió a las preparaciones del 'encuentro'! Todavía me pregunto por qué no se habría empeñado en acompañarme a casa de su hermano, como hubiera sido lo lógico, pero eso era lo maravilloso de mami --¡que siempre me trataba como adulta y sabía que no tenía que cuidarme como una gallina loca cuidando a los pollitos!

A las 7 y 30pm llegó Alfonso, el viejo chofer de mi tío con el Pontiac negro que tenía siempre el aire acondicionado bajo cero ---y entré yo con un vestido divino de cuadros blancos y negros, cuello estilo 'berta', de piqué blanco con gran escote --¡grandísimo!- (No se cómo mami me permitía vestir asi, pero el vestido lo había 'heredado' de mi prima Marilyn --y era un modelo de Pepe Fernández de alta costura maravilloso y mami nunca se hubiera atrevido a decirme que no me lo podía poner), el pelo en un moño 'despeinado' a lo BB, maquillaje muy suave y unos tacones negros que eran de mami --¡y que le rogué en vano me dejara llevar!

¡Qué cómico! A ella, no le importaba que el escote fuera 'desbordante', pero "las niñas menores de 15 años no pueden usar tacones"....Y así fue que me hicieron llevar ballerinas negras (las que, después de todo, Brigitte Bardot también usaba) --y corrí al carro de Tito Paco a punto de morir atravesada por una de las ballenas del vestido, el que hecho para la figura súper delgadita de Marilyn, me quedaba un poco justo y como tenía el torso como un corselete de ballenas, se llevaba sin sostén y me apretaba tanto la cintura que casi me dejaba sin respiración.

Llegué a la casa en 10 minutos --y mi tío estaba esperándome muy divertido. Ya mi tía Mary sabía de la "conspiración" --y mi prima Marilyn lo encontraba todo muy divertido --¡y por eso enseguida me prestó unos tacones de palillo, altísimos, "para que parezcas un poco mayor".

El plan era que cuando Rubirosa y su mujer hubieran llegado --y todos estuvieran en la terraza del nivel inferior de la casa, tomando tragos --yo tocara el timbre de la casa, me abriera Marta la sirvienta, y yo dijera en voz alta, "Voy a casa de una amiguita cerca de aquí, a una fiesta, y pasaba a saludar a mis tíos" ...Y con la misma bajara las escaleras de piedra que llevaban a la terraza ¡donde conocería a mi héroe!

Pero de nuevo el destino cambió los planes de mi vida. Y cuando bajaba las escaleras sintiéndome bella y un 'clone' de BB, tropecé con una piedra, me enrede el tacón, me caí ...y rodé, rodé y rodé...¡hasta caer a los pies de un asombrado y boquiabierto Porfirio Rubirosa!

Les juro que esto es 100% verdad. Todo.

Incluyendo el abrir los ojos toda adolorida y desde abajo, en posición horizontal, ver peligrosamente cerca de mi cara, hasta los pelitos de la nariz media chata de Rubirosa, quien me pareció hasta llevaba 'maquillaje'.

Bueno, se podrán imaginar el alboroto que se formó y lo humillada que me sentí aunque -como en las películas- Rubi me levantó en brazos como si yo fuera una plumita, y me colocó en un sofá floreado donde enseguida mi tía y los demás comenzaron a asegurarse de que no tenía un hueso partido. ¡De puro milagro no me pasó nada y la verdad es que de Brigitte Bardot, de pronto me había convertido en Margarita Gauthier!

Rubirosa fue realmente encantador. Cariñoso y divertido. Alto. Muy bien vestido. Muy sexy. Con unas manos muy masculinas y ojos realmente 'pecaminosos'. ¡Comprendí al instante su sex appeal y su reputación! Y su mujer era preciosa, rubia, mucho más joven, muy francesita --y se notaba que estaba loco por ella. Después del 'susto' se quedaron todos conversando alrededor mío, quien como Odalisca de Manet, lo observaba todo tirada en el sofá...¿Cómo iba a sentir dolor de huesos si yo era la reina de aquel salón?

Media hora más tarde decidieron que en su camino al Casino Parisién, me iban a dejar en casa --y con mi prima Marilyn al volante de su convertible verde oscuro llegamos a mi edificio. Por supuesto, Rubi dijo que subiría conmigo y me ayudaria a subir las escaleras del lobby ...y así me llevó hasta la puerta de nuestro apartamento. Allí me dió un beso en la mejilla, casto y dulce, realmente de hombre educado ante una adolescente que jugaba a ser mujer --y me sonrió. "Hasta pronto niña linda"...

Y en ese mismo momento Mami abrió la puerta --¡y pueden imaginarse la cara que puso!
Nunca más volví a ver a Porfirio Rubirosa porque llegó la Revolución pocos meses después y Rubi puso 'pies en polvorosa'. Pero muchos años más tarde -ya convertida en periodista y viviendo en New York- entrevísté a Oleg Cassini, el diseñador, quien había sido la última persona en hablar con Rubirosa en Paris, en la puerta del hotel Plaza Athenée, minutos antes que Rubi tuviera un trágico accidente de coche en el Bosque de Boloña, camino a su casa, en el amanecer, después de una noche de juerga.
Según Cassini aquello no fue un accidente sino un deseo de 'suicidio', un 'death wish' ---ya que en esos días Rubirosa estaba muy deprimido, pues no solo había perdido todo su dinero y la protección del gobierno de Trujillo --sino que su querida Odile estaba a punto de dejarlo por otra persona dejándolo solo. Cassini fue tan extraordinario al confiarme tantas cosas que le hice el cuento de mi 'aventura' habanera con su amigo ---y recuerdo que me dijo "¿Por qué no escribes una novela de eso?". No lo he hecho, pero en este post les he adelantado una 'primicia'....

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Si quieren saber mas de Rubi entren
en

Tuesday, December 2, 2008

Havana's Magical Nights






In Havana , as night fell over the city, an automobile ceased being a form of transportation, to become an exciting instrument of pleasure. I learned this secret when I was barely a child --and it was through these endless car rides that I started loving Cuba.


A car was the ideal conduit to explore the city, discovering its many 'recovecos' , mysterious dark corners and centuries-old, narrow cobblestone streets. A vehicle to discover the inexplicable appeal of some of its most humble neighborhoods, which always seemed to drip sensuality -- a 'chiaroscuro' of images, their streets overflowing with people, music coming from every bar and every corner, illuminated by thousands of the brightest lights imaginable.In Havana people would go “for a ride” -- 'a dar una vuelta'-- to enjoy the simple pleasure of cruising the city, up and down the wide modern avenues, as well as the beautiful colonial 'paseos', its streets filled with old fashioned gaslights-turned-electric-posts, hundreds of arcades, small parks and the widest of sidewalks, where orchestras --including one integrated only by women!-- played in the open air cafés.


A car would become a magic flying carpet, taking the 'habaneros' from neighborhood to neighborhood, across rivers and bays, beaches and mountains, all so close, so near --- while so different from each other. A study in the most marvelous contrasts, the city unfolded its sensual beauty at night, dressed in the darkness of the blue sky and perfumed with the intoxicating fragrance of evening-blooming-jasmine or 'galán de noche'.

I remember my older cousin Purita –the family’s undisputed beauty queen—who in the 50’s enjoyed the best of the Havana nights, when all the women dressed up and looked marvelously beautiful, while the men wore the smartests suits --and the city seemed to have been created to show off her splendor and offer everyone a wonderful time! With a small group of friends she would start the evening with drinks at the club, then dinner at Monseigneur or La Roca, and afterwards a show and dancing at the Casino Parisién of the Hotel Nacional, or at Montmartre, where there was always a great show with Edith Piaf, Katyna Rainieri, Josephine Baker or Tongolele. If the evening lingered, they would go to a bar called 21 and have breakfast at 5am at Las Culebrinas, a terraced café near the ocean, on the way to Miramar – and very close to the mysterious high-fenced house of the eccentric Loynaz del Castillo family (Federico García Lorca’s hosts when he visited Havana in the 30’s) which had an intriguing hand written sign: "No Tiren Perros", begging people "not to throw dogs" over the high cement enclosure.


Their outings were typical of young well-to-do couples, but less lucky ones also enjoyed the city to the hilt, dressing as best they could, the women's skirts tight and pulled-in to enhance the 'derrière' and every curve of their voluptuous bodies -- the heels high, the perfume intense. Together with men in guayaberas -or very clean and starched short sleeve cotton shirts- and baggy pants, falling over spotlessly clean shoes, they all rode the crowded buses to downtown Havana to dine in its many hundreds of inexpensive 'fondas', or family-owned cafes and restaurants. Or to have a beer and dance in a bar, while the 'victrola' played the latest musical hits, or a guitar totting troubadour spontaneously serenaded the multi-racial clientele. Or they simply walked around the city, sat on the ancient rod-iron and wood benches of its many parks, ---or on the Malecon's concrete seawall, where the bursting cool mist of the ocean waves brought a welcomed freshness to their bodies.


My evenings were of another nature. I was filled with love for my city-- in complete awe of my birthplace-- and spent many nights amassing what one day would be my best memories, as I explored it with my parents -driving around Havana after dining at some of the out of the beaten path places my father loved to 'discover' (maybe a new Chinese-Cuban restaurant, or an out of the way Spanish café filled with all the cheeses, olives and sausages he loved). Or enjoying a night at the theater, since my mother never missed the new plays of the many different tiny theaters around town. This way I learned to love Alejandro Casona as well as Garcia Lorca, Tennessee Williams and Jean Anouilth-- and after the performance we would go to a nearby café to discuss it all, while eating a 'bocadito' ( a savory and slightly larger version of a tea sandwich) accompanied by a coca-cola, or 'café con leche'.

Other evenings I went out with my friends, and it was a thrill to ride around in Marta Larraz´s green Cadillac convertible -with the top down!- as men in nearby cars raced us as we laughed and flirted, speeding away along the boulevards. Since Havana at night was always breezy and cool -marvelously inviting for 'a night on the town'- we also loved the La Rampa area, where 3 or 4 couples -and at least one chaperone- would have drinks at pitch-dark bars like "La Gruta" or "La Zorra y el Cuervo".The first time I visited one of the tiny lounges (in Cuba there were no age-requirements to be served alcoholic drinks, so this happened when I was barely 13) it was so dark I thought the lights had been turned off by mistake, and immediately was surprised and fascinated as the 'maître' took us to the table --flashlight in hand!


Sometimes we would all go to the 'roof' of the St. John Hotel and sit around the piano-bar while listening to Frank Domínguez's already legendary ‘boleros’, which overflowed with 'feeling', were an intimate part of the enchanting Havana nights.Rumor said married-man Frank's most sexy composition "Tu me acostumbraste" (You Got Me Used to It) was dedicated to his first male lover. Disturbing and provoking rumors of ‘carnal forbidden pleasures’, in complete contradiction with our conservative values, and the eternal battle between “good and evil”.


Havana's evenings had a marvelously relaxed 'tempo'. Not a drop of stress in the city's 'vaivén', its unique sensual rhythm untouched by hastiness; as the night unfolded and people went from place to place, delighted, contented, without much hurry, undulating from here to there, from there to here, traveling slowly along the ocean road, the sky almost black but always filled with stars -- as they rode the streets illuminated by the colors of its many neon signs and bright lights.

Tuesday, November 25, 2008

So many thanks!

Today my friend Eva Leivas-Andino called me to thank me for being her friend.

She -very seriously, which is unusual in her exhuberant and very 'joie de vivre' filled life- said that my friendship -since we were 12 years old- was one of the things she would give thanks this coming Thursday on Thanksgiving Day.
It was a great call! And it jolted me out, because I have been very 'down' lately and suffering my usual 'holiday blues' -- and her call made me run and write... Is that I have to be so very thankful for all I have ---and have had!

I had my country -Cuba- which I love, although I am not there. My city of Havana that inhabits my memory day after day, as a strong, green, blue, white and golden dream. And from those first 19 years of my life I have the most wonderful memories of my parents, all my extended family and very good friends.

Of course, there were bad moments, some even 'terrible' ones, but distance and time gone by, have erased the sharp edges of pain and allowed me to zero in on the soft and wonderful ones. Especially the times spent alone with my mother, discovering hand in hand the city we both loved so much.

I also have my life now -today- to thank for! The memories accumulated in the last decades living in the United States --and more specifically in my also very beloved city of New York.

My parents living here with my brother and myself --and the fact that in exile they were finally reunited and we all lived as a traditional family -like my mother always wanted it!- for the first time in so many years. Now they are both gone, but the good and funny memories could fill books and books....So I must thank you, Justo and Antonia, very, very much.

I am also thankful for my brother Leon, whom I love as much as I did when he was a cute little boy and I still try to protect like a second mother 100% of the time... And for all my extended family -Purita, Julio, Johnny, Roger, Marylin, Cristy, Mariano -- and all their children and grandchildren-which I have been able to see frequently in Miami or Mexico, while all of us in exile --and nourish our ties and love...I am thankful for my very few but wonderful close friends, like Eva and Marta Larraz and Rosita Peru and Tomas M and Chuchu and Paco and Jorge Pupo and Nora and Gladys Obelleiro and Tensy...And for the existence of sweet and handsome Alberto and Roy....And for my former marriage to Orlando Jimenez Leal - since there were many great times and a wonderful daughter --for whom I thank God a thousand times a day! ---and now for her husband Steve, who is already truly loved by all in the family.

So many thanks for my years working as a Ticket Agent at Iberia Air Lines --and how much fun I had traveling to Rome --for free, for the weekend! --during the fun times of the italian Dolce Vita!- just to buy the latest Italian shoes! And all the good friends I made there like Panchito and Nora...It was so great and I felt so free and sophisticated traveling around the world like a true jet-setter!

I must thanlk for my many years working as a succesful journalist. And it is still wonderful to do it every day of my life!...Also for my 3 documentaries -which allowed me to be a filmmaker and come on my own into that world. And for winning the Beca Cintas o Cintas Fellowship -still the only award I have applied for and won! (I am very proud and thankful for this)....

I am thankful for being healthy. Fiercely independent. Of earning my own living without depending on anyone. On being a good friend and and having very good friends. Of being able to be true to myself. Of speaking my mind. Of being able to enjoy nature, a book, a film --and the subtleties of a feeling, of a moment....so, so much....It's almost an endless list...

So --before you change your mind, my dear God -- I must thank you a thousand times!....If my life could continue being as fulfilled as it is today, I would be grateful forever. Many, many thanks!

Friday, November 21, 2008

¿Cada día somos más salvajes?


¿Será que todo el mundo está nervioso y actuando como verdaderos desquisiados?

Ayer me puse a ver la TV española -la única en EEUU que da noticias a fondo de América Latina- y me espantó oir a Chávez chillando como un animal, casi echando espuma por la boca, gritando consignas e insultos con un odio y un rencor TAL ---¡que me horrorizó haya un gobernante en el mundo a quien se le permita 'exhudar' esa violencia por cada uno de sus poros!...¿Cómo es posible que él mismo no se de cuenta de que ese comportamiento es inaceptable en un mundo civilizado? Si yo fuera él pediría disculpas --porque pienso que hasta tendrá que sentirse 'físicamente' mal, a punto de una embolia o algo asi- después de aquella rabieta y aquellas escenas tan violentas.

Pero, es que ahí es a donde voy...¿Se ha ido desbaratando y erosionando de tal forma el mundo en que vivimos que la gente ha perdido el control y cada día somos más salvajes?

Después de oir a Chávez despotricando contra sus propios ciudadanos (la oposición), apareció una noticia de un lío en Nicaragua con los sandinistas y la gente lucía tener un odio en los ojos que me espantó --y a los dos minutos ví la noticia de unos --¡linchamientos!-- en una calle de Bolivia, donde la masa del pueblo aplicó la 'justicia' a dos personas. Por supuesto, también me preocupó mucho la cada día más fuerte (y muy peligrosa políticamente) 'amistad' entre China y Cuba, una foto del presidente de China con un muy desmejorado (aunque dicen que está mucho mejor, qué horror) Fidel Castro, quien parecía un esqueleto .. ¡y a Raul Castro cantando en Chino!... (No olviden que esos mismos chinos son dueños de una gran parte de los Estados Unidos, gracias a los negocios que hemos hecho en los últimos años)

Me quedé tan espantada de todo lo que vi que cambié de canal --¡y fue en vano! ...porque en CNN se hablaba de forma irresponsable de la espantosa situación de la Economía en los Estados Unidos, lo que me deprimíó mucho ...y cuando cambié de nuevo de canal, de pronto ví un programa de Miami en que se hablaba de un músico llamado Paulito DG (o algo así) quien junto con su 'agente', comenzaron a hablar maravillas del "comandante" --y horrores de los 'viejos' del exilio cubano --¡como si fueran un verdadero horror y la peste!...¿Cómo es posible que hayamos llegado a esto en la supuesta 'capital del exilio'? ...Ah, ahí se demuestra que los exilados no somos lo 'duros' e 'intolerantes' que se ha querido decir --porque personajes así al parecer van y vienen por Miami desde hace años, ganan muchos dólares, se burlan de los 'cubanos de antes' -y después regresan a Cuba o a Europa (donde muchos tienen casas) y desde donde van y vienen a La Habana, a disfrutarlos.

A esto tengo que añadirle los cuentos que me llegan de Miami donde la parecer 'la moda' es volverse locos con todos los que llegaron de Cuba --¡¡ayer!!--- y se han auto-proclamado lo mejor del 'nuevo exilio'. Esto es realmente un problema, porque la libertad y la buena voluntad que de pronto encuentran entre la llamada y muchas veces calumniada Mafia de Miami' --la usan muchos para actuar como nuevos Fideles por la calle 8. No viviendo en Miami lo veo todo con mayor perspectiva ---y por eso me parece horrible que mucha gente joven y recién llegada al exilio no respeten a los que sufrimos tanto tratando de hacer nuevas vidas, cuando era tan difícil --y el mucho dolor que hay en ese exilio 'viejo' --sufrido en carne propia mientros muchos de ellos estaban encantados de la vida con el comandante y el sistema de 'sálvese-quien-pueda' que allí impera).

Y me indigna -y provoca en mí una reacción dura, la que NO es normal en mí y deja atrás todos mi buena voluntad y deseos de perdón y comprensión- como se ha convertido en una verdadera 'moda' --y hasta algo 'moderno e inteligente'-- el hablar mal de los exilados 'viejos', sin una onza de respeto ---y con una mala educación que raya en la 'chusmería'.

Por lo que me han dicho y he leído, la última Feria del Libro de Miami fue una especie de 'hate-fest' donde hubo 'bandos', chismes, maldad, bretes, intrigas y una atmósfera estilo Comité de Defensa Circa 2008 que de solo oir de ella y ver ciertos videos ---¡¡me espanta!!

Resumiendo --¿qué está pasando en todo el mundo y en nuestro 'antes-bastante-unido' Miami Cubano?....¿Y a dónde vamos a parar?
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PD: El bello cuadro que ilustra el blog es La Llamada a la Patria de Romañach. ¡A ver si nos inspira a entendernos mejor!

Wednesday, November 19, 2008

The Rape of Europa - A Must See Film!







I just watched from Netflix the mesmerizing documentary "The Rape of Europa" --and I must immediately urge all of you love who love the arts, to see it!...As soon as possible!

It´s an amazing film about the plundering of European art done by the Nazis during the Second World War --and what is most fascinating is to see the historical footage showing the details of it all. Including very emotional footage of how museums, like Le Louvre and the Hermitage, prepared themselves to protect their masterpieces from air raids, as well as the pillage of the Nazis.
We learn how very important Jewish art collectors, like the Rothschild's and the Seligman's, were singled out by Goehring and Hilter to steal from them amazing paintings and sculptures in a very brazen way. The raids of furniture, china and silverware in thousands of homes and their transport to Germany!

The huge scope of the destruction of the war is shown in detail in bombed cities filled with art masterpiees like Pisa and St Petersburg. The underground tunnels filled with stolen art as well as the salt mine where Hitler kept his treasures. It´s amazing to see the moment when the very beautiful Victoire of Samothrace (I did not know that when originally found it had been restored from hundreds of fragments and is very fragile although it seems so strong!) ---was being very removed from the Louvre, to protect her and hide her inside a Loire chateâu , together with the Mona Lisa that still smiles to us from a huge wooden box where it was hidden. To return to Paris- both of them- at the end of the war, unharmed and triumphant!

The film shows the empty huge museum galleries, the frames that held the paintings empty and leaning against the walls, waiting for their return. Many did, but thousands are still unaccounted for. We see the before-and-after of destroyed monuments. And we hear from many witnesses -old soldiers and the famous US Monument Men- that participated in protecting and recovering many of the masterpieces.

Only seeing this film one can understand this not much talked about aspect of the destruction of war ---so I urge you to see The Rape of Europa -based on the great book by Lynn Nicholas- to broaden your understanding of what it all was. It's an absolutely marvelous film!

Las Fiestas











Se acercan las fiestas del Día de Dar Gracias, después mi cumpleaños el 13 de Diciembre, seguidas de la Navidad y el Año Nuevo --¡y una vez más comienzo a sentirme enormemente nerviosa, muy vulnerable, casi melancólica y con deseos de huir de todo y de todos!

Desde hace años me pasa lo mismo. Incluso cuando mi hija era pequeña y creía en Santa Claus y lo celebrábamos en mi casa con gran algarabía. Y es que la última Navidad en una Cuba Libre -la del 1958- aunque era muy jovencita y a esa edad todo luce siempre perfecto y lleno de alegría- fue la última en que me sentí realmente feliz en las Fiestas.

¿Cincuenta años han pasado desde entonces? ¡Qué increíble! Y recuerdo perfectamente todo, absolutamente todo de aquella última vez en que nos reunimos toda la familia. Mis padres, tíos, primos, etc, etc...Y ese Diciembre también coincidió con los festejos de la boda -que fueron muchos y muy agradables- de mi prima Marylin Ichaso. ¡Reuniones familiares mañana, tarde y noche! Fue un mes inolvidable. Como iluminado con grandes farolas doradas e incandescentes en mi memoria. ¡Diciembre del 1958!

Días antes del comienzo oficial de la Revolución Cubana el 1 de Enero de 1959 --el gran terremoto que sacudiría las vidas de absolutamente todos los cubanos. Desde entonces han pasado tantas cosas -muy buenas y muy malas- que las Fiestas solo hacen recordármelas con más intensidad. Y como este año es el primero sin la presencia de Mami en Thanksgiving y en mi cumpleaños - murió el 17 de Diciembre del 2007 mientras dormía- y las décimas fiestas sin la presencia de mi padre --su mutua ausencia acentúa la melancolía que usualmente siento en estas fechas.

Estas son fechas 'de familia' --y mi familia inmediata es cada vez más pequeña. Y este año ni siquiera mi hermano León podrá estar en New York con nosotras porque estará trabajando en México y en Miami. ¡Y seremos por lo tanto 4 gatos! Y en momentos así pienso que quizá debía haber tenido varios hijos, una media docena -y no solo una niña bella y buena- y así me hubiera garantizado (¿o no?) una gran fiesta familiar a mi alrededor.

En fin , estas son divagaciones muy tontas --buscando cierto consuelo inútil, que sé que no va a venir- porque la realidad es que somos muy afortunados y a nuestro alrededor existen cosas divinas y grandes bendiciones. Bendiciones que también incluyen infinidad de buenos recuerdos. Pero no puedo evitar el sentirme 'down' ---sin muchos ánimos ---y suspirando por momentos del pasado.

Es que con todo lo que nos ha tocado vivir a los Cubanos --es muy natural.

Sunday, November 16, 2008

Paris y yo





Desde que tenía como 12 años la palabra "Paris" era en mi vida como una especie de AbraCadaBra. Y la entrada a un imaginario Paraíso.

Y cuando mi tía Mary hablaba de su último viaje a Paris con mi tío Paco Ichaso, lo que hacían al menos una vez al año -- ¡una rara sensación de libertad, de nuevos horizontes y de luminosa belleza me invadía! --haciendo que prestara atención a cada una de sus palabras con verdadera devoción.
Paris....Paris....Era una palabra mágica -dorada, efervescente, exacta a las burbujas del champan- que me hacía soñar con un lugar vasto, que llegaba al cielo -y 'tenía' que conocer algún día.
Veía fotos y películas que allí se desarrollaban --y les juro que me 'dolía' no conocerla en persona, aunque me había memorizado la Guía Michelin de Paris y hasta me conocía al dedillo cada piso y cada rincón del Museo del Louvre, incluyendo las escaleras donde me esperaba gloriosa la divina Victoria de Samotracia. A los 11 o 12 años en Cuba era muy raro -y casi absurdo- encontrar una niña rubia, flaca y pensativa con la cabeza hundida en las páginas de la famosa guía turística que me había regalado mi tía Fela en unas Navidades (¡uno de los regalos más fabulosos que he recibido en mi vida!). Pero así pasaba yo horas y horas de absoluto placer, imaginándome las caminatas que un día iba a hacer por aquellas avenidas, el homenaje que rendiría a mi amado Napoleón en los Inválidos (la novela Desirée de Annemarie Selinko me tenía enloquecida en aquellos días) ---y planeando las visitas a los grandes bulevares, a los muchos museos, a los pintorescos cafecitos de St. Germain des Près...¡Qué placer era tan solo pensar en aquel viaje soñado! Y cuando en La Habana llovía y la ciudad se ponía gris ¡me encantaba que el sol nos abandonara momentáneamente y las calles, con aquellos viejos edificios 'beaux arts', se volvieran al menos por unas horas un poco 'parisinas'!

Cuando llegó la Revolución Cubana el 1 de Enero de 1959 con todos sus terremotos y espantosos (y dolorosos) descalabros, mi viaje a Paris (que iba a ser un regalo de mi tío Paco) cayó en el vacío y el olvido. Y no fue hasta 10 años más tarde, en 1969, ya exilada en New York -- donde trabajaba para una línea aérea en la 5a Avenida, lo que me daba viajes gratis y con grandes descuentos-que al fin pude conocer Paris acompañada de mi hermano León.

Aunque -sorprendentemente- no fue el Paris que tanto había imaginado.

Fue un viaje de una semana absolutamente anticlimático --porque la ciudad me pareció antipática, muy 'en pose' ---y los franceses todos falsos y superficiales, además de desagradables. ¡Qué horror! Mi hermano y yo estábamos molestísimos, casi 'bravos', a pesar que hicimos todo lo que un turista debe hacer y nos quedamos en el minúsculo Hotel du Seine, en el Rive Gauche, en el corazón de St. Germain ¡a solo pasos de donde Raymond, el hermano de Isadora Duncan tenía su estudio y a pocos metros del río Sena!

La última noche en Paris recuerdo que León y yo caminamos a la cercana Place St. Michel y con dos 'curitas' (¡no teníamos ni scotch tape!) pegamos en un poste un papel que decía "Les francais sont merde"...¿Se imaginan qué locura?....Pero es que la semana parisina no había sido nada agradable --y como éramos bastante pobres y había que vigilar el dinero, no podíamos aventurarnos a disfrutar el Paris elegante de la Place Vendôme y el Faubourg St. Honoré --e hicimos una vida 100% 'bohemia', desayunando, almorzando y comiendo en la barata (entonces) zona 'artística' de St. Germain y la Sorbonne, la que sin embargo era territorio de todos los 'artistes' y 'seudo-artistes' sentados en los cafés con sus pañuelos y bufandas atados al cuello, y aire aburrido y muy atormentado. ¡Qué pesados todos!...Y quizás por ellos y por la zona donde estábamos...mi Paris soñado había sido ---¡desastroso!
Pero el destino hizo que, muchos años más tarde -en 1982, después de muchas otras visitas con mi marido y con amigos, en las que Paris y los parisinos seguían sin gustarme ---¡al fin pude encontrar el Paris de mis sueños! --y desde entonces vivo enamorada (de nuevo) de aquella ciudad que de niña me fascinaba.
Ocurrió cuando fuí a Paris a trabajar para Vanidades --y una noche caminando a un cóctel de prensa en el Hotel de Crillon, en la llamada 'heure bleue' en que el cielo se vuelve azúl vitral, bellísimo, y con un poco de frío y una lluvia muy ligera -¡tuve una especie de revelación y 'sentí' el Paris aquel que me enloquecía! Existía en el aire una grandiosidad bellísima que aceleró mi corazón --y me emocionó profundamente ver la silueta de la Place de la Concorde y su Obelisco contra aquel cielo húmedo y mágico. Y como me estaba hospedando por primera vez en la zona de rue de Rivoli y la Place Vendôme- y era la Semana de la Moda, conocí desde adentro el Paris elegante, 'très chic', y muy exclusivo que nunca antes había podido disfrutar de primera mano. Fiestas en los grandes hoteles, una de ellas junto a la Princesa Carolina de Mónaco, presentaciones de perfumes en el bello Ledoyen en los Campos Elíseos, cócteles en el Cercle Interalieé, casi puerta con puerta con el Palacio del Elíseo, cenas en el Jules Verne, en L'Espadon del Ritz y en el Maxim's de entonces ---¡y de pronto un Paris extraordinario y mágico, lleno de historia y tradiciones exquisitas se desdobló con absoluta suntuosidad y elegancia, formando una mezcla perfecta con el Paris artístico y pintoresco, estilo 'cartel de turismo' de la Rive Gauche!

Y al menos para mí, conocer los dos Paris -el suntuoso y exquisito con el pintoresco y artístico- fue la clave para encontrar la esencia de la ciudad.

Y desde entonces siempre me hospedo en la orilla derecha - en el bello 1ère Arrondissment- a dos pasos del Ritz y de los Jardines de las Tullerías --y rodeada de lugares bellos, de moda, plenos de gran estilo, donde me siento llena de optimismo, de cosas divinas y rodeada de belleza. Es un Paris que encuentro mucho más genuino y grandioso que los cafecitos del Rive Gauche. A veces me hospedo en hoteles extraordinarios como Le Meurice, el Hyatt Vendôme o Le Crillon. Y cuando el presupuesto es menor, en otros más chicos y sencillos como el Duminy Vendôme o el mínimo Hotel de la Tamise. Pero, sea donde sea, la ciudad -en ambos lados del río Sena- ya es la mía.
La que siempre soñé e imaginé ---y en cada visita (este año fuí en Abril y en Junio) descubro algo nuevo y delicioso. Me he hecho adicta de las exposiciones del Grand Palais, donde este año vimos la de María Antonieta y fue realmente ¡maravillosa!....Camino sobre mis propios pasos...recorro mis enteriores recorridos....compruebo que todo está más o menos igual...que la ciudad realmente apenas cambia ....Recorro museos y mercados, tiendecitas de velas, de sedas o de trufas, leo placas que explican qué sucedió en aquellos edificios hace 2 o 3 siglos, le sigo los pasos a Proust igual que a María Antonieta --o a Yves Saint Laurent. Me tomo un chocolate en Angelina's. Compro 'macarons' en Ladurée. Disfruto un almuerzo delicioso y barato en la panadería Paul. Ceno delicioso en Bofinger's --o en el muy de moda Kong, con su techo de cristal donde el cielo cambia de colores a apenas pasos del Sena. Compro colonias baratas de limón y cosméticos Bourjois en el Monoprix. Y camino y camino y camino ---tan solo para ver de nuevo las mismas esquinas, los mismos letreros, los mismos detalles...
Y así me encanta comprender que realmente me siento en Paris como en 'mi casa' -- ¡tal como me ocurrió hace muchos años en medio del Trópico, en mi bella y siempre amada ciudad de La Habana, a miles de millas de distancia!

Friday, November 14, 2008

Un cachumbambé sin control


¡Los altibajos que estamos viviendo acaban con cualquiera! ¿O será que siempre han existido y como era más joven vivía un poco al márgen de todo?

No lo creo. Me parece que la balanza de la vida en estos momentos es un 'cachumbambé' fuera de control.

Y bastante bien estamos todos, que de forma muy curiosa seguimos adelante con nuestro día-a-día, nuestras pequeñas rutinas, nuestros planes y nuestra cotidianidad, tratando de no pensar en que la Economía todos los días nos envía mensajes diferentes. Un día haciéndonos pensar que las cosas se van mejorando, que parece que la tormenta va a pasar --para que al día siguiente ¡todo sea diamentralmente opuesto y el panorama se vea negro! Y como la Economía está tan globalizada, no queda títere con cabeza...y todos somos afectados por una u otra razón.

Veo a mi hija ilusionada con el apartamento que ha comprado con su marido, a mi hermano dando la vida por su nueva película independiente y gastándose lo que era para su 'vejez' en ello, a mis buenos amigos luchando con sus cosas ---y yo trabajando como nunca, escibiendo como una obsesa, viendo a ver qué pasa....Y en medio de todo, una visita al museo, un video de una película que me encanta, un quedarme en mi casa en armonía, sola, rodeada de los objetos que me dan tanto placer. Mis cuadros, mi colección de botellas de perfume antiguas, mis recuerdos, mis fotos de familia --¡hasta mi colección de amuletos turcos y mexicanos contra el mal de ojo y unas cintas rojas de San Charbel que tengo atadas a la puerta de mi casa!....Nunca he sido 'creyente' de ello, pero me encanta su significado y son parte de mi habitat.

Aún así, no recuerdo sentirme tan preocupada -y tristona, como muy decaída emocionalmente- desde que llegamos de Cuba y estábamos en la plena miseria. Pero entonces, como realmente no teníamos más que quizás unos 300 dólares como capital máximo -que mami había logrado canjear estando todavía en Cuba --¡unos 3 mil pesos cubanos que de pronto apenas valían 300 dólares depositados en el banco americano de mi profesor de francés de la Alianza Francesa!-- no teníamos mucho que perder. Y lo único que enfrentábamos era la posibilidad de trabajar mucho y mejorar nuestras vidas. Y eso mismo sucedió.

No puedo negar que en mi familia somos muy afortunados. Tenemos salud, trabajo, ahorros, el cariño de la familia y de los amigos, etc...Pero es que mi tristeza no es por mí. Sino por todos los Estados Unidos y todos los que están pasándola muy, muy mal. Y ello me produce un melancolía que no es profunda, ni grave --pero si lo suficientemente obvia como para sentirla 'tomando posesión' de mí a cada rato. Y de cierta forma me alegra saber que ni mi padre ni mi madre están viviendo esta inestabilidad del país que tanto querían,

¿Qué podemos hacer individualmente para ayudar? Realmente no lo sé. Y eso es lo peor.

Saturday, November 8, 2008

La Señora Iah

¡Tengo que ir a la corte a cambiarme oficialmente mi nombre!

Sí, lo que oyen....Todo comenzó cuando la semana pasada 'descubri' --cuando fui a una oficina del gobierno a buscar unos papeles oficiales-...¡que mi nombre está mal escrito desde que entré en este país y por 40 años he vivido con el nombre equivocado sin saberlo!

Al parecer cuando entré en los EEUU por la frontera de Laredo, Texas, viajando desde México DF a Miami en una 'guagua' (porque mi madre no tenía dinero para que fuéramos en avión) ---el empleado de Inmigracion en la frontera tejana debe haberse confundido -¡o le habria parecido mi nombre muy largo!- y cuando nos dio la bienvenida como Residentes Legales de EEUU --¡nos cambió el nombre!

A mi madre le puso Antonia Ichazo....¡escrito con "z"!...y además le cambió la fecha de su nacimiento de Agosto 17 a Noviembre 11. Pero esto lo sabíamos y con esa fecha y ese nombre equivocado tuvo que vivir por mas de 40 años hasta su fallecimiento en Diciembre pasado, ¡lo que le molestaba muchisimo! --y a la hora de firmar yo siempre le tenia que recordar "recuerda que tu Ichaso es con Z"....y que tu fecha de nacimiento es Nov 11....

Y ahora descubro que mi nombre también lo habían cambiado...

Y de ser Maria Antonia Rodríguez Ichaso ...me transformaron e
¡¡¡ a Maria Antonia Rodriguez Iah !!!!!!...

Sí "Iah", tal como lo oyen ---y yo ni lo sabía.

Y ahora resulta que el día que me toque retirarme, no lo podré hacer con mi verdadero nombre --pues para el Social Security soy la Sra. Iah-- ¡sino voy antes a la corte a cambiarme el nombre!

Como antes no existían los 'computers', y todo se hacía a mano, y hasta para sacar pasaportes una misma podía añadir los nombres y apellidos que deseaba (¡como hice yo misma cuando me casé hace 36 años y en mi nuevo pasaporte añadí "de Jiménez" y nadie me pidió siquiera el certificado de matrimonio!), igual que para sacar mis papeles de ciudadanía solo se llevaron por mis nombres en el pasaporte cubano ---pues el rollo del añadido "Iah" nunca apareció....¡Hasta ahora!

Esto parece una comedia de enredos absurda. Y las empleadas del gobierno no pueden cambiarlo sino les llevo "papeles legales" ....y como no tengo un solo documento que me identifique como "Iah" ---practicamente me convierto en una 'no persona'. ¡Todo un Catch 22!

Siguiéndole la pista al error se descubrió que aunque mi tarjeta original del Social Security dice "María Antonia Rodríguez" ---en sus records originales aparezco con el "Iah" añadido - ¡y ahí comenzó el lío!
Mi hija se ha reido mucho cuando le dije como me llamaba. Y mi amiga Eva le dió un ataque de risa y me ha dicho "Esto lo tienes que escribir en el blog" . Y aquí lo tienen.

Friday, November 7, 2008

Anti-Climax y Nuevas Preguntas


Ahora que han pasado las elecciones, es que realmente comienza el reto que por igual hubieran tenido que dar el frente tanto Obama como McCain: reconstruir y sanear tantas cosas que quedan rotas, enfermas, erosionadas, etc. en el panorama politico y económico nacional.

Pero ya se siente sin duda un 'anti-climax' --y comienza mucho trabajo y la necesidad de una total unión nacional por el bien de todos. Y esperemos que Obama se rodee de personas que puedan tener la serenidad, la inteligencia y la capacidad de ayudarnos a todos los ciudadanos de este país.

Los americanos siempre han probado que son extraordinarios en épocas de crisis. ¡Mi padre admiraba tanto a este país por ese coraje y sentido del deber!....Y como ha sido demostrado en esta crisis: los Estados Unidos seguimos siendo un 'beacon', un líder y guía del mundo - y por ello nos toca una gran responsabilidad.
Deseo tanto, tanto que todo salga bien...Que haya un 'consensus' bipartidista. Y que las aguas vuelvan a su cauce cuando pasen estos primeros días en que mil cosas están saliendo a flote, incluyendo nuevas revelaciones sobre el comportamiento poco educado y egoísta de Sarah Palin --¡curiosamente divulgadas a la prensa por los propios asesores más cercanos de McCain que están indignados con ella! - las que demuestran que no estaba apta por muchas razones para su nominación --e hizo perder miles de votos a McCain (¿Me sigo preguntando quién lo aconsejó? ¡No puedo evitar no haber entendido nunca esta decisión!)

Por otro lado ya han comenzado las críticas de que Obama haya nombrado nada menos que al ex-Clintoniano, Rahm Emanuel como su Chief of Staff y mano derecha -- y se comenta que es un nombramiento curioso y sorprendente, porque Obama ha prometido 'cambios', especialmente en lo que es el sistema politico corrupto de Washington DC. ¡Y ha nombrado un hombre 500% partidista, muy agresivo (le llaman Ramhbo), duro -y un consumado politico típico de Washington DC --aunque a la vez se dice que es un tipo muy capacitado y que conoce los interioridades de la Alta Política 100%!

Por lo tanto...Mantengamos los dedos cruzados, encendamos velas, recemos - y que la suerte nos acompañe.

Wednesday, November 5, 2008

¡Me siento tan orgullosa de ser Americana!


Creo que hasta los más escépticos tienen que sentirse orgullosos de los Estados Unidos de América y su espíritu de Democracia y Libertad

¡Qué orgullo ser Americanos y parte de un país tan grande!

Ya seamos Demócratas, Republicanos o Independientes, más allá de partidos y de programas políticos, hemos demostrado al mundo que "Only in America" podemos dar una lección de ser un país donde se respeta el voto, se subsanan errores del pasado, se perdona --y se une un pueblo por la esperanza del bien de todos y para todos.

No sé -nadie sabe- lo qué va a ocurrir. Nadie sabe si las cosas saldrán bien o mal. Nadie puede predecir si esta multitud de gente llena de buena voluntad va a ser decepcionada o no (¡como nos ocurrió a los Cubanos!) --pero hoy, esta noche, comprendí la grandeza de los Estados Unidos como pueblo y su afán por creer en el futuro. Y esta noche me emocionó profundamente la unión que sentí entre todos. Como cuando ocurrió Septiembre 11 --y todos éramos uno solo.

En estos momentos -doce y treinta y siete de la madrugada- la ciudad de New York es un carnaval. Miré por la ventana y hay gente bailando y abrazándose en la calle. ¡Que necesidad de creer existía! ¡Y qué bueno será que todo salga bien, porque el pueblo de los Estados Unidos se lo merece!

Un pueblo fuerte y decente que cree en la Libertad y la Democracia - tal como dijo McCain en su lindo discurso de concesión y como dijo Obama en su discurso posterior. Una nación que comienza un nuevo proceso de Democracia y que hoy admira de nuevo medio mundo, tal como pude comprobar hace unos minutos mirando -¡en directo!- a la televisión española televisando a toda Europa nuestras elecciones y comentando llenos de admiración nuestro patriotismo. Y esa es la mayor trascendencia de todo esto. Más allá de política.

Es una esperanza que ojalá nos inspire a todos, de todos los partidos por igual, unidos en un deseo de ayudar al país - para un pueblo noble y decente del que mi padre hablaba siempre com tanta admiración. El pueblo que ha demostrado su necesidad de tener esa esperanza, de sentir que las cosas tienen que mejorar. Las caras blancas y negras que no paraban de sonreir con incontenible alegría. Lás lágrimas de tantos afroamericanos que probablemente nunca soñaron con un día tan histórico como este.

¡Como serán las lágrimas que quizás algún día lloraremos muchos cubanos si podemos poner los pies de nuevo en nuestra tierra! Lágrimas que nacen directamente del corazón.

Friday, October 31, 2008

¿Libertad de expresión?


Estoy muy asombrada -y preocupada- por lo que está sucediendo entre muchas personas en estos últimos días de elecciones en los EEUU.
De nuevo quiero repetir que dejé de ser miembro del Partido Republicano y soy Independiente para así poder votar sin pensar en 'partidos' -y de acuerdo a lo que me dice mi inteligencia, mi amplio conocimiento de la política y mi instinto. No puedo ser como mi amiga Barbara que una vez me impactó diciéndome "voto y siempre votaré Demócrata aunque no me guste el candidato" -- lo que igual ocurre con algunas personas Republicanas. Eso no lo he entendido nunca y ahora -ya siendo bastante adulta- he decidido votar por quien me guste más y quién represente algo que me parezca positivo en un momento preciso del mundo.

Dicho esto, mi asombro se debe a las reacciones que crean en otras personas amigas, las decisiones de una. Tanto demócratas como republicanos los veo actuando con gran intensidad cuando una dice que no está de acuerdo con ello o esto ---y se vuelven agresivos y hasta rayando en la falta de respeto a mi libertad de pensamiento. ¡Y cómo me duele!

Esto me recuerda --¡¡tanto!!-- a lo que de jovencita sentía en Cuba cuando me atrevía a decir algo en contra de Fidel o de la Revolución, la que (desafortunadamente) viví muchos más años que otros que ahora critican mis pensamientos.

Recuerdo que cuando a mi tio Paco lo cogieron preso a comienzos de la Revolución y lo tenían durmiendo en el piso en la prisión medieval situada en una colina habanera, que se llama el Castillo del Príncipe, lo fuimos aver con unas amigas de mi mamá -¡y como eran Fidelistas rabiosas a pesar de sus orígenes burgueses! -- comentaron casi con alegría "el aire tan puro que estará respirando Paco" --lo que recuerdo que a mami y a mí nos dejó estupecfactas. Casi era como una comedia de lo absurdo, en lo que practicamente habia que darle las gracias al gobierno revolucionario de tener injustamente preso a mi tío y haberlo encerrado en aquella prisión "con aire puro"! Y casos así -que ocurrían mucho en aquellos años de tantos cambios y horribles convulsiones- me marcaron mucho, y solo hicieron reforzar mi necesidad de respetar y usar la discreción, sobre lo que piensan y sienten los demás, aunque no este de acuerdo con ellos --y jamás tratar de imponer lo que pienso a nadie.

El otro dia --¡¡dos!!-- amigas de Miami (donde al parecer la batalla política es impresionante y los encontrados candidatos al Congreso -cubanos contra cubanos por primera vez- sostienen una lucha muy intensa) -- me llamaron casi llorando porque habían hecho un comentario sobre Obama (una de ellas solo porque había enviado un email de algo escrito por Más Santos) ...y las habían acribillado a insultos --¡y una amiga le había dicho a otra, quien hasta ese dia era su mejor amiga de toda la vida, ----"Tu lo que eres una comunista"! (Traducción instantánea en mi memoria: "Eres una gusana....Eres una contrarrevolucionaria...Etc. )

¡Dios mío! ¿Qué está pasando? Es algo horrible, absurdo y muy doloroso.
Hasta ahora los cubanos nos hemos respetado mucho más, incluso cuando no tengamos las mismas ideas respecto a Cuba. Pero esta nueva pasión de las elecciones y Obama y McCain-Palin (porque la Palin es sin duda motivo de muchas diferencias) nos está haciendo mucho daño. Y ese 'miedo' a "que se repita lo de Cuba en Estados Unidos", bueno, es algo tan absurdo que me niego a participar en ello. Si los EEUU fuera un país tan estúpido que vaya a caer en lo mismo y vaya a permitie el dejar de ser un estado de Derecho --¡pues tendría que prepararme para la Libreta de Racionamiento con absoluta resignación, porque entonces habría que verlo como un cruel destino y un absurdo 'dejá vu' a-lo-Aldous-Huxley!

Mi hija --que hasta el día de hoy es cubanísima y siempre anti-Castrista, como todos en nuestra familia amante de la democracia y la libertad (¡es ridículo tener que estar mostrando mis 'credenciales' anti castristas de palabra y hecho a cada cinco minutos, pero es necesario!) --está asombrada de la agresividad que ocurre entre los seguidores tanto de un partido como de otro. Y cuando una amiga nos contó los insultos (algunos horribles) que le habían mandado algunas personas amiga de ella por email por decir que le parecía "interesante" lo que había escrito Más Santos en el Washington Post se puso furiosa. Mami "¿cómo es posible que los cubanos que han sufrido tanto por la falta de libertad de expresión, hagan estas cosas?"...¿Qué le puedo decir aparte que tenemos emociones muy intensas, hemos sufrido mucho y somos así de apasionados? ...Y me dio pena verla realmente asombrada y decepcionada --en eso es muy serena y muy la 'abogada' con enorme respeto a la ley- porque me he pasado 30 años hablándole de Cuba, su maravillosa historia (de la que hizo su Master), nuestros logros como exilados, etc. e incluso ha trabajado en mis documentales polìticos (y muy anti-castristas, para quien no los conozca) ---y ahora ve cosas que no van bien con nuestro innato respeto a la democracia y la libertad de expresión que Fidel Castro nos arrebató hace 50 años.

A mi también me han dicho cosas duras porque no me gusta el duo McCain-Palin....¡no puedo pensar de otra manera!....y es absurdo no poder hablar de esto de forma serena con personas amigas a quien quiero y a quien respeto 100% SUS pensamientos. No me atrevería ¡jamás! -- a tildarlos de tener ideas equivocadas, como me ha pasado a mí. Me siento 'miedosa', ocultando opiniones (aunque NO soy una fanática de Obama, que es lo más curioso de todo) ---y es algo que detesto sentir.

No quiero que mi raciocinio quede 'oculto' para no provocar el enfado de los que tienen que respetar mis pensamientos -y hablarme con serenidad.

Es que hace muchos años que no vivo en Cuba. Y ahora no quiero regresar -aunque sea virtualmente- a lo que me hizo sufrir tanto.